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Versailles et l'art contemporain : retour vers le futur

Le château de Versailles, une institution classique tournée vers le passé ? Que nenni ! Depuis 2008, les plus grands artistes contemporains du moment s’y installent pour mieux le réinventer. Et nous donner chaque année une nouvelle raison de (re)voir Versailles.
2017 : voyage d'hiver, virage à 360 degrés
Mark Manders, Dry Clay Head, 2015-2017 Bronze patiné Courtesy de l’artiste, Zeno X Gallery (Anvers), Tanya Bonakdar (New York)

Pour cette 10e édition, c’est un collectif d’artistes qui est invité à Versailles. Sous le commissariat du Palais de Tokyo, un parcours inédit se dessine dans les bosquets « de la gloire de l’automne à la minéralisation éclatante de l’hiver ». On y croise, entre autres, Sheila Hicks, Jean-Marie Appriou, Oliver Beers ou Rick Owens.

2016 : Olafur Eliasson, l’ouverture des possibles
Olafur Eliasson  Waterfall, 2016  Installation view, Palace of Versailles, 2016

L'artiste dano-islandais s’est approprié Versailles et ses jardins avec modestie, par un ensemble de six installations autour de l’eau, de l’environnement et de la perception de soi. Une danse optique lumineuse.

2015 : Anish Kapoor, à double tranchant
Dirty Corner   2011-2015  Courtesy Lisson Gallery, Galleria Massimo Minini, Galleria Continua, Kamel Mennour and Kapoor Studio

Des jardins du château de Versailles à la salle du Jeu de Paume, les six impressionnantes installations de l’artiste indien Anish Kapoor ont dessiné un parcours choc qui a marqué les esprits, à l’image de son Dirty Corner, symbole du « vagin de la reine prenant le pouvoir »…

2014 : Lee Ufan, une balade contemplative
Relatum - L'Arche de Versailles  Acier inoxydable et 2 pierres. © Lee Ufan Courtesy of the artist, M. Mennour, Paris/London and Pace, New York

Le peintre et sculpteur coréen, maître du minimalisme, a appréhendé Versailles en toute subtilité. Par un travail habile et économe, il a théorisé le vide par des œuvres essentiellement en pierre qui se posent sans bruit dans le paysage. Une conception de l’onirisme envoûtante.

2013 : Giuseppe Penone, l’art pauvre au royaume du faste
Giuseppe Penone, Albero folgorato (Arbre foudroyé), 2012

Chef de file de l’arte povera, l’artiste italien Giuseppe Penone a interrogé le rapport de l’homme à la nature en rythmant les jardins de Le Nôtre avec ses sculptures d’arbres de bois, de roche ou de bronze.

2012 : Joana Vasconcelos, une reine au pouvoir
Valquíria Enxoval, 2009  Joana Vasconcelos

Première femme invitée au château, la célèbre artiste portugaise Joana Vasconcelos a installé dans la galerie des Glaces ses œuvres extravagantes et joyeuses en célébrant l'audace, l'expérimentation et la liberté.

2011 : Bernar Venet, une rencontre triomphante
85.8˚ Arc x 16 2011  Acier Cor-ten  Hauteur : 22 mètres Exposition : "Venet à Versailles", château de Versailles, 2011

L’artiste niçois Bernar Venet, fondateur de l’art conceptuel, a exposé dans les domaines de Versailles et de Marly sept œuvres monumentales, des arcs de cercle imposants en acier brun, réalisées pour l’événement.

2010 : Takashi Murakami, une ode à la joie de vivre

Avec un grand sens de l’humour et de l’imagination, l’artiste japonais Takashi Murakami a inventé un mariage entre l’histoire et l’air du temps, l’esthétique manga et la culture pop, au « pays des merveilles de Versailles ».

2009 : Xavier Veilhan, à grande échelle
Le Carrosse, 2009. Vue d’exposition, Veilhan Versailles, château de Versailles, 2009. Commande du ministère de la Culture et de la Communication, Centre National des Arts Plastiques. © Veilhan / ADAGP, Paris, 2017.

À travers une promenade ponctuée de sculptures spectaculaires, l’artiste plasticien Xavier Veilhan a réussi le défi de s’intégrer à l’architecture de Versailles, en dialoguant habilement avec elle.

2008 : Jeff Koons, roi de la démesure
Balloon Dog Jeff Koons

L’artiste super-star américain s’est confronté avec exubérance et un mauvais goût assumé à la décoration baroque des grands appartements royaux. Le joyeux délire des fêtes de Louis XIV… perpétué à coups de sculptures clinquantes.

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