De beste zwemparadijzen, zwembaden en waterparken in de Franse Alpen

Het is 16.00 uur op dag één van je skivakantie met de kinderen. De schaduwen worden langer, de liften gaan sluiten en iedereen is uitgelaten over de eerste dag op de pistes. Maar het avondeten is pas over drie uur. Wat ga je doen?

Een duik nemen met de hele familie natuurlijk! Tegenwoordig lopen de Franse Alpen over van de overdekte zwemparadijzen en hypermoderne zwembaden. Speciaal voor wintersporters. Het zijn vaak miljoenenprojecten en in de meeste baden kun je dan ook meer dan alleen zwemmen. Dus grijp je waterratjes (en misschien ook je sportkleding) en geniet met z'n allen van het heerlijke water. Meer heb je niet nodig! Al zit iedereen na afloop misschien wel te knikkebollen boven zijn dessert eenmaal terug in de accommodatie. En als je hoofd daarna je kussen raakt ...

Aquamotion, Courchevel

Weinig steden hebben een zwembad dat kan tippen aan Aquamotion. Het waterpark met spa opende in december 2015 haar deuren en kreeg direct juichende kritieken. Binnen no time groeide het dan ook uit tot een van de topattracties van Courchevel. En dat is niet zo verwonderlijk als je kijkt naar alle voorzieningen: een driebaansglijbaan over twee verdiepingen, een indoor surfgolf, een klimmuur en vier zwembaden, om maar iets te noemen. En wacht tot je de spa ziet … daar wil je nooit meer weg. Over die spa gesproken: waarom niet even snel terug als de kinderen naar hun skiklasje zijn? Voor een van hun fantastische massages, een hydrotherapiebehandeling of uitgebreid stomen in het caldarium. Ze hebben zelfs een cryotherapiecabine, waarin je je lichaam drie minuten lang kunt laten bevriezen. Chill! De winter is te kort voor alle behandelingen die er mogelijk zijn.

Les Grands Bains du Monêtier, Serre Chevalier

Het complex Les Grand Bains du Monêtier ligt hoog op de oevers van de rivier Guisane in het nationaal park Les Ecrins. In de thermale baden en de spa van 4500 m² beleeft het hele gezin een spetterende dag, met een indoor infinity pool, bubbelbedden (bedden ja, geen baden …), een massageparcours onder water, hottub en stoomruimte. Droom weg in de muziekgrot of ontspan in de Romeinse Trilogy-spa met drie zwembaden: heet, warm en koud. Gegarandeerd dat je er compleet herboren uitkomt. Geniet nog meer van het wonderschone uitzicht vanuit het stomende, verwarmde buitenbad als het sneeuwt, of bij zonsondergang als de bergtoppen oplichten. Een ultiem ontspannen moment.

Balnea, Peyragudes

Omgeven door bergen, aan de voet van de skigebieden van Val Louron en Peyragudes, en aan de rand van het meer van Génos, stap je in het thermale water van Balnea. Dé plek om weer helemaal op te laden. Zelfs kinderen vanaf 9 maanden zijn al welkom. Voor hen zijn er verschillende thematische waterbelevingen, waaronder de gloednieuwe Maya-baden, geopend in de zomer van 2019, de Inca-baden en de Indiaanse baden. Maar ook volwassenen worden verwend, met een geweldige spa waar zij kunnen kiezen uit 30 behandelingen van over de hele wereld. Wat dacht je van een revitaliserende Tibetaanse massage of een regenererende Indiaanse scrubbehandeling met aromatische frangipani-olie? Je kunt hier makkelijk een hele dag doorbrengen. Er is namelijk ook een restaurant waar je kunt lunchen met fantastisch uitzicht over de vallei van de Louron. Maar wees gewaarschuwd: je wilt hier misschien voor altijd blijven …

Le Lagon, Tignes

Alleen al het uitzicht is fenomenaal. Zodra je de kleedkamer uitstapt bij Le Lagon, stuit je op een ‘muur’ van hoge raampartijen. Zij omlijsten een van de meest pittoreske panorama's van de Franse Alpen. Richting het zuiden kijk je uit over Tignesvallei en zie je de 3653 meter hoge piek van La Grande Motte. Dan hoor je kreten van blijdschap en besef je dat je kinderen al de trap zijn opgeklommen naar de snelle, driebaansglijbaan die het uitzicht doormidden klieft. Krijg ze daar maar weer vanaf! Dat kan nog wel eens een hele uitdaging worden om ze weer terug naar de accommodatie te krijgen. Ondertussen geeft het jou wel wat me-time tijdens het baantjes zwemmen in het 25-meterbad of een sessie in de sauna.

Les Bruyères, Les Menuires

Les Menuires is een van de meest gezinsvriendelijke skioorden van Frankrijk, niet in de laatste plaats vanwege de twee openbare zwemcomplexen. Het zwembad van het eerste complex is wellicht minder speciaal, maar dat geldt niet voor de gigantische speelruimte en trampolines in hetzelfde gebouw. Geweldig voor jonge kinderen. Het andere zwembad opende in 2014 met een golfmachine, waterstralen, een ronde 'rivier' en een nagemaakte ijsgrot, compleet met kleine glijbaan. Allemaal ontworpen voor een dag vol pret met je gezin. Ook in het wellnessgedeelte word je volop in de watten gelegd. Een behandeling hier geeft elke skivakantie net dat beetje extra luxe.

Forme d’O, Châtel

Het zijn niet alleen de vijfsterrenhotels en luxe chalets in de Franse bergen die je een eigentijds gevoel geven. Het zwemparadijs Forme d'O in Châtel is een treffend voorbeeld van opvallende, moderne architectuur die toegankelijk is voor iedereen. Achter de chique, met hout beklede buitenkant gaan drie afzonderlijke ruimtes schuil. In de grote baden kun je zowel binnen als buiten baantjes trekken, maar er zijn ook pierenbaden en speelplekken voor kinderen. Voor wie wil ontspannen is er ook een oceaangedeelte met groot bad met massagestralen, watervallen en zitgedeelten in het water. De behandelingen in de Spa Océane zijn gefocust op huidverzorging, reflexologie en revitaliserende massages. In deze oase van verwennerij zou je zomaar vergeten dat je bent gekomen om te skiën ...

Le Signal, Les Saisies

In de winter van 2014-2015 heeft Les Saisies zichzelf stevig op de familiekaart gezet met de opening van Le Signal: een zwem- en sportcomplex aan de rand van het dorp. Wat maakt dit anders? Dat is niet alleen het zwembad, compleet met massagestromen, bubbelbaden en stroomversnellingen. En ook niet de sauna's, jacuzzi's en massages van het wellnesscentrum. Het zijn juist al de andere sportactiviteiten die er ook mogelijk zijn. Zoals een klimmuur en zes bowlingbanen. Maar ook tafeltennis, badmintonvelden en squashbanen. Eén tip: boek wel op tijd, vooral als je komt skiën tijdens de schoolvakanties.

Pôle Sports & Loisir, Vaujany

Een ijsbaan waar je het gehele jaar terechtkunt, een zwembad van 30˚C, vier bowlingbanen, een spa en een fitnesscenter. In dit enorme, veelzijdig sport- en ontspanningscentrum in de charmante en authentieke wintersportplaats Vaujany geniet je van jouw favoriete activiteiten, maar je kunt ook eens iets nieuws proberen. Terwijl je kroost zich vermaakt op de bowlingbaan of zelfs leert klimmen op de indoor klimwand, kun jij je laven aan een ontspannen massage en behandeling in de spa of een sportsessie in de fitnessruimte. Er is zelfs een kinderdagopvang, zodat jij kunt relaxen terwijl er ook voor je kinderen goed wordt gezorgd. Huur een paar schaatsen en glijd over de 1600 m² grote ijsbaan van internationale allure. Daarna neem je een duik in het verwarmde zwembad met uitzicht over het massief van Les Grandes Rousses. Is er een perfectere manier om met de hele familie te ontspannen?

En nog veel meer …

Dit is slechts een voorproefje van de zwemparadijzen in de Franse Alpen. Er zijn er nog veel meer, waaronder Aquariaz in Avoriaz, het Espace Aquatique in La Clusaz, het Espace Aquatique in Flaine, Val Thorens’ Centre sportif, het zwemparadijs van Villard de Lans, het grote thermische kuuroord van Les Bains du Mont Blanc in Saint-Gervais Mont-Blanc, het Centre Aquatique in Villard de Lans en O’Dycéa, het zwemparadijs met spa in Dévoluy. Dus heb je een stel waterratjes, wil je zelf in de watten gelegd worden of gewoon even je spieren strekken na een lange dag skiën - je weet nu waar je moet zijn. Vergeet je badpak niet!