7 tips voor een milieubewuste vakantie in de Franse Alpen

Behoefte aan zuivere berglucht? Nu de eerste sneeuw is gevallen, begin je misschien weer te dromen van een wintersportvakantie, maar het ecosysteem van de bergen is heel kwetsbaar. Daarom geven we graag een zevental tips om de impact van je vakantie tot een minimum te beperken en je toch een heerlijke vakantie in de Franse Alpen te bezorgen.

Kies een duurzame wintersportplaats

In Frankrijk kunnen wintersportplaatsen in aanmerking komen voor het keurmerk ‘Flocon Vert’ (letterlijk: groene sneeuwvlok). Dit wordt toegekend op basis van 20 criteria die samenhangen met de sociale en culturele voorzieningen van zo’n plaats, maar ook met het milieu en de wijze waarop men met natuurlijke hulpbronnen omgaat. De volgende gemeenten hebben het keurmerk gekregen: Megève, Valberg (Alpes Maritimes), Chamrousse, de Vallée de Chamonix-Mont-Blanc (met de wintersportplaatsen Vallorcine, Chamonix, Les Houches en Servoz), en Chatel in het wintersportgebied Portes du Soleil.

Meer over het label Flocon Vert (Externe link)

Overnacht in een milieuvriendelijke accommodatie

Bij berghotels is de aandacht voor het gebruik van natuurlijke hulpbronnen en de manier waarop de gebouwen in de omgeving passen van essentieel belang. In de Franse bergen wordt hier bij het bouwen van nieuwe bergsporthotels zorgvuldig naar gekeken met het oog op een duurzaam, toekomstbestendig bergsporttoerisme. Dit geldt voor zowel fermes-auberges (zoals Le Toî du Monde in het Val d’Arly), als luxehutten (zoals Le Refuge de la Traye in Méribel en de Halle des Cascades in Les Arcs), bioklimatisch ontworpen hotels (het Hôtel La Croix de Savoie in Les Carroz) en zelfs boomhutten (Entre Terre et Ciel in het Val d’Arly). Er is echt keuze te over. Wie op zoek is naar een traditioneler onderkomen, kan terecht bij adressen met het label ‘Clef Verte’ (bijvoorbeeld op de website van Pierre & Vacances) of het keurmerk ‘Green Globe’ (wat de meeste bergresorts van Club Med hebben).

Ook de luxe 5-sterrenhotels gaan voor groene innovaties. Hôtel-refuge Pashmina (5*) in Val Thorens installeert op hun panoramische terras een veranda annex loggia van 70 m² met een gvolledig rondom uitschuifbare glazen wanden. Bij slecht of erg koud weer kunnen deze wanden in 2 minuten worden uitgeschoven. De schuifpui kan zichzelf dankzij nieuwe technologie energievriendelijk verwarmen, waardoor je er comfortabel kunt lunchen of dineren en van het uitzicht genieten. Daar kan weinig aan tippen!

Meer over de Clef Verte (Externe link)
Meer over Green Globe (Externe link)

Huur skimateriaal van Franse makelij

Als populairste wintersportland ter wereld heeft Frankrijk een lange traditie op het gebied van het vervaardigen van ski’s en andere wintersportspullen. Op een gegeven moment werd deze productie naar het buitenland verlegd, maar gelukkig zijn er sinds een paar jaar weer fabrieken in de Franse Alpen gevestigd. De bekendste is de Fabrique du Ski in Villards-de-Lans, in de Vercors. En dan zijn er nog twee andere merken die weliswaar Engelse namen hebben, maar waarvan de fabrieken honderd procent Frans zijn: Blacksmith in Flachère-en-Isère en Rabbit on the Roof, dat freeride ski’s maakt in Chamonix. In het duurdere segment worden in Frankrijk nog steeds houten ski’s gemaakt, onder meer door Tardy in Saint-Gervais-Mont-Blanc en door Marcel Livet in Annecy. Voor wie in stijl wil skiën!

La Fabrique du Ski (Externe link)
Blacksmith (Externe link)
Rabbit on the roof (Externe link)
Tardy (Externe link)
Marcel Livet (Externe link)

Geef de voorkeur aan lokale specialiteiten

In allerlei dalen van de Franse Alpen zijn er steeds meer landbouwcoöperaties en boerderijen die hun deuren openen voor het publiek zodat men kennis kan maken met heerlijke streekproducten en kan profiteren van korte toeleveringsketens. Zo’n bedrijf is bijvoorbeeld La Ferme des Etroits (ook een chambre d’hôtes met eetgelegenheid) in Valloire, in de Savoie. Het staat bekend om de persillé, een typische kaas uit de Maurienne, die volgens een eeuwenoud procedé wordt gemaakt.

In de Haute-Savoie kan je in Le Grand Bornand terecht voor worsten en kazen uit de Savoie, maar ook een biologische pastasoort genaamd ‘crozets’, bier van ambachtelijke brouwerijen uit de buurt en lokaal geproduceerde honing. Al deze lekkernijen zijn te krijgen bij Aux Comptoirs des Alpes, een historisch pand dat tot een gezellige kruidenierswinkel is omgebouwd.

In dezelfde geest is La Grande Casse Vrac, in Pralognan-la-Vanoise, een nieuw alternatief voor de minisupermarkten in bergdorpen. Hier kan je spullen rechtstreeks van de producenten kopen, en bovendien in grotere hoeveelheden verpakt om het afval tot een minimum te beperken. Lokale vleeswaren en kazen, thee waaronder verschillende soorten natuurlijke kruidenthee, bier uit de streek en meel van molenaars uit de Vercors bieden meer dan voldoende variatie bij het boodschappen doen in de bergen. Een topidee!

La Ferme des Etroits (Externe link)
Aux Comptoirs des Alpes (Externe link)
La Grande Casse Vrac (Externe link)

Gebruik de benenwagen

‘s Winters heerst er stilte in de bergen. Veel dieren houden een winterslaap om de kou en het gebrek aan voedsel te overleven. De meeste wintersportplaatsen zijn gericht op pisteskiën als belangrijkste bron van inkomsten, maar dat vereist allerlei installaties, zoals skiliften, pistebully’s en sneeuwschuivers, die een grote belasting vormen voor het ecosysteem van de bergen en die voor veel lawaai en CO2-uitstoot zorgen. Daarom is het goed, en net zo leuk bovendien, om de pisteski’s ook eens te laten staan en op een andere manier van de bergen te genieten. Denk aan sneeuwschoenwandelen, langlaufen of toerskiën, waarbij je met vellen onder naar boven loopt en door de tiefschnee afdaalt. Dan heb je toch totaal geen behoefte meer aan sneeuwscooters, fourwheeldrives of helikopterskiën (dat laatste is in Frankrijk trouwens verboden). Al dat gemotoriseerde verkeer is namelijk schadelijk voor de natuur omdat het bioritme van de dieren wordt verstoord, waardoor hun overlevingskansen afnemen. Er is zelfs een organisatie, Mountain Wilderness, die zich inzet voor het behoud van de natuur in de bergen en die met de slogan ‘Silence!’ regelmatig campagnes organiseert om iedereen bewust te maken van de invloed van de mens op de natuur.

Heb oog voor de flora en fauna in de Alpen

Een milieubewuste vakantie in de Franse Alpen is een mooie gelegenheid om je te verdiepen in de flora en fauna, die gelukkig goed beschermd worden. Van de 11 nationale parken in Frankrijk, liggen er namelijk maar liefst 4 in berggebieden: de Vanoise, de Pyreneeën, de Écrins en de Mercantour (Externe link) . In deze beschermde gebieden worden het hele jaar activiteiten georganiseerd om het publiek te wijzen op de kwetsbare natuur. Naast nationale parken bestaan er ook natuurreservaten, waarvan het hoogste in het Mont Blanc-massief ligt, bij Les Contamines-Montjoie (Externe link) ; dit is het enige beschermde gebied van het massief.

In Peisey-Vallandry vind je op een hoogte van 2.138 m het Museum van Bergdieren, in het skigebied Paradiski. In 6 minuten brengt de nieuwe kabelbaan van Vallandry je naar boven, waar voetgangers en skiërs gratis toegang hebben tot deze panoramische ruimte die is ontworpen in samenwerking met het Parc National de la Vanoise.

In Sallanches heeft het Observatoire des Alpes zijn intrek genomen in het volledig gerenoveerde Château des Rubins. Op een oppervlak van meer dan 500 m² wordt op een interactieve manier alles over de bergen, de diersoorten die er leven en hun kwetsbaarheid verteld.

Natuurreservaat Les Contamines-Montjoie (Externe link)
Peisey-Vallandry (Externe link)
Château des Rubins - observatoire des Alpes (Externe link)

De Alpen op de kaart