Duurzame wintersport in Frankrijk

Aandacht voor het milieu stopt niet op de piste. Dat besef bereikt steeds grotere hoogten. Voor het behoud van hun unieke omgeving introduceren de Franse wintersportplaatsen steeds meer initiatieven om wintersporten stukje bij beetje ‘groener’ te maken.

Enkele voorbeelden hoe de Franse skigebieden inzetten op duurzaamheid:

Gratis busvervoer bij je skipas zodat mensen de auto laten staan, gescheiden afvalinzameling, droge toiletten op de piste, energiebesparing, gebruik van lokale soorten voor herbeplanting, bescherming van de biodiversiteit, toepassing van geavanceerde technieken en technologieën voor het bewerken van het sneeuwdek. Het zijn allemaal initiatieven die tegenwoordig deel uitmaken van de dagelijkse gang van zaken in de Franse wintersportgebieden. Een overzicht van de meest opvallende initiatieven voor verduurzaming in de bergen.

Snowfarming: het recyclen van de sneeuw

In de Scandinavische landen wordt de techniek snowfarming al op grote schaal toegepast, maar je ziet het nu ook steeds vaker in de Alpen. Met name in Le Grand Bornand, Courchevel, Val Thorens en het kleinere skidorp Bessans. Hoe werkt dit? Aan het eind van het seizoen wordt de sneeuw vlak bij de pistes of in gaten opgeslagen. Daaroverheen gaat een laag zaagsel of een groot zeil om het te bewaren voor het volgende seizoen. Een ecologische manier die zorgt voor meer sneeuwzekerheid aan het begin van het seizoen en minder afhankelijkheid van de grillen van het weer.

Dankzij snowfarming kan Le Grand Bornand 16.000 m³ sneeuw opslaan voor een onderdeel van het wereldkampioenschap biatlon. Courchevel beoogt hetzelfde. De plaats heeft genoeg sneeuw nodig voor het wereldkampioenschap skiën voor vrouwen. In Bessans kan door deze techniek de langlaufloipe al begin november open. En in Val Thorens willen ze gewoon profiteren van de sneeuw van een goed seizoen, om het jaar daarop niet voor vervelende verrassingen komen te staan.

Duurzame hotels, ecogîtes en bivakplaatsen

Bijzondere accommodaties en ervaringen in harmonie met de natuur zijn de moeite van het omrijden waard in de bergen. Zo is Hotel La Croix de Savoie (Externe link) , in Les Carroz d’Arâches, het eerste bioklimatologische hotel van de regio Auvergne-Rhône-Alpes. De eigenaren Edwige, Jean-Marc en Gaëtan Tiret hebben op alles in het hotel een ecologische en bioklimatologische stempel gedrukt, van de bouwmaterialen, de onderhoudsproducten en gastronomische biologische menu’s in het restaurant tot aan de energie (hernieuwbaar uiteraard). Gasten die met het openbaar vervoer komen, kunnen zelfs rekenen op een gunstiger tarief. En daar blijft het niet bij: La Croix de Savoie wil verder op deze goede weg en overweegt ook om de daken groen te maken.

De EcoGîtes (Externe link) voldoen aan zeer strenge ecologische eisen, zoals het gebruik van hernieuwbare energie, energie-efficiëntie, afvalscheiding, waterbeheer en de toepassing van lokale materialen.

In de ecolodges Entre Terre et Ciel (Externe link) in Flumet - Saint-Nicolas-la-Chapelle vergeet je al je dagelijkse beslommeringen in de natuurlijke en ongerepte omgeving. Hier word je getrakteerd op ruisende bomen, zingende vogels, een klaterend beekje en uitgeslapen nachten in een boomhut. Niet ver van Annecy kun je ook avontuurlijk overnachten in de natuur, met Alpes Bivouac (Externe link) . Op het menu van deze organisatie staan bijzondere verblijven, ongebruikelijke activiteiten en eco-accommodaties.

Het zit ‘m in de kleine alledaagse dingen

De weg naar duurzaam wintersporten loopt ook via initiatieven voor de dagelijkse gang van zaken in de skistations. Gebruikmaking van hernieuwbare energie, inspanningen om de mechanische liften energievriendelijker te maken en campagnes tegen slingerend vuil. De Franse wintersportplaatsen strijden om het hardst om de omgeving zo min mogelijk te belasten.

Een paar voorbeelden? Het skigebied van Serre is uitgerust met windmolen en zonnepanelen. Het doel: voorzien in 30% van het totale elektriciteitsverbruik van het skigebied in 2021. In Auris-en-Oisans draait een stoeltjeslift met behulp van een dertig jaar oud en gerecycled aandrijfstation. Dit heeft drie skiliften vervangen. In Avoriaz gingen ze nog een stapje verder door het gebied autovrij te maken, vervoer per koets en een ecologisch snowpark. In Alpe d’Huez zijn twee elektrische laadpalen geïnstalleerd voor het opladen van elektrische voertuigen. Daarnaast maken ze gebruik van een pistebully met een hybride motor die 20% minder energie verbruikt. En iets meer naar het zuiden, in Orcières Merlettes, zijn de hoogspanningsmasten onder de grond verstopt ter bescherming van de vogels.