Grote aaneengesloten skigebieden: een Franse specialiteit

Frankrijk is dé wintersportbestemming bij uitstek voor liefhebbers van uitgestrekte skigebieden. Het land telt maar liefst 22 skigebieden die via de pistes of pendelbussen met elkaar verbonden zijn, waarvan 19 in Savoie Mont Blanc en 2 in Isère. Ook deze winter zullen skiërs en snowboarders hun geluk niet opkunnen in Frankrijk.

Samengevoegd maar ook weer niet

Dat is het handelsmerk van de ‘aaneengesloten skigebieden’ van Frankrijk. De uitgestrekte pistes zijn verdeeld over meerdere wintersportplaatsen, diverse bergen en verschillende toeristische voorzieningen, maar allemaal vullen ze elkaar aan. Daar komt bij dat je voor hetzelfde vaste bedrag van het ene naar het andere skistation kunt skiën. Luxe toch? Of je nu een skiër, langlaufer of snowboarder bent, het belooft weer een mooi skiseizoen te worden in Frankrijk. Een kleine selectie van de grote skigebieden die je deze winter kunt ontdekken.

Les 3 Vallées, een van de grootste skigebieden ter wereld

In het hart van de Noordelijke Alpen ligt een van de grootste skigebieden ter wereld: Les 3 Vallées (Externe link) . Met acht dorpen (Courchevel, La Tania, Méribel, Brides-les-Bains, Les Menuires, Saint-Martin-de-Belleville, Val Thorens en Orelle), 600 kilometer aan pistes tussen de 1300 en 3230 meter hoogte, 200 mechanische skiliften en 25 aaneengesloten toppen. Of je nu een beginner, doorgewinterde skiër of freerider bent, in het hart van Les 3 Vallées staat je het beste op skigebied te wachten. Je kunt het hele skigebied op je ski’s doorkruisen, zonder de bus te hoeven nemen.

Ski op één dag aan de voet van de gletsjers van Val Thorens, roetsj over de uitgestrekte pistes van Les Menuires en sta even stil bij de steile rotswanden van de vallei van Les Avals in Courchevel. Het kan makkelijk! Aangezien 85% van het skigebied boven de 1800 meter ligt en je hier de meeste sneeuwmachines van Frankrijk vindt, ligt er van het begin tot het einde van het skiseizoen gegarandeerd sneeuw.

Les Portes du Soleil en l’Espace San Bernardo, ongelimiteerd skiën

Vlak bij het meer van Genève en in het hart van het Chablais-massief ligt het skigebied Les Portes du Soleil (Externe link) met maar liefst 280 pistes. Het gebied verbindt twaalf dorpen verdeeld over twee landen: Frankrijk (Abondance, Avoriaz, Châtel, La Chapelle d'Abondance, Les Gets, Montriond, Morzine en St Jean d’Aulps) en Zwitserland.

Les Portes du Soleil is een paradijs met poedersneeuw. Daarnaast zijn er tien snowparks waar iedereen terechtkan: skiërs, snowboarders, telemarkers, monoskiërs en snowbladers. Of je nu een liefhebber bent van alpineskiën, freeriden of freestylen, in Les Portes du Soleil kun je op jouw manier en op je eigen niveau de berg af. Geniet van de schitterende natuur, slalom door de bossen en over besneeuwde alpenweiden, bewonder eeuwenoude chalets en ski van dorp naar dorp, vallei in, vallei uit. Laat die skisafari maar beginnen!

Ook in Espace San Bernardo (Externe link) kun je even de grens over. Het gebied verbindt La Rosière 1850 (Savoie Mont Blanc, Frankrijk) met La Thuile (Italië) via de Col du Petit-Saint-Bernard en is zowel op het zuiden als op het noorden gelegen. Hierdoor heb je uitstekende skimogelijkheden en vanaf beide hellingen een panoramisch uitzicht, met als hoogste punt de 2800 meter hoge Mont Valaison aan de Franse kant. La Rosière is op en top een bestemming voor gezinnen: aangepaste animaties en accommodaties, speciale prijzen, skipistes voor elk niveau, funzones voor kinderen, vaste skiroutes voor beginners en een snowkitezone.

Paradiski, de hele familie in de wolken

Paradiski (Externe link) (Savoie Mont Blanc), gecreëerd in 2003, verbindt de skigebieden van Les Arcs/Peisey-Vallandry en La Plagne door middel van de ‘Vanoise Express’, een kabelbaan die plaats biedt aan 200 personen. In nog geen vier minuten brengt deze kabelbaan je van de ene vallei naar de andere en sta je aan het begin van de 425 kilometer aan pistes van dit gebied. Paradiski ligt op een hoogte van tussen de 1200 en 3250 meter. Dat betekent gegarandeerd mooie uitzichten, met op de achtergrond de Mont Blanc.

Wat mag je niet missen? De gletsjers en de geweldige rood/zwarte piste van de top van de Aiguille Rouge op 3226 meter hoogte naar het 1200 meter lager gelegen Villaroger. Voor doorgewinterde skiërs is dit smullen! Maar Paradiski betekent ook activiteiten voor het hele gezin, zoals sledehondentochten, een bezoek aan het iglodorp Village Igloo Les Arcs en rodelen.
Vergeet niet om Yuge te downloaden, een persoonlijke en steeds uitgebreider wordende app die inbegrepen is bij je skipas voor Paradiski. Handig voor het hele gezin.

Alpe d’Huez Grand Domaine Ski, tussen de sparren en gletsjers

Met 240 kilometer aan pistes en 84 mechanische skiliften behoort Alpe d’Huez Grand Domaine Ski (Externe link) tot een van de skigebieden met de grootste hoogteverschillen ter wereld (meer dan 2200 meter). Sportievelingen op zoek naar afwisseling en iets meer drukte moeten naar Alpe d’Huez. Rustzoekers gaan het beste richting een van de vijf skidorpen die in verbinding staan met Alpe d’Huez: Auris-en-Oisans (Externe link) , La Garde (Externe link) , Oz-en-Oisans (Externe link) , Vaujany (Externe link) en Villard-Reculas (Externe link) .

Nog niet zo veel ervaring? Door het geringe hoogteverschil onder aan de hellingen van het gebied kun je op een rustige manier kennismaken met de groene pistes en afdalingen voor beginners. Hou je wel van wat adrenaline? Neem dan de kabelbaan naar de Pic Blanc en de cabinelift naar Les Marmottes III om je techniek te testen op de zwarte pistes van het gebied. Smaakt dat naar meer? Dan kun je nog naar de gletsjer voor een afdaling van de 16 kilometer lange La Sarenne. De langste piste ter wereld!

Les 2 Alpes, wintersport in alle seizoenen

Afdalingen op alle mogelijke manieren, eindeloos veel bergactiviteiten, gezellige après-ski, een bruisend nachtleven, evenementen van internationale allure en bijzonder veel erfgoed. Les 2 Alpes (Externe link) , het bekendste skigebied van de Isère, geniet niet voor niets wereldwijde bekendheid! En terecht, want het is het grootste skigebied op een gletsjer in Europa, op 3600 meter hoogte. Dat is genoeg om elk jaar natuursneeuw te hebben en zowel ’s zomers als ’s winters van de pistes te kunnen afdalen.

Les 2 Alpes onderscheidt zich ook door zijn twee kilometer lange straat met bars en restaurants, waar je te voet, per koets of per bus kunt komen. En last but not least door de accommodaties met directe toegang tot de pistes en mechanische liften. Ideaal om je dag te beginnen (en eindigen) met je ski’s aan je voeten.

Tignes/Val d’Isère: sporten en feesten

Twee grote skistations waar van alles te doen valt in een aaneengesloten gebied met in totaal 300 kilometer aan pistes. Maar Tignes/Val d’Isère (Externe link) betekent ook meer dan 40 kilometer aan langlaufloipes, twee snowparks voor freestylers en twee gletsjers: die van de Grande Motte – met de hoogste panoramagondel ter wereld - en van Pissaillas.

Het draait echter niet alleen om skiën in Tignes/Val d’Isère. Je kunt er ook ijskarten, heliskiën, sneeuwscooteren, ijsklimmen en zelfs ijsduiken! Aan het eind van de dag kunnen feestbeesten een duik in het nachtleven nemen en kiezen uit het enorme aanbod aan restaurants, bars, cafés en discotheken.

Les Sybelles, paradijs voor beginners

Met 310 kilometer aan pistes is Les Sybelles (Externe link) het vierde skigebied van Frankrijk. Les Sybelles verbindt zes wintersportdorpen (Saint-Sorlin d'Arves, Saint-Jean d'Arves, Les Bottières, Saint-Colomban-des-Villards, Le Corbier en La Toussuire) die het gebied even charmant als tijdloos maken, met als decor de majestueuze Aiguilles d’Arves: de drie naast elkaar gelegen puntige toppen van Les Arves.

Les Sybelles laat zich voorstaan op ‘low-cost skiën’, met zeer concurrerende tarieven. Maar het is ook het ideale speelterrein voor beginners, die speciaal komen voor de glooiende hellingen die je ook hogerop in dit gebied vindt.

Andere gebieden die je zeker moet proberen in Frankrijk

Benieuwd naar meer skigebieden? Het Grand Massif verbindt de wintersportplaatsen Flaine, Samoëns, les Carroz en Sixt-Fer-à-Cheval en omvat twee natuurgebieden. Het gebied van Galibier-Thabor is verdeeld tussen de skistations Valmeinier en Valloire met 85 pistes van in totaal 150 kilometer. Het Grand Domaine doet daar niet voor onder, met meer dan 60 blauwe en groene pistes die elkaar afwisselen voor beginners en ongeveer 30 zwarte en rode pistes voor gevorderden tussen Valmorel en Saint-François-Longchamp. En dan is er ook nog het gebied Espace Diamant tussen Val d’Arly en Beaufortain: 19 aaneengesloten skigebieden in de Savoie Mont Blanc (Externe link) .

Rest nog een van de mooiste wintersportgebieden in de Zuidelijke Alpen: daarvoor moet je naar La Forêt Blanche, ontstaan uit een samenvoeging van de skidorpen Vars en Risoul. Terwijl Vars vooral bekend is vanwege de razendsnelle piste voor speedskiërs en de vele snowparks, geniet Risoul bekendheid vanwege de fraaie omgeving en lariksbossen.