Kasteelhoppen in Frans Baskenland

Het draait in Baskenland niet alleen maar om surfen en het pittige piment Espelette! Er zijn ook kastelen … De regio is de thuisbasis van vele prachtige kastelen die zeker een bezoekje waard zijn. Sommigen staan op kliffen met uitzicht op de oceaan. Anderen zijn geheimzinniger en verstoppen zich in achteraf gelegen gebieden … Dit zijn onze favorieten.
Het meest trotse: kasteel Ilbarritz in Bidart

Vanaf de top van de klif domineert dit majestueuze kasteel de Atlantische Oceaan. Het werd aan het eind van de 19e eeuw gebouwd op verzoek van baron Albert van Éspée. Oorspronkelijk had het landgoed veel bijgebouwen, zoals zeven buitenkeukens, twee kennels en een burcht. Later werd het kasteel een militair ziekenhuis, dat overging in de handen van verschillende eigenaren, en in 1990 is geclassificeerd als historisch monument. Je kunt er momenteel niet naar binnen, maar de huidige eigenaar is van plan om er een hotel van te maken. Tot die tijd is alleen al het uitzicht tijdens een strandwandeling een prachtig beeld dat niet snel zal vervelen.

Het meest betoverende: kasteel Abbadia in Hendaye

Er was eens … Abbadia. Een magisch landgoed in Hendaye met uitzicht op de ocaan. Hier staat een kasteel met dezelfde naam gebouwd tussen 1864 en 1884 door Violet-Le-Duc voor Antoine van Abbadia, die etnoloog en geograaf was. Het kasteel in neogotische stijl staat trots op de klif, vlak naast de Atlantische Oceaan. Je kunt het tijdens een wandeling langs de kust bewonderen en zelfs bezoeken. Het door het Oosten geïnspireeerde interieur is erg kleurrijk, en de bibliotheek fascinerend.

Kasteel Abbadia (Externe link)

Het meest middeleeuwse: kasteel Mauléon

Kasteel Mauléon (Externe link), gebouwd in de 12e eeuw op een heuvel van de Soule, had een strategische ligging, dicht bij Béarn, Navarra en Spanje. Een bezoek aan dit kasteel brengt je naar de top van de stadsmuren die een prachtig uitzicht geven over Mauléon en de toppen van de Pyreneeën.

Het meest defensieve: het fort van Socoa

Het is niet echt een kasteel, maar dit verdedigingsfort, gelegen in de baai van Saint-Jean-de-Luz, is het vermelden zeker waard. De bouw begon in 1627 onder leiding van koning Lodewijk XIII om de haven van Socoa en de baai van Sain-Jean-de-Luz te beschermen tegen Spaanse indringers. Later zijn er wijzigingen aangebracht door de beroemde architect Vauban. Vandaag de dag is het kasteel erg populair bij wandelaars. Op dagen dat de golven hoog staan en letterlijk tegen de dijk exploderen, ben je getuige van een prachtig spektakel.
Het fort van Socoa (Externe link)

Het meest duizelingwekkende: kasteel Gramont in Bidache

Dit kasteel is een historisch monument dat je meeneemt op een reis door zes eeuwen geschiedenis. Het is door de familie Gramont gebouwd op een rots, wat zorgt voor een adembenemend uitzicht op de Bidouze-vallei en de toppen van de Pyreneeën. Hiervoor moet je naar de top van de kerker klimmen, die dateert uit de vijftiende eeuw. In de zomermaanden neemt het kasteel je mee terug in de tijd met een kostuumshow.

Kasteel Gramont (Externe link)

Het meest groene: kasteel Urtubie in Urrugne

Slechts drie kilometer verwijderd van Saint-Jean-de-Luz ligt het elegante kasteel Urtubie (Externe link), gebouwd in 1341 en vervolgens uitgebreid in de 16e en 18e eeuw. Het gedetailleerd versierde interieur is ook van binnen te bewonderen. Ook de indrukwekkende tuin van zes hectare met elegante oranjeries uit de 18e eeuw, twee magnolia’s, appelbomen, een rozentuin en een tuin met medicinale planten is een kijkje waard.

Het meest iconische: Villa Belza in Biarritz

Door haar puntige toren en voeten in het water heeft Villa Belza de uitstraling van een miniatuurkasteel. Het is gebouwd in 1882 en een van de iconen van de stad Biarritz en de beroemde surfplaats van de Côte des Basques. Zeer fotogeniek, vooral bij zonsondergang.

Baskenland op de kaart