Drie fantastische fietsroutes in het zuidwesten van Frankrijk

We hebben 3 fietsroutes geselecteerd die tot de mooiste van de regio Nouvelle-Aquitaine behoren. Een sportieve prestatie langs de Baskische kust, een rustige tocht langs de oevers van de Charente of een historische route langs de pelgrimswegen naar Santiago de Compostella, niet ver van de rivier de Garonne. Kies maar wat je het leukste lijkt!

1. De Vélodyssée: van Bayonne naar Hendaye

Dit deel van de Eurovélo 1, de langste fietsroute van Frankrijk, loopt van noord naar zuid langs de Atlantische Oceaan. Van Roscoff tot Hendaye kom je dan ook veel fietsers tegen die genieten van het contrast tussen de zee en het binnenland en tussen de steile kliffen en de zacht glooiende heidevelden. Het laatste stuk van de Vélodyssée, dat Bayonne met Hendaye verbindt, vereist echt wel gespierde kuiten. En niet zonder reden: 50 km scheiden deze twee steden, met daartussen afwisselend zandstranden, bossen en vissershavens die zo op een ansichtkaart passen. Deze route is dus echt iets voor sportievelingen, maar er is ook volop gelegenheid om onderweg te genieten van de geschiedenis en het natuurschoon. Als je even van het zadel af wil, moet je beslist een bezoek brengen aan de middeleeuwse stad Bayonne (Externe link) voordat je langs de oevers van de Adour koers zet naar Anglet. Al fietsend door het Forêt de Chiberta snuif je de gezonde dennengeur op, tenzij je liever een rustpauze neemt op de stranden van La Chambre-d’Amour, zoals het laatste stuk van de ‘Zilveren Kust’ wordt genoemd. Rijd verder naar het historische Biarritz, de badplaats waar keizerin Eugenie zo dol op was, en volg daarna de hooggelegen Route de la Corniche (Externe link) . De eerstvolgende etappes zijn Bidart en Guéthary die een typisch Baskisch karakter hebben. Bij Saint-Jean-de-Luz (Externe link) en Ciboure doemen de Pyreneeën (Externe link) al in de verte op. En vergeet vooral niet om foto’s te maken in de baai van Socoa, voordat je na Urrugne finisht in Hendaye!

Onderweg

  • Anglet / De inwendige mens versterken in P’Tea Coffee
    Je komt zeker langs dit café met terras op een steenworp afstand van Les Sables d’Or. Behalve biologische thee en koffie zijn er zoete en hartige versnaperingen te krijgen, zodat je daarna weer vol energie verder kan fietsen. Avenue des Dauphins nr. 18

  • Hendaye / Een reis in de tijd in Château Abbadie
    Hoog boven de kliffen van Hendaye bouwde Viollet-le-Duc dit kasteel, dat nu als historisch monument
    wordt beschermd. De opdrachtgever was Antoine d’Abbadie, een wetenschapper die er zelfs een observatorium liet inrichten. Abbadie was bovendien een wereldreiziger met een fascinatie voor het Oosten, wat tot uiting komt in de kapel met gebrandschilderde ramen, de Bijbelse manuscripten en de exotische vestibule. www.chateau-abbadia.fr/en/Home (Externe link)

Hendaye Chateau d'Abbadie ©F.Perrot-800
Hendaye Chateau d'Abbadie ©F.Perrot

2. De Flow Vélo: van Saintes naar Cognac

Landelijk, zen en chic tegelijk: deze fietsroute sluit prima aan bij de trend van het ‘slow toerisme’ en is ideaal om er met het hele gezin of vrienden op uit te trekken. De Flow Vélo loopt van de Atlantische kust naar de Charentes om in de Périgord te eindigen, maar het stuk van Saintes (Externe link) naar Cognac (Externe link) verenigt eigenlijk alles in zich. Deze drie uur durende tocht langs de oevers van de Charente (Externe link) is voor alle leeftijden en elk niveau geschikt. Je start in Saintes en fietst eerst over de kades en daarna veilig op een fietspad in de richting van Les Gonds. In Courcoury kun je even ontspannen en gaan vissen in de Seugne of de Charente (als je tenminste een uitschuifbare hengel hebt meegenomen), terwijl kinderen het ook heel leuk zullen vinden om door de pont met ketting naar Chaniers te worden gesleept. In de Port du Lys, bij Salignac-sur-Charente, staan tafels, banken en barbecues klaar voor een heerlijke picknick. De rust wordt hier alleen ‘verstoord’ door vogels die in de naburige moerassen leven. Daarna trap je verder naar de abdij en het kasteel van Merpins, en tot slot naar het historische centrum van Cognac (Externe link)

Onderweg tussen Saintes en Cognac

  • Chaniers / Koren op de molen voor fietsers
    De 17e-eeuwse Moulin de la Baine is omgebouwd tot een restaurant met panoramaterras aan de Charente, een recreatieterrein en een buitenbar. Welke fietser kan nee zeggen tegen een gegrilde forel en lekker pootje baden in het verkoelende water van de Charente? www.moulin-baine.com (Externe link)

  • Merpins / De zon zien zakken bij een cisterciënzerabdij
    De overblijfselen van de Abbaye de la Frenade zijn voor een deel gerestaureerd. De beste tijd om ze te bekijken is aan het eind van de dag, als het strijklicht in de gotische kapittelzaal naar binnen valt. Even tot bezinning komen www.tourism-cognac.com (Externe link)

©LAVAL SébastienCharente Tourisme-fleuve charente - bac vy los - 7996-800
©Laval Sébastien Charentes Tourisme - bac sur le fleuve Charente

3. De Scandibérique: van Vianne naar Mézin

De fietsroute die de Pèlerins (Externe link) (pelgrimsroute) - of EV3 voor puristen - wordt genoemd, is in meerdere opzichten een soort inwijding. Wie hem alleen of met z’n tweeën heeft afgelegd, houdt er voor de rest van zijn leven herinneringen aan over. Hoewel de route van Noorwegen tot het Spaanse Santiago de Compostella loopt, kun je je ook beperken tot het stuk tussen Vianne (Externe link) en Mézin. Een traject van 37 km door het departement Lot-et-Garonne, waarvan sommige gedeelten (na Cauderoue) zwaarder zijn dan andere omdat je moet klimmen, maar gelukkig zijn er genoeg plekken om even te stoppen. De route wordt perfect aangegeven en de rest van het parcours bestaat uit kleine plattelandswegen door de vestingplaats Vianne (ommuring met vier poorten en een hangbrug), langs de oevers van de Baïse (Externe link) met zijn wasplaats, over de romaanse brug van Barbaste (12e eeuw) en door het dal van de Osse met zijn eindeloze akkers en velden. Wie moe is of juist nog een tandje bij wil zetten, heeft de volgende opties: aan het eind van het parcours het toeristentreintje nemen van Nérac naar Mézin (chemin de fer touristique du pays d’Albret) of na Mézin nog 4 km doortrappen over de Voie Verte om het middeleeuwse kasteel van Poudenas niet te missen.

Onderweg tussen Vianne en Mézin

  • Le Fréchou / Ontdek het kasteelleven
    Als je halverwege het parcours moet uitblazen, waarom zou je dan niet gaan slapen in een luxueuze kamer van een 13e-eeuws kasteel? De Chazeron-suite heeft een prachtig uitzicht op de Italiaanse tuin, die overigens ook te bezichtigen is, en biedt al het comfort dat nodig is om van de inspanningen bij te komen.www.chateaudufrechou.com (Externe link)

  • Nérac / Fietsen en cacao, een perfecte combinatie
    De ambachtelijke chocolaterie La Cigale is een begrip in de streek. De bekendste specialiteit is de Gasconse makaron die met een ganache van premium chocolade is gevuld, op basis van een familierecept. De winkel kijkt uit op het atelier, zodat de klanten het hele proces met eigen ogen kunnen volgen. www.chocolaterie-la-cigale.fr (Externe link)

Port fluvial de Nerac-CDT47-816-800
©CDT47 - Haventje van Nérac

Bordeaux op de kaart