8 goede redenen om het Bassin d’Arcachon te verkennen

Vissershaventjes, zandstranden, pijnbossen… Op slechts 50 kilometer afstand van Bordeaux ligt het Bassin d’Arcachon in een afwisselende omgeving vol leuke plaatsjes. Unieke natuurmonumenten zijn de beroemde Dune du Pilat en het schilderachtige schiereiland Lège-Cap-Ferret. Kortom, er is genoeg te zien in deze hoek van Frankrijk, waar door toedoen van het getij en de stroming een bijzonder landschap is ontstaan.

De hoogste duin van Europa beklimmen

Met 109 meter hoog, 2700 meter lang, 500 meter breed en 60 miljoen kubieke meter zand is de Dune du Pilat een regelrecht natuurwonder. Het is absoluut de moeite waard om deze duin te beklimmen (een andere mogelijkheid om boven te komen is er niet), want vanaf de top heb je een fantastisch uitzicht op het Bassin d’Arcachon, de Atlantische Oceaan, de punt van de Cap Ferret en de uitgestrekte pijnbossen.

Picknicken op de Banc d’Arguin

Je zou haast denken dat je in het Caribisch gebied bent beland, want deze lange zandtong – omgeven door kristalhelder water met 50 tinten blauw – zou in de tropen niet misstaan. Al naar gelang de wind en de stroming veranderen de zandbanken voortdurend van vorm. Het natuurpark is per boot bereikbaar. Een geweldige plek om te picknicken met uitzicht op het hoge duingebied.

Uitkijkpunt op de kaap

Bij de punt van de Cap Ferret raakt de rustige binnenzee van het Bassin d’Arcachon de woelige oceaan. Om dat nog beter te kunnen zien moet je de vuurtoren beklimmen. Het zijn maar liefst 258 treden, maar je inspanning wordt beloond met een schitterend uitzicht op het water, de oesterbanken en de Dune du Pilat. Vooral bij zonsondergang weet je niet wat je ziet!

Oesters bij de vleet

Het Bassin d’Arcachon staat bekend om de heerlijke oesters die hier worden gekweekt. Je kan ze in alle haventjes aan de binnenzee krijgen en toekijken hoe de oestervissers dagelijks op platbodems met hun verse vangst komen aanvaren. In Gujan-Mestras, het centrum van de oesterkwekerij, staat het Maison de l’huître, een museum met een schat aan informatie over oesters en oesters kweken.

Vogels kijken

In dit unieke vogelreservaat strijken soms wel 300.000 trekvogels per seizoen neer. Er zijn in totaal 260 verschillende soorten waargenomen, waaronder de kleine plevier en de ooievaar. Tussen moeras, rietlanden, weides en waterplassen zijn mooie wandelpaden aangelegd en her en der staan observatiehutten.

Zwemmen in zoet of zout water

Aan het Bassin d’Arcachon kun je voor de nodige waterpret terecht bij de vele stranden, waar je overigens alleen bij hoog water kunt zwemmen. Ben je op zoek naar meer golven, ga dan naar een van de stranden aan de Atlantische kust. Maar wees voorzichtig, want er staat een sterke branding. Het Lac de Cazaux is een prachtig zoetwatermeer midden in de bossen van Les Landes. Eigenlijk ligt alles zo dicht bij elkaar dat je zelfs op één dag drie verschillende strandervaringen kan meemaken.

Op de pedalen tussen de pijnbomen

Rond het Bassin d’Arcachon is een netwerk van in totaal 220 km aan fietspaden aangelegd. Het parcours is min of meer vlak en dus makkelijk begaanbaar. Een geweldige manier om rond te toeren in het gevarieerde landschap van bossen, rietlanden en langs de kust. Een uniek en verkwikkend uitstapje!

Architectuur uit de Belle Époque

In Arcachon en Pyla-sur-Mer zijn prachtige villa’s gebouwd, eerst in de 19de eeuw en later nog in de jaren dertig van de vorige eeuw. Het is beslist de moeite waard om een wandeling te maken door de Ville d’Hiver. In deze schilderachtige wijk in Arcachon kom je allerlei bouwstijlen tegen, variërend van Zwitserse chalets tot Moorse en koloniale invloeden.

Hoe kom je bij het Bassin d'Arcachon