Zet koers naar de mooiste atlantische eilanden

Langs de Franse kustlijn liggen zo’n 1.260 eilanden en eilandjes als confetti over de zee gestrooid. We laten ons oog op de Atlantische Oceaan vallen en duiken naar eilandparels met een eigen karakter en verborgen schatten. Onze selectie.

Noirmoutier, met de kids (Vendée)

Geurige zeedennen en steeneiken, zoutpannen, de sfeervolle haven van Herbaudière, bontgekleurde vissershutten, de duinengordel en paarse muurbloemen ... Het eiland Noirmoutier (Externe link) baadt in de Atlantische Oceaan, vlak bij de kustlijn van de Vendée, en verovert je met zijn prachtige landschap en lieflijke dorpjes met witte huizen. Of je nu kiest voor Barbâtre, La Guérinière, L’épine of Noirmoutier-en-île, hier inspireert alles om de dagelijkse sleur te vergeten. Tot de specialiteiten behoren zout (bij de vleet), fleur de sel, de beroemde aardappelen van Noirmoutier en natuurlijk heerlijke zeevruchten om van te smullen met je voeten in het zand.

Île d’Oléron, het lichteiland (Charente-Maritime)

Op de eerste plaats zijn het de overvloedige natuur, het historische erfgoed en de topproducten die je naar hier lokken. Je gaat naar Oléron (Externe link) om te smullen van de befaamde oesters gekweekt in het bassin van Marennes-Oléron. Maar ook de grootsheid van het eiland nodigt uit tot avonturen. Oléron strekt zich uit over 175 km² en is daarmee het grootste Franse eiland aan de Atlantische kust. Voor de rest is het alleen maar gelukzaligheid en lang genieten. Ïle d’Oléron ligt niet ver van La Rochelle en Rochefort en staat ook bekend om zijn vestingen, Romaanse kerken, lokale architectuur en vooral omdat aan de andere kant van de vuurtoren het beroemde Fort Boyard ligt. Dit stenen schip uit onze kindertijd is bovendien een van de populairste nationale monumenten.

Île d’Yeu, een natuurparadijsje (Pays de la Loire)

Iets zuidelijker en iets verder van de kust (17 km in zee voor de Vendéekust) kan je op Île de Yeu’s (Externe link) 23 km² een rijke variëteit aan landschappen zien: lange stranden en kustduinen, heide, weiland en ook wilde kust met indrukwekkende kliffen waartussen kreken en wit zand liggen. We zijn dol op dit eiland om zijn schattige kapelletjes die je zowat overal ontwaart, zijn typische dolmens, zijn vele vuurtorens en vooral zijn dorpjes met witte huisjes en pastelkleurige luiken. De overheerlijke wafels om mateloos van te genieten in de haven bij Tatie Bichon (Externe link) verdienen een speciale vermelding.

Île d’Aix, alleen op de wereld (Charente)

Dit sikkelvormig stukje land ligt ons bijzonder na aan het hart. Je trekt ernaartoe om rustig te luieren op de strandjes en om te genieten van het opmerkelijke, geklasseerde natuurgebied. Île d’Aix (Externe link) ligt in de Golf van Gascogne, tussen Oléron en Fouras, en maakt deel uit van de Archipel du Ponant in de Charente. Het eiland is maar 3 km lang en 700 m breed. Bovendien heeft het als bijzonderheid, en misschien wel als voordeel, dat het alleen per boot bereikbaar is. Je kunt het eiland dan ook in alle rust te voet, per fiets of per huifkar verkennen. Drie uurtjes volstaan om je hart aan het eiland te verliezen.

Île de Ré, in het wit (Charente-Maritime)

Samen met La Rochelle aan de overkant deelt Île de Ré (Externe link) een brug die het eiland verbindt met het Franse vasteland. Met zijn uitgestrekte stranden, dorpen vol typische witte huizen met groene luiken, steegjes en weelderig groeiende stokrozen is dit (omvangrijke) eiland dé zomerse trekpleister voor celebrity’s. Toch bewaarde Ré zijn authentieke karakter. Wil je de ziel van deze plek voelen, dan moet je absoluut een fietstochtje tussen de zoutpannen maken! Op het eiland wordt zout (het witte goud) gewonnen, kweekt men oesters (6.000 ton oesters per jaar), verbouwt men wijn (580 ha wijngaarden) en teelt men groenten (primeuraardappelen met A.O.C.). Waar je hier ook bent, het eiland wekt je smaakpapillen tot leven.

De Glénan-archipel, paradijselijk landelijk (Bretagne)

In de zee voor Fouesnant (Externe link) , aan de kant van de Bretonse Finistère, ligt de Glénan-archipel (Externe link) . Zeven eilanden liggen midden in azuurblauw water en zijn omringd door witte zandstranden. Stranden die een tropisch decor waardig zijn. Hier groeit de narcis van Glénan, een typische eilandbloem, die bescherming geniet in het natuurreservaat. Ze bloeit van maart tot april, het moment waarop de boten opnieuw het ruime sop kiezen. Op Saint-Nicolas, het eiland waar de sterren aan wal gaan vanuit Concarneau en Bénodet, kun je je aan diepzeeduiken en zeilen wagen. De clubs hebben er een prima reputatie.

Groix, een kei van een eiland (Bretagne)

Niet ver van Lorient, in de Golf van Morbihan, onderscheidt Groix (Externe link) zich door zijn zeldzame mineralogische rijkdom en zijn vijftig tinten blauw. Deze mooie rots beslaat 1.500 ha en herbergt talrijke wilde kreken omringd door kleurige rotsen en sublieme fijnzandstranden. Het bekendste strand is het Plage des Sables Rouges (waaraan het eiland zijn bijnaam “île aux grenats” of “granaateiland” ontleende). Bij laagtij is de baai van Groix een waar paradijs voor zondagse vissers. Je kan er namelijk garnalen in overvloed vinden. En wie avontuurlijk aangelegd is, moet zich zeker tot in Pen Men wagen. Op de uiterste eilandpunt wisselen wilde kruiden, kustheide en beboste kliffen elkaar af. Met als toemaatje allerlei zeevogels om te observeren.

Île d’Ouessant, duizend-en-een gezichten (Bretagne)

Nog altijd in de Finistère, tussen het Kanaal en de Atlantische Oceaan, ligt het meest westelijk gelegen stukje Frankrijk, Ouessant. Voorbij de sublieme Pointe de Pern ligt immers alleen nog het grote Amerika. Ouessant (Externe link) is herkenbaar uit de duizenden omwille van zijn twee landtongen die een krabbenschaar vormen en maakt deel uit van het regionale natuurpark Armorique. We zijn dol op het licht dat over het eiland dwaalt op het ritme van zijn beroemde vuurtorens (Kéréon, La Jument, Nividic) en op de rafelige kliffen, zonovergoten kreken en de dieren die er wonen. Aan dierenliefhebbers geven we nog mee dat het normaal is als je er onderweg schapen en zeehonden tegenkomt.

Belle-Île-en-Mer, een Bretonse schoonheid (Bretagne)

Onze selectie kon natuurlijk niet volledig zijn zonder het lievelingseiland van de Franse zanger Laurent Voulzy. In de zee voor Quiberon ligt een van de mooiste juweeltjes van zuidelijk Bretagne: Belle-Île-en-Mer (Externe link) . Dit eiland, en meer bepaald de Pointe des Poulains, betoverde ook de grote actrice Sara Bernhardt aan het begin van de eeuw. Het grootste Bretonse eiland is gezegend met een sublieme, wilde kust in perfecte harmonie met het turkooizen water en de fauna en flora in duizenden kleuren en is een concentraat van schoonheid op zich. Ruim 80 km wandelpaden doorkruisen het eiland dat niet minder dan 58 zwemstranden telt. Wat je zeker niet mag missen: de haven van Sauzon, de rotspieken van Port Coton, de Pointe des Poulains en het prachtige strand van Donnant.