48 uur in Toulouse: dynamische occitaanse hoofdstad

48 uurin Toulouse

[Header Toulouse, ©jourdenuit FlorianCalas]

O heerlijk Toulouse, roze parel van het Zuid-Westen. Wat kunnen we nog meer zeggen over je zachte karakter, je feestelijke humeur en je energie? Simpel, we willen je helemaal verkennen. Je mooie romaanse kerken, je smalle straatjes, je atypische bars, je indrukwekkende Place du Capitole, je terracotta gevels, je herenhuizen op lommerrijke koeren, en dan hebben we het nog niet over je voorliefde voor technologie, wetenschap en luchtvaart. Tijd voor enkele toppers voor een verblijf van 48 uur.

Toulouse

" Een cultuurbad "

Wandeling door de wijk Les Carmes en omgeving

We gaan ‘s ochtends vroeg al even de sfeer opsnuiven in het centrum, langs de vele rozerode gevels. De elegante wijk Les Carmes, met haar vele smalle straatjes, is rijk aan historisch erfgoed. Terwijl we door de middeleeuwse straten wandelen (rue des Filatiers, des Couteliers et des Marchands), houden we even halt bij de architecturale details, de gevels in hun warme tinten of de smalle trottoirs vol bloemen ... Alles is charmant. In dit levendige hart met de allure van een grote stad vind je duizend-en-een herenhuizen die op hun manier bijdragen tot de historische identiteit van de stad. Een anekdote: Toulouse beschikt over het grootste aantal herenhuizen uit de zestiende eeuw in Frankrijk. Iets verderop betreden we ook enkele van de fraaie kerken: Notre Dame de la Daurade en Saint-Sernin, allebei bovenaan de lijst. En we drinken ook een koffie op de zeer levendige Place de Capitole, om vervolgens te picknicken in het zonnetje op de mooie oevers van de Garonne.

We snorren door de Halle de la Machine

We houden ook van Toulouse door zijn ongewone, soms zelfs anarchistische temperament. Niets beters dus dan een tochtje door een originele en geliefde plek van de stad: de Halle de la Machine. Op slechts 5 kilometer van het centrum van de roze stad vind je het hoofdkwartier van halvegare machinisten. Dit atelier ademt sprookjes en legenden en stelt het hele jaar door grandioze machines tentoon die getuigen van een ongelofelijke creativiteit. Wees dus niet verbaasd als je hier een broodkatapult tegenkomt of een machine die wijn serveert! Je zult grote ogen trekken wanneer je de vele uitvindingen ziet en hun werking, geschiedenis en context leert kennen.

Gastronomische pauze op het panoramische terras van Ma Biche sur Le Toit

Zodra de avond valt, vinden we troost op ons bord. Nu we hier toch zijn, kunnen we evengoed genieten van een gastronomisch uitje op de daken van de stad. Naar verluidt heb je vanaf het dakterras van restaurant Ma Biche sur Le Toit het mooiste uitzicht op de stad. Op het dak van de Galeries Lafayette vind je het restaurant van sterrenchef Michel Sarran terug, waar je terecht kunt voor originele, verse en smaakvolle gerechten. Ben je in een feestelijke bui? Dan kun je de avond verderzetten aan de cocktailbar, tot 2 uur ’s ochtends.

Toulouse

" Met het hoofd in de wolken "

Tot in het oneindige en daar voorbij met Aéroscopia en l’Envol des Pionniers.

In de hoofdstad van de lucht- en ruimtevaartkunde kun je er niet omheen: zet koers naar Aéroscopia en l’Envol des Pionniers, twee museums die volledig zijn opgedragen aan de geschiedenis van de luchtvaart. In het eerste val je achterover bij het zien van de 7000m² grote expositieruimte vol legendarische vliegtuigen, waar je ook aan boord kunt gaan van een Concorde en Caravelle. In l’Envol des Pionniers kun je dan weer in de huid kruipen van de belangrijkste vliegeniers allertijden (Saint-Exupéry, Mermoz, Latécoère ... om maar enkelen te noemen). Of bewonder het allereerste vliegtuig dat in Toulouse gebouwd werd, een Salmson 2A.
Goed om weten: om beide sites te bezoeken (die niet naast elkaar liggen), reken je best een kleine dag.

L’Eurêkafé, ‘wetenschap aan de toog’

We zijn opnieuw in het centrum van de stad en testen met vrolijk gemoed het eerste wetenschappelijke café van Frankrijk. In l’Eurêkafé, ofwel het ‘café der curiositeiten’, kun je iets drinken of een hapje eten terwijl je wetenschappelijke conferenties volgt, deelneemt aan wekelijkse kwissen, exposities bijwoont of zelfs pedagogische ateliers. Het is nieuw en het is mooi. Dit 140 m² grote, gemoedelijke ontmoetingspunt voor wetenschappen is een waar succes.

De J’Go, landelijk en duurzaam eten

Omdat we de dag in schoonheid willen afsluiten, schuiven we ons dieet aan de kant en reserveren we een tafel bij J’Go, een restaurant met specialiteiten uit de Gascogne. Toen het restaurant uit de grond gestampt werd (1995), kon je hier alleen lamsbouten eten, streekpaté en frieten gebakken in eendenvet. Ondertussen kun je hier ook terecht voor maaltijden op basis van groenten. Er hangt een feestelijke sfeer, de mensen zijn warm en, bovenal, de keuken staat gekend voor haar ecologische karakter met een focus op duurzame landbouw. Kortom, vers en goed.