Wat te doen?

Ontdek
Frankrijk 

Een cultuurreis langs uitzonderlijke plekken of wandelen in de bergen. Een romantisch tripje langs een wijnroute of een boottocht met de kinderen…
Waar gaat de reis naar Frankrijk dit keer heen?

Hoe ik uiteindelijk geen champagne heb gedronken in de Champagne.

Wijngaarden in de Champagne bij zonsondergang

Misschien beleef je de leukste dingen wanneer je afwijkt van je route? In Frankrijk kun je soms beter je reisplan even vergeten en je laten verrassen. Een weekend in de Champagne met je geliefde, wat wil je nog meer? Iedereen zei “Er zijn overal champagnekelders! Volg de weg, als je de hoek omslaat loop je er zo tegenaan.” Blijkbaar zijn we te vroeg afgeslagen.

Donderdag

Het programma van deze eerste dag: een paar boodschapjes doen in de Halles de Boulingrin, het toppunt van art deco en kloppend hart van Reims. Vervolgens richting Hautvillers om romantisch samen te picknicken tussen de wijnranken en een bezoek te brengen aan het champagnehuis van zijne hoogheid Dom Pérignon. "De traditionele markt van Boulingrin is 3x per week geopend: woensdag (7-13 uur), vrijdag (7-13 uur en 16-20 uur), zaterdag (6-14 uur)." Hmmm... dan maar morgen. Wat zullen we dan vandaag gaan doen? De kathedraal en daarna het Musée d'Art Moderne? Het begint nu toch te regenen en een beetje cultuur kan geen kwaad.

Vrijdag

Dom Pérignon, here we come! Een bezoek aan de abdij en de wijngaarden, het productieproces doorgronden, een champagneproeverij… Het water loopt me al in de mond wanneer de GPS aangeeft dat we bij Villers-Semeuse zijn aangekomen. Maar we wilden toch naar Hautvillers?! Ik heb honger en zin in champagne. We zijn de weg kwijt. Ha! Een food truck! Even stoppen! Philippe, de eigenaar-kok van food truck Bout d'Arden Washo, overhandigt ons een menu waar ik erg om moet lachen. De gerechten hebben nogal vreemde namen. Op goed geluk kies ik de 'cacasse à cul nu' (dé specialiteit van de Ardennen). Een goede keus! De kok legt uit dat er achter die vreemde namen heus serieuze gerechten zitten. Zelfs een salade met spekjes! Elk eerste weekend van mei staat de food truck in Charleville-Mézières. Zullen we daar heen gaan?

Zaterdag

Dag 3 en we hebben nog steeds geen bubbels gehad. Maar vandaag gaat het gebeuren. We gaan naar Hautvillers! Bij het ontbijt kruisen we een ander stel met wie we het goed kunnen vinden. Ze gaan kanoën op het Lac du Der en daarna zonnen op het strand. "Wacht even, is er een strand in de Champagne?!" Gelukkig heb ik mijn zwempak bij me! Wanneer we 's avonds terugkomen in het hotel heb ik geen puf meer om mee te gaan naar de Perching Bar, een champagnebar in een boomhut op 6 m hoogte midden in het Forêt de Brise Charette. Het ligt op slechts 15 minuten rijden van Reims, maar ik ben doodop van het kanoën. Naar bed, naar bed, zei Duimelot!

Zondag

De laatste dag. We hebben een stadswandeling met een greeter* gereserveerd. Brigitte staat voor de kathedraal op ons te wachten. Ze laat ons Reims zien door haar bril. Ze is gek op geschiedenis en architectuur, vertelt allerlei anekdotes en neemt ons mee naar plekken die in geen enkele gids te vinden zijn. Voordat onze wegen zich scheiden neemt ze ons mee naar patissier-chocolatier Biston om iets lekkers te eten. "Ik stel maar geen champagneproeverij voor, ik neem aan dat jullie me daar niet voor hebben ingehuurd." We durven haar niet tegen te spreken...

De week is alweer bijna voorbij en we hebben nog steeds geen druppel champagne gedronken. Wat erg! Nou ja, ik heb nog wel een kurk van chocolade gegeten gevuld met champagnelikeur. Dat is tenminste nog iets, toch?

*Een inwoner van de stad die toeristen gratis meeneemt op een zelf uitgezette wandeling door de stad, waar hij/zij woont en werkt, langs zijn/haar favoriete plekken en adresjes.

Hoe komt u in de Champagne-Ardenne