Bruisend Reims in 48 uur

Café du Palais - Reims
Reims is een van de meest geliefde pleisterplaatsen voor liefhebbers van ‘oerfranse’ kunst en geschiedenis. De kroningsstad staat eveneens voor overheerlijke bubbels, een bruisend cultureel leven en een verkwikkende natuurpracht. De inwoners van Reims zullen het je graag zelf vertellen.

Reims verkennen is de sfeer opsnuiven langs straten en pleinen. Proef de stad met al je zintuigen en laat je meevoeren langs de herinneringen aan een rijke duizendjarige geschiedenis. We zoomen in op de must sees ... voor de volgende 48 uur.

Afspraak op (on)bekend terrein: de wijnbouw

Start je bezoek alvast met een frisse neus tussen de wijngaarden waar de champagnedruiven gedijen. Zet koers zuidwaarts, naar het dorpje Ludes, dat prachtig gelegen is in het heuvelachtige gebied van de Montagne de Reims. We hebben er afgesproken met Sandrine Jorez, wijnbouwster in hart en nieren. Vol vuur vertelt zij over haar liefde voor de terroir, haar rotsvast geloof in duurzame wijnbouw en haar wijngaard (Externe link) . Daarna is het tijd om de fijne bubbels te degusteren. Een streling voor de tong!

Een vuurtoren in een zee van wijngaarden!

Nieuwsgierig als we zijn beklimmen we de 101 treden van dit bouwwerk om 25 m hoger op Frédérique Pinchon te botsen, de directrice van de site. Zij vertelt ons dat we op de Vuurtoren van Verzenay (Externe link) staan die meer dan 100 jaar geleden werd gebouwd door ene Joseph Goulet, een wijnboer die zijn champagnehuis op een originele manier in de kijker wou zetten. De gastvrouw verklapt ons dat er hier ooit zelfs een danscafé is geweest. Sinds 1999 herbergt de vuurtoren een wijnbouwmuseum. Alleen al voor het 360° panoramisch uitzicht loont het de moeite om helemaal tot boven te klimmen.

Kennismaking met een unieke boomsoort in Faux de Verzy

Na het bezoek aan de wijngaarden lassen we een volgende halte in op de Montagne de Reims. We hadden namelijk iets opgevangen over zeldzame exemplaren van de ‘kronkelende’ dwergbeuk in het staatsbos van Verzy (Externe link) . Dus is het tijd voor verandering van lucht. Philippe Igier, verantwoordelijke voor het bosbeheer in de territoriale zone ‘Ouest Marne’ neemt ons op sleeptouw voor een 3 km lange wandeling in het natuurreservaat van Verzy, op zoek naar deze unieke bomen. Je kunt onmogelijk naast dit fenomeen kijken van kronkelende, verstrengelde takken die als het ware een baldakijn van gebladerte vormen boven de bospaden.

Overnachten in een champagnehuis

Intussen is de avond gevallen en zijn we te gast bij Heidi Ramuz in Les Bulles Dorées (Externe link) , een B&B in Rilly-La-Montagne, langs de Champagneroute. De B&B behoort toe aan de familie Herbert die ook eigenaar is van het gelijknamige champagnemerk. Deze oase van rust en cocooning in een groene, discrete omgeving kan ons absoluut bekoren. In elke kamer vind je accenten die verwijzen naar de wijnbouw. Het huis is smaakvol ingericht met een fijne mix van stijlen: rustiek, art nouveau en art deco. Niet te missen: het ontbijt in de ruime veranda met uitzicht op de groene omgeving. Wie het liever in de stad zoekt, kan terecht in Etoiles de Reims (Externe link) . Het appartement ‘La Bulle Panoramique’ biedt een adembenemend uitzicht over de daken van Reims en baadt in een luxe waaraan het moeilijk weerstaan is.

Le Café du Palais, een rariteitenkabinet

Alleen al voor het art- decoglaswerk zou je deze place to be niet willen missen. Deze bistro (Externe link) in het centrum van de stad schotelt je een huiselijke, vertrouwde keuken voor. “Net zoals thuis”, vertrouwt Jean-François Vogt, sinds 1930 erfgenaam en opvolger van het restaurant, ons toe. Hier is de tijd stil blijven staan. Er heerst een sfeervol geroezemoes in dit wat kitscherig aandoend etablissement dat volgestouwd is met authentieke muurbanken, tekeningen allerhande, schilderijen bij de vleet en sculpturen uit de belle époque. De ruimte baadt in het licht dankzij het schitterende plafond in glasramen van de hand van meester-glazenier Jacques Simon. Lunchen doe je hier niet alleen. Je voelt de aanwezigheid van de talloze kunstenaars en prominenten die hier de afgelopen 90 jaar zijn langs geweest.

Een shot geschiedenis in de kathedraal van Reims

Wie Reims (Externe link) bezoekt ontsnapt niet aan een rijk gestoffeerde geschiedenisles. Dat is alvast een feit! De stad is doordrongen van haar historisch erfgoed: op elke hoek van de straat, in de talrijke monumenten, in de typische woningen. Historicus Patrick Demouy wijst ons op de niet te missen Onze-Lieve-Vrouwekathedraal van Reims (Externe link) , een van de grootste architecturale meesterwerken uit de gotiek. De buitenkant staat voor 149,7 m verstomming. Ook binnenin ben je sprakeloos. Onze gids vertelt ons dat de herinnering aan de talloze kroningen van Franse monarchen in Reims nog voelbaar aanwezig is. Zowaar een vleugje weemoed naar historische tijden.

Zoete verpozing in Pâtisserie l’Opéra

Op wandelafstand van de majestueuze kathedraal beland je in het historisch centrum van de stad waar we onze verkenningstocht willen afronden met zoetigheid. Arnaud Lescarmontier, chef-patissier van Pâtisserie l’Opéra (Externe link) , verwelkomt ons in zijn culinaire tempel. Onze fiere, goedlachse gastheer vertelt dat de naam van zijn zaak voortspruit uit een gemeenschappelijke voorliefde voor de beroemde patisserie in café l’Opéra. De zaak is amper vier jaar open en men staat aan te schuiven voor zijn klassiekers met een moderne twist. Zijn aanbod van verse producten is 100 % afkomstig van lokale producenten. Ook wij waren meteen verkocht en lieten ons graag verleiden voor een degustatie van het tijdloze paradepaardje van het huis: de overheerlijke ‘Opéra’. Zalig, toch!

Op zoek naar leuke adresjes in Reims?

Brussel-Reims met de auto: 3 uur
Brussel-Reims met de trein: 2u11

Reims