Champagne: doen, bekijken …

In de Champagne valt veel meer te genieten dan van champagne alleen. Natuurlijk is een bezoek aan de champagnekelders een must, net als een tocht door de wijngaarden. Maar je profiteert hier ook van een beroemde keuken, een fascinerende historie en adembenemende monumenten. In de Champagne is geen dag dezelfde!

Wat je niet moet missen in de Champagne

In 2015 werden veertien wijnkelders, wijngaarden en andere plekken ingeschreven op de Unesco-werelderfgoedlijst als ‘cultureel landschap’. Eeuwige roem voor de champagnestreek! Ontdek waarom deze wereld zo waardevol is, vanaf het glooiende landschap van Hautvillers, Haÿ, Mareuil en Saint-Nicaise, tot de kelders van prestigieuze wijnhuizen als Pommery, Veuve-Clicquot, Ruinart en Taittinger. Ook een unieke plek: Fort Chabrol, het onderzoeksinstituut voor wijn en wijnbouw.

In deze beroemde gotische kerk werd menige koning en koningin van Frankrijk gekroond. Het is - meer dan terecht - een Unesco-werelderfgoed en vanbinnen verrassend licht. De gebrandschilderde ramen zijn deels moderne kunstwerken, gemaakt door schilder Marc Chagall. Van de tweeduizend beelden die de gevel sieren is de glimlachende engel uit circa 1240 een van de beroemdste.

Twee grote rotspartijen op vierhonderd meter hoogte domineren de vallei van de Semois en vormen samen ‘het kasteel van de duivel’: volgens de overlevering zijn dit de ruïneuze resten van een slot dat werd vernield door een woedende Satan… Hou het hoofd koel.

De champagnestreek telt bijna honderd zelfstandige wijnhuizen waar op de traditionele manier die unieke en wereldberoemde champagne wordt gemaakt. Op zo’n twintig adressen kun je de kelders bezoeken die zijn uitgegraven in de krijtgrond. Zoals bij Ayala in Aÿ, Mercier in Épernay, Canard Duchêne op het kasteel van Ludes, Taittinger in de cryptes onder de oude abdij van Sint Nicasius en Ruinart in de oude krijtafgravingen van Reims. Prikkelende bezoeken met - ongetwijfeld - een bruisend besluit!

De regio Champagne-Ardenne was in de Eerste Wereldoorlog letterlijk het trieste strijdtoneel van menige veldslag en belegering. Op een dertigtal plekken wordt stilgestaan bij deze sombere periode uit de wereldgeschiedenis, via informatiecentra, begraafplaatsen en monumenten.

Dit is het grootste in zijn soort van heel Europa, met zeven verdiepingen, muren van zeven meter dik en een totale oppervlakte van 35.000 m2. Het deed dienst als fort en als prinselijk paleis en imponeert met zijn stoere silhouet nog altijd de stad.

Vanaf de stadswal van Langres heb je een fantastisch ver uitzicht, tot aan de Vogezen en de Jura. Je kunt hem helemaal rondlopen, met onderweg zeven poorten en twaalf torens, stille getuigen van een rijke historie.

In Reims verveel je je geen moment, er is eigenlijk zelfs veel te veel om te bekijken. Zoals de restanten van de gallo-romeinse Porte Mars, de romaans-gotische basiliek Saint-Rémi, het Palais du Tau, de byzantijnse basiliek Sainte-Clotilde, de art-deco Carnegie-bibliotheek en - van meer recenter datum - de moderne kapel van de Japanse schilder Foujita en de hallen van Boulingrin.

Zin in een mooie wandeltocht? Klim dan omhoog naar de top van de Malgré-Tout, een berg van 450 meter in het hoogland van Revin in de Meuse-vallei. Schrijfster George Sand situeerde haar boek ‘Malgrétout’ op deze plek, dus dat kan mee in de koffer.

Deze stad is erin geslaagd zijn prachtige centrum vol kleurrijke vakwerkhuizen goed te bewaren. Het waren de woningen van rijke handelaren, die werden gebouwd vanaf de middeleeuwen tot aan de Renaissance. Lopend over de straten van kinderkopjes kun je volop genieten van deze herenhuizen, vaak gesierd met familiewapens.

Wat je absoluut moet doen in de Champagne

Een heuse binnenzee in de Champagne! Dit kunstmatige meer is aangelegd om het waterniveau van de Marne te reguleren en bijna vijfduizend hectare groot. Er zijn zes stranden en talloze sportmogelijkheden, zoals zwemmen, zeilen, waterskiën, roeien, kanoën enzovoort.

Aardse geneugten combineren met bovenaards mooie kunst? Een geslaagde expositie bij Domaine Pommery, waar midden in de oude kelders hedendaagse kunstwerken worden getoond. Ook de champagnehuizen Ruinart en Louis Roederer bieden geregeld ruimte aan zowel gerenommeerde kunstenaars als aanstormend artistiek talent.

Steeds meer wijnmakers openen hun deuren om geïnteresseerde bezoekers te laten zien wat hun passie is: van mooie druiventrossen een gouden godendrank maken die ieder feest extra bruisend maakt. Hoe het procedé verloopt: na een educatief bezoek weet je er alles van. Natuurlijk inclusief een proefglaasje!

Zeker tijdens de oogsttijd een relaxed uitstapje: te voet door de wijngaarden, picknickspullen mee, met onderweg een bezoekje aan een wijndomein, om een koud flesje te kopen voor tijdens het lekkere maaltje. Wat wil je nog meer…

Want hier werd de legendarische benedictijner monnik geboren die de Champagne groot zou maken: Dom Pérignon. Hij verbeterde aan het eind van de 17e eeuw het procedé voor mousserende wijn, zodat een regelmatige productie mogelijk werd. De monnik ligt begraven in de abdij van Hautvillers. Champagnehuis Moët et Chandon vernoemde een mooie champagne (met millésime) naar hem.

Hier ben je van harte welkom in meer dan honderd merkwinkels - verdeeld over drie grote commerciële centra - waar je tegen gereduceerde prijzen sportartikelen, serviesgoed, kleding en tassen kan kopen. Toerist zijn was nog nooit zo verstandig!

Hij is meer dan een kilometer lang, deze chique avenue vol champagnehuizen en andere kapitale panden. Maar de ware rijkdom zit onder de grond: meer dan 100 kilometer aan keldergangen waar 200 miljoen flessen champagne liggen! Duizelingwekkend …

Want de gemeente heeft hierin zijn museum voor moderne kunst ondergebracht. Dus hangen in dit gebouw uit de 16e eeuw nu zo’n 3500 werken van onder andere Braque, Rodin en Van Dongen.

Twee veldslagen vonden hier plaats, een in 1914 en een in 1918. Een crypte, een kapel, een klooster, een ossuarium en een museum houden de herinnering levend.

Het hele jaar door heeft dit meer bezoek van steeds weer andere soorten vogels, zoals haviken, boomvalken, kraanvogels en zwanen. Ze zorgen iedere dag voor een groots spektakel voor natuurliefhebbers, in dit beschermde natuurgebied.

Het kan toch niet zo zijn dat ál die Franse liefhebbers gek zijn, omdat ze houden van deze worst van varkensingewanden en -maag, met uien en specerijen? De andouillette van Troyes heeft zelfs het label AAAAA, van de Association Amicale des Amateurs d’Andouillettes Authentiques!

De Champagne op de kaart 

Meer
informatie