Vijf authentieke dorpjes voor je volgende uitstap naar de Franse Ardennen

Een weekendje Ardennen, dat hoeft niet per se te betekenen dat je aan staycation doet. Het Franse deel van de Ardennen leent zich immers perfect voor een vakantie dicht bij huis, terwijl je toch weer proeft van een uitstap in het buitenland. De regio is gekend om haar ongerepte natuur met diepe bossen en scherpe rotsheuvels die langs de oevers van de Maas en de Semoy opstrijken. Te midden van deze idyllische omgeving wisselen gezellige stadjes zich af met charmante dorpjes. Wij lichten de vijf meest pittoreske dorpjes uit die je moet gezien hebben op je volgende bezoek aan de Franse Ardennen.

Hierges

We beginnen met een dorpje dat vlak aan de Belgische grens ligt: Hierges. Het piepkleine charmante dorpje kenmerkt zich door de typische blauwstenen huizen met leistenen daken, die je ook elders in de Ardennen tegenkomt. Opvallender is echter het kasteel dat erboven ligt en uitkijkt over het dorp: het Château de Hierges. Dit oude kasteel herbergt meer dan 1000 jaar aan geschiedenis en is een erfstuk van de oude Maaslandse kunst. De ruïnes ervan – het kasteel moest meerdere oorlogen en branden doorstaan – zijn nog steeds te bezoeken. Zeker de moeite waard om dit monument historique en het aanliggende dorp te verkennen!

Les Mazures

Enkele kilometers ten zuiden van Hierges komen we Les Mazures tegen. Het pittoreske dorpje is gelegen in het midden van een bosrijke omgeving en wordt begrensd door de Maasvallei en het Lac des Vieilles-Forges, een groot stuwmeer waar je kan zwemmen, zonnen, vissen, kamperen en zelfs zeilen. Het centrum ligt afgelegen en zeker de kerk en de kapel van de eeuwenoude abdij zijn de moeite waard om te bekijken. Deze stond er al bij de oprichting van het dorp in de 11de eeuw. Wat een bezoekje aan Les Mazures dezer dagen nog aantrekkelijker maakt, is een openluchtexpo die het dorp van vroeger en nu op een originele manier weergeeft. Over het hele dorp staan artistieke panelen opgesteld die oude met nieuwe beelden van Les Mazures combineren, om zo een totaalbeeld te krijgen van het charmante dorpje.

Renwez

Het Lac des Vieilles-Forges vormt ook de grens tussen Les Mazures en het volgende dorp dat we uitlichten: Renwez. Het dorpje ontstond aan het eind van de 12de eeuw ten gevolge van de ontbossing van de ooit zo diepe Ardense bossen. Renwez is haar oorsprong duidelijk niet vergeten, want in het Musée de la Forêt kom je alles te weten over de geschiedenis van deze roemrijke ondoorgrondelijke wouden van de Ardennen, zoals Julius Caesar ze ooit omschreef. Naast dit museum en de mooie natuurrijke omgeving, maken ook de 14de-eeuwse kerk Notre-Dame en de met bloemen versierde straten van Renwez een must op je bezoek aan de Franse Ardennen.

Semide

Een andere plaats die doordrenkt is van geschiedenis en waar je overblijfselen vindt van het oorlogsverleden, is Semide. Getuige hiervan is het oorlogskerkhof dat zich in het gehucht Orfeuil bevindt, of het Duitse kanon uit de Eerste Wereldoorlog dat geklasseerd is als historisch monument. In contrast met de ietwat duistere geschiedenis staan de talrijke bloemenperken die het straatbeeld kleur geven. Semide kreeg dan ook niet voor niets vier bloemen toegekend door Villes et Villages Fleuris, de organisatie die Franse dorpen en steden bloemen toekent zoals Michelin sterren toekent aan kwaliteitsrestaurants. Andere hoogtepunten in het dorp: de kerk van Sint-Petrus en Sint-Paulus en het prachtige gemeentehuis.

La Neuville-aux-Joûtes

Een laatste halte nemen we in La Neuville-aux-Joûtes, een dorpje dat op het kruispunt ligt van België, het departement Aisne en de Franse Ardennen. Ook La Neuville-aux-Joûtes verdient de term ‘bloemendorp’, omdat het straatbeeld opgefleurd wordt door de aanwezigheid van planten en bloemen. Dat is ook Villes et Villages Fleuris niet ontgaan, die drie bloemen toekende aan het dorp. Verwacht je tijdens je bezoek dus aan een aangename omgeving en wandel zeker langs de kerk, de kapel en het oude huis van de smidsmeesters, dat reeds in 1755 gebouwd werd. Een mooie afsluiter voor je België weer binnenrijdt!