Corsica: doen, bekijken …

Het wordt omschreven als apart, uniek, veelzijdig en verrassend. Van noord naar zuid en van west naar oost is Corsica inderdaad zo wonderschoon als de bijnaam ‘île de beauté’ doet vermoeden. Het landschap is van een ongekende diversiteit, de stranden zijn paradijselijk, het cultureel erfgoed is fascinerend en aan tradities geen gebrek. Wat wil een mens nog meer?

Bezienswaardigheden die je niet mag missen op Corsica


• Ajaccio en het museum in het huis van Napoleon Bonaparte

Loop gewoon je neus achterna door de straatjes met de okergele huizen in de oude binnenstad. Breng ook een bezoek aan het huis waar Napoleon Bonaparte op 15 augustus 1769 werd geboren. Het is nu een nationaal museum, ingericht met portretten van de jonge keizer en zijn familieleden en met meubilair en gebruiksvoorwerpen uit de late 18de eeuw.

• Bonifacio en Porto-Vecchio

In het zuiden zijn twee plaatsen die absoluut niet mogen worden overgeslagen: Bonifacio en Porto-Vecchio. Bonafacio werd vanouds beschermd door een spectaculaire burcht die loodrecht boven de zee oprijst. Een trap met 187 treden leidt van de bovenstad naar de voet van de klif. Een andere citadel is Porto-Vecchio, gebouwd op rotsen van roze porfier, die in de 16de eeuw bescherming bood tegen de aanvallen van barbarijse (Noord-Afrikaanse) zeerovers.

• Het centrum van Bastia

Ontdek het oude centrum van Bastia, een historische vestingplaats in het noordoosten van Corsica: de barokke kerken en bidkapellen, de straatjes van Terra-Vecchia, de gebouwen met hun gekromde gevels, het gouverneurspaleis in een Genuese toren uit de 14de eeuw...

• De kloof van de Inzecca

Een paar kilometer van Ghisoni is in de rotswand van deze kloof een smalle weg uitgehakt die prachtig uitzicht biedt op de weelderige begroeiing en de woeste bergbeek. Her en der heeft het water natuurlijke bassins uitgesleten, waar je heerlijk kunt zwemmen.

• De Lavezzi-archipel

Deze archipel bestaat uit 23 beeldschone eilandjes en is goed bereikbaar vanaf Bonifacio. Door de prachtige zandstranden, de granietrotsen, het kristalheldere water en de spectaculaire onderwaterwereld (de archipel is een natuurgebied) lijkt het wel een ansichtkaart. Op Cavallo, het grootste eiland, hebben rijke particulieren villa’s, de een nog fraaier dan de ander.

• De stranden van Corsica zijn mooi in elk seizoen

Dat Corsica alle records breekt wat mooie stranden betreft, is niks nieuws onder de zon. We noemen er twee: in het zuiden vind je op het schiereiland Palombaggia kilometerlange stranden van prachtig wit strand aan inhammen met blauwgroen water en pijnbomen op de oevers; en Santa Giulia is een soort lagune aan de voet van een berg met een weelderige begroeiing. Andere idyllische plekjes zijn te vinden bij Rondinara, Roccapina, Sant’Ambroggio en Porto Pollo.

• La Balagne, Calvi en L’Île-Rousse

In het noordwesten van Corsica ligt de streek La Balagne, een perfecte mix van bergen, bossen en kust. In het achterland liggen schilderachtige dorpjes vaak hoog op de berghellingen en er zijn prachtige wandelroutes, maar aan de kust heb je de vestingmuren van l’Île Rousse en Calvi, een citadel uit de Genuese tijd.

• Het natuurgebied Scandola en de Calanches de Piana

Aan de westkant van Corsica ligt het Unesco-natuurgebied Scandola, dat zich ook in zee uitstrekt. Het bestaat onder meer uit beschermde baaien met een onvoorstelbare biodiversiteit die vanaf Ajaccio per boot te verkennen zijn. Het afgelegen dorp Girolata, dat over zee uitkijkt, is een ideaal vertrekpunt voor een boottocht naar de Calanches de Piana, geologische formaties van rode porfierrotsen die fel contrasteren met het blauwgroene water.

• La Castagniccia, Morosaglia en Corte

In het noordoosten van het eiland ligt Castagniccia, een gebied met middelbergte, kastanjebossen en pittoreske dorpjes die opvallen door hun hoge huizen van natuursteen. In Morosaglia, een verzameling gehuchten, staat de Santa Reparata, een kerk op 900 meter hoogte, en er is ook een franciscaner klooster. In Corte, de historische en culturele hoofdstad is een museum gewijd aan de Corsicaanse tradities, en je kunt er ook worsten en kazen uit de streek proeven, die smaken naar… kastanjes natuurlijk.

• Cap Corse

Dit schiereiland in het noordelijkste puntje ligt ingeklemd tussen de zee en de bergen en is eigenlijk een soort Corsica in een notendop: er zijn idyllische dorpjes, zoals Nonza, uitgestrekte stranden, waaronder die van Saint-Florent en Tamarone, wandelroutes over oude douanepaden, en haventjes met kleurrijke huizen, bijvoorveeld Erbalunga.

Activiteiten die je niet mag missen op Corsica


• Mediteren in de Désert des Agriates

Corsica is een eiland vol verrassingen, want het heeft zelfs een woestijn! Althans zo heet het natuurgebied van 15.000 hectare ten westen van Saint-Florent, een dor en ongerept gebied van kreupelhout en struikgewas dat uitkomt bij schitterende zandstranden die via een oud douanepad toegankelijk zijn. Geef je ogen goed de kost want tussen rotskammen, dalletjes en duinen staan herdershutjes, Genuese torens en prehistorische dolmens. Weinig toeristen hier, en slechts één dorp, Casta.

• De legendarische GR 20, voor de écht ervaren wandelaars

Al heb je als wandelaar nog zoveel ervaring, je zult versteld staan van deze prachtige route die tot een van de zwaarste van Europa wordt gerekend. Hij loopt van het noordwesten van Corsica naar het zuidoosten en bestaat uit 16 stevige etappes. De totale afstand, tussen Calenzana en Conca, is 200 kilometer met forse hoogteverschillen (het hoogste punt van de route is 3000 meter), en de natuur en het uitzicht zijn adembenemend.

• De bedwelmende geur van strobloemen

De Corsicaanse strobloem of helicrysum italicum is een lichtgele plant die in het kreupelhout groeit. De biologische olie die eruit gewonnen wordt helpt tegen blauwe plekken. Ook verzacht de plant pijn en ontstekingen. En bovendien ruikt hij heerlijk naar kerrie!

• Ontdek het maritieme dierenleven bij de Îles Cerbicales

Dit natuurgebied voor de kust van Porto-Vecchio bestaat uit zes eilanden, met fantastische duikspots. Zeepalingen, tandbaarzen of ‘denti’, een mediterrane vissoort, zwemmen in enorme scholen voor je neus. De flora en fauna van Corsica worden goed beschermd. Andere natuurgebieden zijn te vinden bij Scandola, Finnocchiarola, Bigulia, Bonifacio en Suartone.

• Corsicaanse specialiteiten proeven op een lokale markt

Zoet of hartig, de Corsicaanse producten weerspiegelen het karakter van het eiland: ze hebben een uitgesproken smaak. De krokante amandelkoekjes met honing doen het water in je mond lopen, de schapenkazen en de brucciu, een heerlijke roomkaas, smaken even pittig als ze ruiken, en de coppa en andere worsten hebben een subtiel vleugje kastanje.

• Genieten op muziekfestival "Calvi on the Rock"

In juli staat Calvi 5 dagen lang op zijn kop als het jaarlijkse festival ‘Calvi on the Rock’ plaatsvindt. Het muziekaanbod is heel gevarieerd: electro, soul, funk, disco en rock. Het gaat dag en nacht door, zowel binnen de muren van de citadel als op het strand, en de sfeer is superrelaxed!

• Zee-egel op het menu

Van december tot april is zee-egel een vast onderdeel van het Corsicaanse menu. Een bijzondere zeevrucht waar de Corsicanen verzot op zijn. Ze bestellen ze in restaurants of eten ze bij een picknick op de rotsen of het strand. Heerlijk met een glas witte wijn en wat stokbrood!

• Corsica, een uniek wijngebied met 9 appellations

Corsica telt 30 druivensoorten, waarvan er drie een beschermde herkomstbenaming hebben: de Sciaccarellu, de Niellucciu en de Vermentinu. Er is wijnbouw in het zuiden van het eiland (Figari, Porto-Vecchio, Sartène, Ajaccio), maar ook bij Cap Corse en aan de oostkust tussen Bastia en Solenzara. De druivensoorten leveren rode wijnen met een intens aroma op, maar ook fruitige rosé’s en witte wijnen met een bloemrijk boeket. Een rondje langs de lokale wijnboeren is dus beslist de moeite waard!

• Kopje onder in de kuurbaden van Caldane

Ja hoor, Corsica is ook een kuureiland! In de buurt van Sartène, aan de voet van het massief van Alta-Rocca, welt uit de stokoude bron van Caldane zwavelhoudend water met een temperatuur van 37 graden op, dat goed is voor de huid en helpt tegen bijvoorbeeld sinusitis. Er zijn drie granieten bassins in de open lucht, vlak naast de rivier Fiumicicoli. Twintig minuten badderen in de vrije natuur, wellness op zijn best!

Corsica op de kaart