5 minuten om alles te weten te komen over de citroenen van Menton

De citroenen van Menton krijgen een prominente plaats in de geschiedenis en het erfgoed van de Côte d’Azur. Dat hebben ze niet alleen te danken aan hun lekkere zachte smaak, maar evenzeer aan hun felle kleur. In de winter gaat ze daarmee de strijd aan met de grauwheid van de dag, terwijl ze in de zomermaanden net de toon aanvoert van het zomerse kleurenpalet.

Stap mee in het verhaal van de gouden vrucht

De teelt van deze gouden vrucht start in de 15de eeuw. Ze krijgt een reputatie vanwege haar unieke smaak en wordt zo overal geapprecieerd. De productie doet niet anders dan groeien en de citroenen worden over de hele wereld geëxporteerd. In de jaren 1800 tellen we reeds 80.000 citroenbomen. Ondanks deze gouden jaren neemt de productie aan het einde van de 19de eeuw toch af. In 1956 zorgt een periode van vrieskou zelfs voor een einde aan de productie, terwijl de economische activiteit nu meer richting het toerisme verschuift.

De kleine citrusvrucht tuimelde zo de vergetelheid in. Om de teelt ervan te herlanceren, troffen de lokale mogendheden uit de jaren 1980 sterke maatregelen die de herplanting van de citroenbomen ten goede moesten komen. In de jaren 1990 zouden opnieuw 5000 bomen geplant worden.

Vandaag de dag telt de regio van Menton, Roquebrune, Sainte-Agnès en Castellar een vijftiental citrustelers, met het doel om 15.000 bomen gelabeld te krijgen als IGP (indication géographique protégée). Met een jaarlijkse productie van ongeveer 200 ton citroenen heeft de sector zijn dynamiek van weleer meer dan ooit teruggevonden.

Wat maakt hen zo uniek?

De citroen van Menton is een sterk geurende citrusvrucht, sappig en rijk aan zuren. Haar schil bevat een hoog gehalte aan etherische olie. Wat maakt haar zo speciaal? Haar ovale vorm, haar fijnkorrelige schil en haar scherpe gele kleur. Ze wordt met de hand geoogst, rijpt aan de boom en ze wordt niet bewerkt. Met haar buitengewoon zacht klimaat dient Menton bovendien als perfecte omgeving voor de cultivering van de citroen. Dat uit zich onder meer door het aantal vruchten dat aan de takken hangt, want met een vijftiental citroenen per tak doet ze beter dan andere citroensoorten.

Een welverdiende erkenning

Met het doel om de productie van citroenen verder te ontwikkelen, creëerden enkele citroenkwekers uit Menton met behulp van lokale ambtenaren in 2004 de associatie ter promotie van de citroen van Menton (APCM).

Het leverde sinds 2015 een IGP op, een officiële erkenning op Europees niveau van haar eigenschappen en kwaliteiten. De toekenning van het certificaat is onderhevig aan strenge voorwaarden. Het is bovendien de enige Franse citroen die dit label van excellentie mag dragen. Daarmee vervoegt ze een nobel rijtje van andere gelauwerde citroenen, met onder meer die van Syracuse, Sorrente en Amalfi in Italië.

Een evenement vol vitaminen

Sinds 1934 organiseert Menton traditioneel het Fête du Citron of Feest van de Citroen. Ieder jaar ontvangen de stad en haar tuinen gedurende drie weken gigantische sculpturen, speciale vormen en gedetailleerde ornamenten gemaakt van citrusvruchten ter ere van hun dierbare gouden vrucht. Om de magie en vreugde van deze kleurrijke viering te maximaliseren, vullen de straten zich met spektakels, defilés, concerten en exposities.

In totaal vereist dit onvergetelijke feest 140 ton citrusvruchten, 8 km aan slingers, 750.000 elastiekjes om de vruchten vast te maken en 20.000 uur aan werk. Een kolossaal werk dat gecompenseerd wordt door een ander recordcijfer: ieder jaar trekt dit carnaval ongeveer 200.000 bezoekers aan.

Niks gaat fout met het gele goud …

Chef-koks en patissiers verheugen zich op deze kleine mooie vrucht met felle kleur. Pulp, sap, zeste … Alles kan gebruikt worden in de keuken om pasta’s, desserts, sauzen, brood of zelfs confituur van te maken. In de bekendste zoete recepten vinden we onder meer de fameuze tarte au citron of citroentaart, mousse of moelleux.

Een iets origineler recept is de ravioli met citroen van Menton van chef Luisa Delpiano-Inversi uit Piëmont. Het recept won zelfs enkele gastronomische prijzen. Zonder het geheim van het succes te onthullen, geven we hier al een glimp van het recept mee: de vulling is gemaakt op basis van kaas (ricotta en grana padano), zeste en sap van citroen, een snufje paneermeel en een kruiding waar alleen de chef de samenstelling van kent. Sindsdien ging het liefdesverhaal van mevrouw Delpiano-Inversi en de magische citroen verder. Ze schreef namelijk een kookboek met recepten en tips over de gouden vrucht … Eentje voor de fijnproevers!

Menton, parel in de uithoek van de Côte d'Azur