Côte d'Azur: doen, bekijken…

Het hele jaar door zindert de Côte d’Azur vanwege allerlei culturele, artistieke en sportieve evenementen en festivals, van de Croisette in Cannes tot de Promenade des Anglais in Nice. En altijd tegen dezelfde achtergrond van kleurrijke dorpjes, schaduwrijke palmbomen en dat speciale blauw in de lucht, dat Matisse en Chagall inspireerde en het leven bijzonder aangenaam maakt.

Wat je niet moet missen aan de Côte d’Azur

Nissa La Bella: bij het mooie Nice begint de Côte d’Azur. De stijl van deze belangrijke stad is een mix van barok, de Belle Époque en hedendaagse invloeden. Flaneren over de beroemde Promenade des Anglais, langs de Baai der Engelen: het zou op ieders bucket list moeten staan …

Hier wordt in mei het Internationale Filmfestival gehouden. Maar de rest van het jaar gaat de rode loper ook uit voor alle andere bezoekers. Zij komen bijvoorbeeld om te profiteren van het twee kilometer lange zandstrand langs de boulevard La Croisette, aan de voet van de burchtheuvel Suquet. Vanaf hier heb je het mooiste uitzicht op de zee en de Lérins-eilanden.

In het achterland van Nice weet dit middeleeuwse plaatsje alle kunstliefhebbers te verleiden met zijn straatjes vol galeries, de Fondation Maeght met schilderijen en fraaie beeldentuin (met werken van o.a. Giacometti, Calder, Braque, Matisse, en Léger) en zijn Chapelle des Pénitents Blancs, beschilderd door kunstenaar Folon.

De bijnaam van dit stadje is ‘het Venetië van de Provence’ en dat komt door z’n beschutte ligging in en aan het water, met overal kleurrijke huizen en aangemeerde bootjes. Een plaatje!

Dit museum is gevestigd in een strak, sober gebouw, omringd door een weelderige mediterrane tuin. Je vindt er circa 250 kleurrijke werken van Chagall, de oudste al uit 1903.

Reeksen kunstenaars hebben dit Provençaalse vissersplaatsje beroemd gemaakt, zoals de schilder Signac, de romanschrijfster Françoise Sagan, actrice Brigitte Bardot en acteur Louis de Funès. Toch is het nog steeds ‘gewoon’ een charmant plekje, daar aan de rand van de beschutte baai.

De wijde omgeving van Grasse geurt naar lavendel, mimosa, sinaasappelbloesem, jasmijn en rozen. Het museum over de kunst van het parfum maken laat zien hoe dit vak in de oudheid al bestond en tegenwoordig big business is, met een steeds perfectere techniek.

Picasso is een van de beroemdste schilders die ooit verliefd werden op Antibes, met zijn oude haven vol luxe schepen en de ruïnes in de omgeving. In Juan-les-Pins zijn het de gebouwen in art-decostijl die ieders hart stelen. En anders kom je voor de mooie stranden of het internationale jazzfestival!

Aan de voet van het massief van Esterel met zijn rode steen, is Saint-Raphaël een geliefd model voor veel schilders. Met vaak als middelpunt van hun aandacht de oude haven, een authentieke plek waar typische scheepjes - les pointus - in en uit varen om te gaan vissen.

Deze kerk is gebouwd op een hoge rots tussen Nice en Monaco. Al sinds 1652 wordt hier gepraat over wonderen verricht door Maria. Daarom trekt de plek veel bedevaartgangers die vragen om de hulp en assistentie van de heilige maagd.

Dit eiland ligt tegenover Hyères en je kan het alleen te voet of per fiets ontdekken. Er zijn twee heerlijke witte zandstranden en de geur van de pijnbomen maken de mooie paden extra aantrekkelijk. Midden op het eiland: de Fondation Carmignac, met werk van hedendaagse kunstenaars.

Dit eilandengroepje ligt in de baai van Cannes. Het grootste eiland is het bosrijke Ile de Sainte-Marguerite dat een koninklijk fort herbergt. Op het kleinere Saint-Honorat vind je een abdijcomplex en een versterkt klooster: allebei even prachtig.

Een geanimeerde badplaats vlak bij Nice, met kiezelstranden en daarboven een middeleeuwse hoogstad die wordt gedomineerd door kasteel-museum Grimaldi.

Wat je echt moet doen aan Côte d’Azur

Dit magistrale huis werd in de jaren 1930 gebouwd door architect Robert Mallet-Stevens, in opdracht van twee rijke weldoeners, het echtpaar Charles en Marie-Laure de Noailles. In het kubistische, lichte bouwwerk zit tegenwoordig een centrum voor hedendaagse kunst, met het accent op design, fotografie en mode.

Het licht aan de Côte d’Azur heeft veel schilders geïnspireerd, zoals Bonnard in Cagnes, Matisse in Nice, Picasso in Antibes, Miro in Saint-Paul de Vence, Fernand Léger in Biot … Een kunstroute voert je langs een museum, stichting, kapel en een atelier: een kleurrijke ontdekkingsreis vol licht.

In Saint-Paul de Vence zorgen les boulistes meteen als je het plaatsje binnenrijdt voor spektakel op de Place de Gaulle, voor het café La Place. Beroemdheden als Lino Ventura, Yves Montand en Henri Salvador hebben hier meegespeeld. Ook zin? Gewoon doen, amusez-vous!

Twee weken lang in het voorjaar, van half februari tot begin maart, hult Menton zich in het geel en het oranje om het Feest van de Citroen te vieren! En dat betekent - zowel overdag als ’s avonds - corso’s van praalwagens gemaakt met citrusvruchten, bezoeken aan uitzonderlijke tuinen, een vakbeurs, een orchideeënfestival, vuurwerk enzovoort.

Een middeleeuwse kasteelburcht - met schitterende plafonds uit de renaissance - dat twee musea huisvest. Het ene is gewijd aan de olijfboom, het andere heet La Donation Solidor en hangt vol portretten van de intrigerende cabaretzangeres Suzy Solidor, gemaakt door artiesten als Foujita, Picabia en Kees van Dongen.

De Côte d’Azur wordt in zijn geheel wel eens omschreven als een tuin, maar sommige bijzondere plekken springen er echt uit qua geuren en bloemenweelde. Neem de exotische tuin van Monaco, de tuinen van het parfummuseum in Mouans-Sartoux, de tuinen van Menton, de tuinen rond de Fondation Maeght of kasteel La Napoule. En zo zijn er wel zestig bijzondere adressen te noemen: neem er de tijd voor!

In het oude Nice vind je op de Cours Saleya een typisch mediterrane markt, vol kleurrijke bloemen, vruchten en groenten: een heerlijke ambiance.
Staren naar celebrity’s op La Croisette, tijdens het filmfestival in Cannes
In mei vliegen filmsterren en filmfanaten uit de hele wereld naar Cannes voor het beroemde festival. Met een beetje geluk zie je ze op de boulevard La Croisette, op weg naar de rode lopers van het Palais des Festivals.

In Anthéor, vlak bij Saint-Raphaël, liggen drie kreekjes met een bodem van rode kiezelsteen, een stuk lager dan de weg. Je moet er een paar steile trappetjes voor af, maar dan bereik je een heerlijke plek aan het heldere water, waar je onder met de beschermende rotswand in je rug kunt genieten van de rust en kalmte.

Een mythisch parcours van 78 rondes door de straten van het Prinsdom: het vraagt de opperste concentratie van de coureurs om hier met - gemiddeld - meer dan 150 kilometer te kunnen racen. Langs de rechte stukken en in de bochten worden dertien tribunes gebouwd, waar je echt op de eerste rang zit.

De Côte d’Azur op de kaart 

Meer
informatie