Landinwaarts de hoogte in, vanuit Nice


In de schaduw van de mondaine Côte d’Azur ademt het achterland van Nice rust uit. Historische dorpen, elk met hun eigen temperament, liggen hier hoog verankerd in de rots. Tussen mimosa, wijn- en olijfgaarden raken puristen vervuld van authentiek plezier. Met de fiets of met de benenwagen. Ben je klaar voor een leuk tochtje?

Eerst naar Le Vieux Cagnes, waar de tijd stilstaat

Voir cette publication sur Instagram

Cagnes sur Mer. By @renatahaidlephoto

Une publication partagée par French Riviera Guide (@frenchrivieraguide) le

Dit hooggelegen rustpunt is weinig bekend, maar o zo snoezig. Het middeleeuwse dorp, bekend als “Haut de Cagnes (Externe link) ”, staat sinds 1948 geklasseerd als historische site en vormt het historische hart van Cagnes-sur-Mer. Je herkent Haut de Cagnes aan zijn mooie, steile kasseisteegjes, met bloemen bezaaide trappen en prachtige uitzichten over de Middellandse Zee en het Mercantourpark. Dat de tijd hier stilstaat, is zo klaar als een klontje. We hebben een zwak voor de Saint-Pierre-et-Saint-Paul-kerk en voor de Notre-Dame-de-la-Protection-kapel.

Fayence en Tourrettes, twee pittoreske dorpen hand in hand

Deze twee buurdorpen in de Var liggen op nauwelijks honderd meter van elkaar en zijn twee verborgen schatten die je zeker moet zien aan de kust. Ze leunen tegen de heuvelflank aan, bijna aansluitend bij Fréjus dat nochtans 30 km verder ligt. Het typisch Provençaalse dorpje Fayence (Externe link) verovert je hart met zijn oude wasplaats, zijn mooie Romaanse kapel Notre-Dame-des-Cyprès en zijn adembenemende 360°-panorama over de Franse Azurenkust, terwijl Tourrettes (Externe link) je inpalmt met zijn artistieke ambiance. Want de eeuwenoude trappensteegjes zijn er bezaaid met werk van lokale kunstenaars: keramiek, schilderijen, sculpturen … je vindt hier alles. En alles ziet er mooi uit.

Seillans, een van de mooiste dorpen in Frankrijk

Seillans is de grote trots van de regio achter Nice. Op een paar kilometer van Fayence, belichaamt ook Seillans de typisch Provençaalse ambiance met zijn beschaduwde pleintjes (de Place du Thouron), kriskras gelegen huizen, verfrissende fonteinen, Saraceense poort … Seillans (Externe link) biedt voorts onderdak aan collecties van de schilder Max Ernst die het dorp uitkoos om er zijn oude dag door te brengen.

Bagnols en Saint-Paul, tussen de bossen in de Var

Schud je zintuigen wakker in Bagnols (Externe link) en Saint-Paul-en-Forêt (Externe link) . Deze twee dorpen zijn een ode aan de natuur. Op 300 m hoogte, tegen de uitlopers van het Esterelmassief, zijn ze omringd door Aleppopijnbomen, witte eiken en kurkeiken. Wie van wandelen houdt, kan op avontuur langs de paden in de schaduw onder het gebladerte. Uit Saint-Paul-en-Forêt vertrekken talrijke wandelpaden door het bos. Vergeet niet, voor je vertrekt vanuit het dorp, dat je in het mooie meer van Rioutouard een verfrissende duik kunt nemen.

Mons, torenwachter in de Fayenceregio

Mons is ongetwijfeld het hoogste dorp in het hele kanton. 814 m staat er op de teller, alsjeblieft! Naar het schijnt, zou je bij helderblauwe hemel en middagzon zelfs het rijzige silhouet van Corsica ontwaren. Mons (Externe link) kreeg het label “village de caractère”, dus je moet hier zeker over de Place Saint-Sébastien kuieren, het grandioze uitzicht over de Middellandse Zee bewonderen, de huizen met smeedwerk bestuderen en ook naar beneden wandelen door de indrukwekkende, uitgehouwen rotswand. Eventueel nog een extraatje nadien: wandel door de Gorges de la Siagne op de grens van de Alpes-Maritimes.

Callian, een escargot op de heuvel

Als je terugkeert uit Mons maak je een omwegje naar Callian (Externe link) . Het 325 m hoog gelegen dorp kronkelt zich rondom zijn elegante, feodale kasteel Goerg en staat bekend om het fetisjvarken onderaan de Tour de l’Horloge van het middeleeuwse slot. Deze “ster” van het stadje werd gebeiteld door Henri Bifaut, een Belgische beeldhouwer, in de jaren 1970-1980. Loop je er voorbij, dan moet je even over de varkenssnuit strijken, want die brengt geluk …

Montauroux, een vakantie in slow motion aan het water

Op de vlakte van Fayence, niet ver van de Gorges de la Siagne, ligt het groene vakantiedorp Montauroux (Externe link) . Typisch voor Montauroux zijn de muren bekleed met beschilderde houten panelen, vroeger eigendom van modeontwerper Christian Dior. Om volop van het middeleeuwse dorp te genieten schakel je een versnelling trager, slenter je door het oude centrum, bezoek je de Saint-Barthélemy-kapel en laat je je overrompelen door de oneindige schoonheid van het meer van Saint-Cassien en zijn rijke biodiversiteit. De ideale plek trouwens om te vissen, te zwemmen en te luieren in de beschaduwde kreken.

Tanneron, koningin van de mimosa

Langs de Mimosaroute, in dit stukje Estérel in het Tanneronmassief (Externe link) , zie je het leven door een gele bril. Van midden december tot maart palmen de gouden bloemhoofdjes het landschap in (2200 ha). Daarmee is dit de meest uitgestrekte regio waar mimosa gecultiveerd wordt in Frankrijk. Een tafereel vol schitterende kleuren en geuren.

Nice, Côte d'Azur 

Nice, Côte d'Azur