Vakantie met een kenner: Xavier Veilhan in de villa Noailles.

We zijn in Hyères, aan de Côte d’Azur. Een mild klimaat, heuvels met palmbomen, kristalhelder water. Hyères heeft het allemaal. En meer! Villa Noailles bijvoorbeeld… Architect Robert Mallet-Stevens ontwierp de villa Noailles in de jaren 1920 voor het mecenasechtpaar de Nouailles. De grootste kunstenaars uit die tijd waren er te gast, van Man Ray tot Giacometti. In de gerestaureerde villa bevindt zich nu, heel toepasselijk, een gerenommeerd kunstcentrum, waar onder andere het bekende Festival International de Mode et de Photographie plaatsvindt. We hebben de kunstenaar Xavier Veilhan gevraagd ons rond te leiden in dit huis dat hij goed kent, omdat hij er in 2015 de film Vent Moderne heeft opgenomen.

Ik ontdekte de villa Noailles in 2008 toen ik kwam kijken naar de expositie van Erwan en Ronan Bouroullec. Ik mocht er blijven slapen in een van de voor de gasten gereserveerde kamers. Een heel bijzondere ervaring!

De architectuur van de villa Noailles is het resultaat van allerlei compromissen en dubbelzinnigheden. Het is geen perfect object en dat vind ik er juist zo mooi aan. Het huis getuigt van de tamelijk gecompliceerde relatie tussen Robert Mallet-Stevens en het echtpaar de Noailles.

Als kunstenaar krijg je vaak toegang tot bijzondere locaties, waar je dan ook mag werken. We kregen carte blanche om Vent Moderne in de villa te draaien en hebben alle hoeken en gaten van het huis kunnen ontdekken. Jean-Pierre Blanc, de directeur van de villa Noailles, liet ons volledig vrij.

Ik houd van de verbinding die het huis legt met de omringende natuur. De mediterrane vegetatie, het licht van Zuid-Frankrijk, de soms nadrukkelijk aanwezige wind. Tijdens de opnames van de film waaide het af en toe behoorlijk. Het had iets magisch om deze mooie bomen en vegetatie, wiegend in de wind, te filmen. Vandaar ook de titel van de film: Vent Moderne (moderne wind).

Voor het huis met zijn kenmerkende kubistische vormen staat een muur met grote rechthoekige openingen. Voor mij is deze plek met zijn fantastische ‘ingelijste’ uitzichten op het omliggende landschap een van de meest geslaagde ruimtes van de villa Nouailles.

De driehoekige kubistische tuin is een van mijn favoriete plekken van de villa Nouailles. Deze tussen witte muren ingeklemde tuin is het werk van (landschaps)architect Gabriel Guevrekian.

In Les mystères du château de Dé, de film die Man Ray hier in 1929 opnam, zijn de personages gemaskerd. Marie-Laure en Charles de Noailles dansen op het dak... De film ademt een onconventionele en onheilspellende sfeer die je overal in de villa voelt.

Het huis heeft talloze bijzondere details, zoals deze klok van Francis Jourdain die in elke kamer hangt. Het echtpaar de Noailles deed een beroep op de meest avant-gardistische kunstenaars uit die tijd, zoals Jean Prouvé voor de metalen kozijnen en Louis Barillet voor de glas-in-loodramen.

De film Vent Moderne is een fantasiefilm in zwart-wit, een reis langs verschillende, door Robert Mallet-Stevens ontworpen, gebouwen: de villa Nouailles, het Martelhotel in Parijs en de villa Cavrois in Croix. Deze plekken en hun modernistische architectuur inspireren mij. Ik houd van die dromerige en tegelijk praktische kant van deze architectuur. Er gaat een kracht vanuit die je tegenwoordig niet vaak meer tegenkomt.

Hoe kom je in Hyères