Hoe ik in Guadeloupe uiteindelijk niet naar het strand ben geweest

Misschien beleef je de leukste dingen wel wanneer je afwijkt van je route? In Frankrijk kun je soms beter je reisplan even vergeten en je laten verrassen. We zijn op de bonnefooi vertrokken naar de eilanden van Guadeloupe en daar overal geweest, behalve op het strand.

In een opwelling zijn we met vrienden naar Basse-Terre vertrokken, een eiland in Guadeloupe. Ons enige plan: de regen en zondagavondblues ontvluchten.

Zondag, de aankomst

Aan het eind van de ochtend komen we aan bij onze gîte. Onze gastvrouw en gastheer nodigen ons uit voor het ontbijt. Dat kun je niet weigeren en om eerlijk te zijn waren we blij om even te zitten. Wat we alleen niet hadden voorzien was dat het uren zou duren. Allerlei recepten van oma met sorbetijs en vruchten uit de tuin... En nu lekker uitbuiken op het strand. Waar is het strand eigenlijk? We zouden er nooit achter komen: "Er is nog zoveel meer in Guadeloupe dan alleen strand!" Iedereen komt met suggesties en goede adviezen. We weten wat ons te doen staat.

Maandag, kajakken

Vandaag gaan we kajakken! Ik heb het nog nooit gedaan, maar zo moeilijk kan het niet zijn. Onze gastvrouw en gastheer hebben ons de Réserve Cousteau aanbevolen. Ik snap meteen waarom. Om te beginnen zijn we niet in een lagune maar op volle zee. En verder is de kajak doorzichtig. Je ziet de hele zeefauna en -flora aan je voorbijtrekken. Ik heb nog nooit zoveel vissen in een keer gezien en voel me als een kind in een snoepwinkel! Van enthousiasme vergeet ik te peddelen.

Dinsdag, het Paradijs

Toen we gister naar huis gingen, ontmoetten we Julie en Sam die voorstelden ons de volgende dag mee te nemen naar het Paradijs. Zo noemden ze het. Dus vertrekken we vanmorgen naar de Carbet watervallen. Een goede drie kwartier lopen, maar dan... We geloven onze ogen niet! Een natuurlijk waterbassin waarin regenbogen weerspiegelen, nergens bebouwing, alleen kristalhelder water. Er heerst een serene rust. We wanen ons even alleen op de wereld. Zo ziet het Paradijs er dus uit.

Woensdag, het Antilliaanse Bretagne

De volgende dag hebben we last van spierpijn. We besluiten om het vandaag rustig aan te doen... Bovendien is het woensdag, de perfecte dag om naar de "Marché aux épices" te gaan. Vruchten, bloemen, sieraden, ambachtskunst, rum: je kunt er van alles vinden en proeven. Vooral zelfgemaakte punch en rum... Tussen twee proeverijen door vertelt een Guadelouper, die in Lorient heeft gewoond, over de Saintes eilanden en hun Bretons-Antilliaanse folklore. Dat willen we wel eens zien! Voor slechts 5 euro brengt een boot ons erheen.

Donderdag, de Indianen

Morgen gaan we weer terug naar Frankrijk. Op onze laatste dag brengen we een bezoek aan het archeologische park van Les Roches Gravées in Trois-Rivières. Een kleine hectare geometrische mysterie, dat tot Historisch Monument is uitgeroepen. Een volledig onbekend aspect van de Antilliaanse cultuur, waarover we nog eens rustig kunnen nadenken. Niet op het strand helaas, maar wel tijdens onze vlucht naar huis.

Meer informatie:

Hoe kom je in Guadeloupe