Ontdek de schoonheid van de eilanden van Guadeloupe samen met Het is de Merckx

De eilanden van Guadeloupe zijn in onze ogen een onderschatte eilandengroep gelegen in de prachtige Caribische zee.

Gelegen tussen andere eilanden zoals onder andere Martinique, Dominica en de Britse Maagdeneilanden, zijn ze toch uniek op verschillende vlakken. Het eiland is enorm toegankelijk, veilig en veelzijdig. Deze aspecten zorgen ervoor dat de eilanden van Guadeloupe (Externe link) een ideale vakantiebestemming zijn voor jong en oud.

Basse-Terre, een oase van groen

Ons avontuur starten we in het westelijk deel van het hoofdeiland van Guadeloupe. Basse-Terre wordt gekenmerkt door de vulkaan La Soufrière en het Nationaal Park de Guadeloupe, die samen zorgen voor het geweldige tropische karakter. Iets waar we als een ‘blok’ voor vielen. Bovendien heeft Basse-Terre verschillende vulkanische zwarte zandstranden, die in sterk contrast staan met de klassieke hagelwitte stranden die men verwacht te vinden in de Caraïben. Klaar om dit tropische paradijs samen met ons te ontdekken?

Tropische watervallen, een natuurlijke tropische douche
Voor ons is dit één van de grootste troeven van de eilanden van Guadeloupe, het groot aantal watervallen (Externe link) die hier te vinden zijn. Het beste van al? Deze zijn zo goed als allemaal gratis! De watervallen liggen verspreid over het centrale deel van Basse-Terre, waar het Nationaal Park Guadeloupe zich bevindt. Wij gingen met onze waterbestendige schoenen, rugzak en grote portie goesting op pad! Van groot naar klein, we vonden ze hier allemaal! Sommige watervallen zijn zéér makkelijk bereikbaar, maar uiteraard is er voor de meerderheid van de watervallen wel een wandeling te ondernemen. Onze favorieten zijn zonder twijfel, des Chutes du Carbet, Bassin Paradis, Saut de l’Acomat en Cascade aux Ecrevisses.

Het hart van Basse-Terre, La Soufrière de la vieille dame
Basse-Terre wordt gekenmerkt door de centraal gelegen vulkaan, ‘La Soufrière de la vieille dame’. Letterlijk en figuurlijk het hoogtepunt van onze vakantie! Met zijn hoogte van 1467 meter is deze vulkaan het hoogste punt van het eiland. Ons stond er een stevige hike van zo’n 6,5 kilometer te wachten waarbij we meer dan 500 hoogtemeters moesten afleggen. Na een mooie, maar vermoeiende wandeling, bereikten we de top van de vulkaan. Helaas was het vrij bewolkt dus konden we niet genieten van het uitzicht, maar het gevoel dat we op een actieve vulkaan van zo’n 200 000 jaar oud stonden, is al een unicum!

Tip: Hou er dus rekening mee dat op de top van “La Soufrière de la vieille dame” je maar 50 dagen per jaar kan genieten van een open zicht met heldere hemel.

Les Saintes, de parel van de zuidkust

Vanuit het zuiden in Basse-Terre, nabij Trois-Rivières, namen we de ferry naar de eilanden van Les Saintes. In een ‘wip en een gauw’ (lees 60 minuten) kwamen we aan op het hoofdeiland genaamd Terre-de-Haut. Er rijden zogoed als geen auto’s op het eiland dus zijn de opties om je te verplaatsen een (elektrische) fiets, golfkarretjes of scooter. Wij waren in een sportieve bui en kozen om te voet het eiland te ontdekken.
Het eerste wat we wilden afvinken van ons lijstje met bezienswaardigheden was het befaamde Fort Napoleon. Aangezien het fort op een hoog deel van het eiland ligt, konden we genieten van een spectaculair uitzicht over de hele baai van Les Saintes. Na het bezoek aan het Fort Napoleon vertoefden we enkele uren aan het mooie strand van Pompierre. Als je niet zou weten wat te doen, kan je altijd tellen hoeveel palmbomen hier wel niet staan!

Extra tip: Wie maar niet genoeg kan krijgen van Les Saintes, kan de wandeling tot Le Chameau ondernemen. Dit punt ligt aan de zuidwestelijke kant van het eiland, op een hoogte van 309 meter en heeft het meest indrukwekkende panorama over de eilandengroep! Deze behoren namelijk tot één van de mooiste baaien ter wereld! Weer een bucketlist item rijker!

Grande-Terre, het gezicht van de Caraïben

Als wij aan de Caraïbische eilanden denken, denken we meteen aan hagelwitte stranden omgeven door metershoge palmbomen, een heerlije warm klimaat en kleurrijke ambachten. Dit oostelijk deel van het hoofdeiland is zeer toegankelijk vanwege de goede infrastructuur. Met de auto hopten we zo naar alle uithoeken van het eiland. Graag lijsten we voor jullie onze favoriete plekjes in Grand-Terre op!

Pointe des Chateaux, oog in oog met de woelige oceaan

Eén van onze highlights op Grand-Terre is zonder twijfel het uitzicht van Pointe des Chateaux! De indrukwekkende rotsformaties en wijds uitzicht op de woelige Atlantische oceaan wisten ons meteen te bekoren! Het lijkt wel een plaatje dat als screensaver kan dienen. Dit uitkijkpunt, met monumentaal kruis van 10 meter hoog , bereikten we na een aangename wandeling van zo’n 20 minuten. Deze wandeling is voor iedereen toegankelijk en vergt geen zware inspanning.

(Verborgen) stranden ontdekken

Ken je het probleem dat bij teveel aanbod je niet meer kan kiezen? Dit probleem hadden we een beetje toen we op zoek gingen naar de mooiste stranden op de eilanden van Guadeloupe (Externe link) . We doorkruisten het hele eiland en ontdekten enkele echte pareltjes.

  • ‘Trou a man Loui’ is een kleine tropische baai met een schattig strand dat omringd wordt door groen. We brachten hier een ontspannende namiddag door in alle rust, want veel toeristen komen hier namelijk niet.
  • ‘Plage Bois-Jolan’ is in tegenstelling tot ‘Trou a man Loui’ een zeer gekend strand zowel onder de lokale bevolking als bij toeristen. Dit langgerekte hangelwit strand is zeker bij zonsondergang echt prachtig om te zien!

Couleur locale in Sainte-Anne

De cultuur en de ruwheid van het eiland zijn 2 aspecten die ons tijdens onze reis door Guadeloupe wisten te bekoren. De eilanden van Guadeloupe vormen een Frans overzees gebied, waardoor er een unieke mix van culturen door de jaren heen is ontstaan. Enerzijds ontdekten we op verschillende locaties, waaronder de markt in Saint-Anne, de echte lokale ambachten waaronder rhum en kruiden. Deze worden gepresenteerd in kleurrijke verpakkingen die meteen in het oog springen. Anderzijds genoten we met volle teugen van de
Franse keuken. Elke dag startten we met een heerlijke ‘pain du chocolat’ of een ‘croissant’. Want geef toe, daar hebben ze op de andere Caribische eilanden weinig “kaas van gegeten”.

La Désirade, het oudste en kleinste eiland van de Kleine Antillen

Ieder eiland van Guadeloupe heeft zo zijn charme. La Désirade werd ontdekt door Christopher Columbus en is eveneens een geologisch natuurreservaat. We waren oprecht onder de indruk van de rijkom aan ongerepte fauna en flora die hier te vinden is! Het beste van al? Het is helemaal niet zo toeristisch dus we konden in alle rust het eiland zelf ontdekken.
Op La Désirade ligt het wilde strand Anse des Galets. Van hieruit konden we genieten van een geweldig uitzicht op het eiland. Het voelde bijna aan alsof we op een onbewoond eiland verbleven, omdat het eiland zo puur is. De kleur van het water, het fijne zandstrand, het uitzicht op het eiland met zijn vrij unieke centrale berg. Want die berg fungeert als het hart van La Désirade en deed ons zelfs een beetje aan Hawai denken!

Marie-Galante, een klein paradijs

Het grootste zusje van het hoofdeiland van Guadeloupe is Marie-Galante. We namen de boot in Pointe-à-Pitre aan de haven en na 60 minuten arriveerden we op het eiland van Marie-Galante. Dit eiland is perfect voor een dagtrip. Als je het graag wat rustiger aan wil doen, kan je hier 2 dagen verblijven. Buiten de verschillende distillerijen van rhum zijn er op Marie-Galante ook enkele prachtige stranden te ontdekken.

  • Plage de la Feuillère: dit strand is vooral gekend onder de kitesurfers en heeft lettelijk alles in zijn mars voor een perfect fotoplaatje!
  • Anse Bamboo: dit kleine strand gelegen in het zuidelijk deel van het eiland is gewoonweg charmevol.
  • Anse du Vieux Fort: dit lang strand deed me wat denken aan Kelingkings beach in Nusa Penisa Indonesië. Nu moet ik eerlijk zeggen dat het minder impressionant was maar toch wist het ons wel te bekoren.

De Eilanden van Guadeloupe op de kaart