Kerst in de Elzas: een goede voorbereiding is goud waard

Kerst in de Elzas, dat is een magische periode die de lokale bewoners tot in de puntjes voorbereiden

In de Elzas draait Kerstmis meer dan elders om traditie. De mensen zijn er al weken op voorhand in de weer, want hier staan gastronomie en ambacht centraal. We volgen Olivier Nasti (sterrenchef van Le Chambard), Sylvie Grandjean (bloemiste) en Peggy Wehrling (pottenbakster) tijdens hun voorbereidingen tussen Kaysersberg en Soufflenheim, midden in de Elzassische bossen.

In deze streek is de kerstperiode de mooiste tijd van het jaar. Meer dan waar ook ter wereld leven de Elzassers zich volledig uit in de decoratie van hun interieur, balkons en gevels.
Tijdens deze periode doen veel mensen ook een beroep op lokale vaklieden. France.fr volgde drie kenners: Olivier Nasti (chef-kok van het restaurant Le Chambard in Kaysersberg), Sylvie Grandjean (bloemiste gespecialiseerd in adventskransen) en Peggy Wehrling (pottenbakster in Soufflenheim).

De tradities van de Elzassers, een culinaire inspiratiebron voor Olivier Nasti

Sterrenchef Olivier Nasti (‘Meilleur Ouvrier de France’) inspireert de gerechten die hij in restaurant Le Chambard voorschotelt op de tradities van de mensen uit afgelegen dorpen in de Elzassische bossen. Het restaurant ligt in Kaysersberg, in het midden van het wijngebied tegen de Vogezen. Met kerst is “het volledige dorp feeëriek versierd”, aldus de chef-kok. "Iedereen zet een kerstboom en versiert de ramen met slingers.”

Niet alleen tijdens de kerstperiode, maar ook het hele jaar door wil de chef-kok de authenticiteit van zijn gerechten en zijn liefde voor de Elzas op het bord brengen. In deze streek heeft hij naar eigen zeggen “zo veel geleerd, in de wijngaarden en de bergen” voordat hij bekend werd als de chef die de Elzassische keuken nieuw leven inblies. “Ik geef de Elzas terug wat zij mij de voorbije twintig jaar heeft gegeven.”
Sylvie Grandjean bereidt zich dan weer voor op Kerstmis door denappels en mos te verzamelen voor haar natuurlijke adventskransen. De bloemiste kijkt er ook al naar uit om haar eigen winkel te versieren. “Al die brandende kaarsjes overal, zalig.”

Aftellen naar Kerstmis met een adventskrans

In de Elzas heeft een adventskrans vier kaarsen, waarvan je er elke zondag voor Kerstmis eentje extra mag aansteken. “Tijdens de weken voor kerst gaan er tal van festiviteiten door om het wachten te verzachten.”

Verder zegt ze nog: “Het moet ook koud zijn met Kerstmis, zo kun je de geur van glühwein, kaneel, steranijs en peperkoek echt waarderen. Buiten is de natuur koud en mooi. De denappels gaan dicht als het kwik zakt en gaan open als de zon schijnt.” In de natuur vindt de bloemiste inspiratie voor haar creaties.

In de Elzas is iedereen gebeten door de kerstgekte. Volgens pottenbakster Peggy Wehrling zijn de Elzassers dan ook een beetje ‘gek’ om zich zo uit te sloven in de aanloop naar Kerstmis. Peggy maakt aardewerk in Soufflenheim, een dorp waar het pottenbakken van generatie op generatie wordt doorgegeven.

Borden in terracotta voor een heerlijk kerstmaal met het hele gezin

Uit klei boetseert ze prachtige borden die een unieke smaak geven aan gestoofde of gekonfijte ovenschotels, zoals zuurkool (dé Elzassische specialiteit) of stoofpotjes.

Een heerlijke maaltijd brengt iedereen samen, zeker tijdens de kerstperiode. “In de Elzas koken we naar het schijnt te veel, maar dat komt omdat we altijd wel iemand te gast hebben”, zegt Peggy.

Na een wandeling in de kou door de mooie grote bossen van Haguenau schuiven we maar al te graag aan naast de open haard. De Elzassers weten als geen ander wat gezelligheid is! Dit is Kerstmis op zijn best.

Elzas op de kaart