3 plaatsen in Frankrijk om Sinterklaas te vieren

Elk jaar rond zes december trekt de man met de zilveren baard en de grote rode hoed door de straten in het noord-oosten van Frankrijk. Sinterklaas, ook wel bekend als de patroonheilige van Lotharingen, is altijd een goede reden voor animatie en feestelijke optochten. We steken ons licht op bij zijn drie favoriete steden uit 2018.

Context. Dit feest zit helemaal verankerd in de Lorrainse cultuur en eert vooral de man achter het verhaal: Nicolas de Myre. Volgens de legende zou hij drie kinderen weer tot leven gewekt hebben die zeven jaar eerder door een kwaadaardige slager vermoord waren. Later zal deze moordenaar de naam Zwarte Piet krijgen, de angstaajagende versie van Sinterklaas. De Sint zelf wordt in de Franse regio Grand Est gezien als een vriendelijke en vrijgevige man en tot de dag van vandaag defileren de twee figuren zij aan zij door de Lorrainse steden. Wanneer zij voorbijkomen, roepen de kinderen:

“Grote Sinterklaas, ik hou wel van wat chocolade.” en indien ze braaf zijn geweest, krijgen ze een cadeau van Sinterklaas.

Maar als ze stout geweest zijn, krijgen ze aardappels, uien, bieten of zelfs een stuk steenkool van Zwarte Piet. Je kunt dus maar beter braaf zijn.

Tijd voor drie zorgvuldig gekozen steden en hun programma uit 2018...

Nancy, een groots Sinterklaasfeest op 1 en 2 december 2018

Een omweg die de moeite waard is, al is het maar om de prachtig verlichte Place Stanislas te bewonderen. Nancy (Externe link) staat bekend om haar meeslepende feesten en schoonheid en brengt elk jaar duizenden mensen samen voor Sinterklaas. In 2018 vonden er twee dagen lang gratis festiviteiten plaats rond dit plein, met 600 artiesten en 75 originele voorstellingen.

Op het programma: enkele baantjes op de ijspiste, een betoverende rit op het reuzenrad, een traditionele optocht te ere van Sinterklaas, prestigieuze concerten, een waanzinnige flashmob en Sinterklaasdorpen vol animatie.

Épinal, een peperkoeken Sinterklaas op 8 december 2018

Naar goede traditie wordt elke peperkoek rond Sinterklaas voorzien van een beeld uit de prestigieuze Imagerie d’Epinal. Met een heerlijke, verse lekkernij onder de arm gaan we richting de Place Pinau, Place des Vosges en Place des Quatre Nations om daar de vele verlichtingen en animaties te bewonderen. Deze traditionele kerstarkt biedt heerlijke producten uit de Vogezen, een onontbeerlijke ijsbaan, een atelier van de Kerstman, massa’s papieren lantaarns die de nachtelijke hemel sieren, exposities en zelfs een ritje met de koets. Eens de nacht valt om 17.30 u. zoekt iedereen een strategisch plekje uit op de Place des Vieux Moulins om daar het grote Sinterklaasspektakel (Externe link) bij te wonen.

Elke praalwagen, die in de stad zelf gemaakt is, vertegenwoordigt een uniek en vaak origineel thema, vergezeld van een toepasselijke choreografie. Om stipt 20.30 u. begeeft iedereen zich naar de Sadi Carnotbrug voor het vuurwerk.

Metz, een solidair Sinterklaasfeest op 1 en 2 december 2018

In dit arrondissement legt het Sinterklaasfeest de nadruk op delen en naastenhulp. Nog dit jaar wil de stad Metz (Externe link) de volledige opbrengst van de festiviteiten herverdelen over verschillende liefdadigheidsorganisaties (zoals Secours populaire, Asperger Lorraine). Tijd dus om het groots aan te pakken voor de goede zaak. Op de Place de la Comédie kunt u de “solidaire markt” aandoen met haar lokale ambacht, foodtrucks en speelgoedophaling. Geniet daarna van een wandeling langs het verlichte parcours door de Jardin Fabert en vergeet tot slot niet om de grote Sinterklaasstoet bij te wonen op zondag. Het thema van deze editie is “Sterrennacht” en de optocht vertrekt om 16 u. op de Place de la Comédie, gevolgd door 9 praalwagens in hetzelfde thema.