Elzas en Lorraine: doen, bekijken …

Wat moet je beslist zien, doen en proeven in de Elzas? De wijk La Petite France in Straatsburg, de wijngaarden en bierbrouwerijen en de wijk La Petite Venise in Colmar. Deze lijst is echter verre van compleet. Er valt nog veel meer te beleven in de Elzas, maar dit is alvast een goed begin.

Wat je niet moet missen in de Elzas

De majestueuze kathedraal torent hoog boven de daken uit. Dit gotische meesterwerk is opgetrokken in roze zandsteen. In de aangrenzende wijk La Petite France slenter je door smalle straatjes vol kinderkopjes en pittoreske kanalen.

Dit charmante stadje mag je niet zomaar voorbijrijden. Binnen de vestingmuren wandel je door een wirwar aan straatjes met aan weerszijden prachtige oude vakwerkhuizen.

In 2017 verkozen de Fransen dit dorp tot het favoriete dorp van Frankrijk. En je begrijpt wel waarom wanneer je via de versterkte brug de middeleeuwse straatjes betreedt die omhoog leiden tot aan het kasteel.

Eén bezoek aan deze twee grote musea en je weet je alles, maar dan ook echt alles, over de wereld van treinen, van de eerste locomotief tot aan de TGV. En ben je onverslaanbaar op het gebied van de mooiste automerken ter wereld: Bugatti, Mercedes en Rolls-Royce.

Colmar wordt ook wel de wijnhoofdstad van de Elzas genoemd. Maar ook aan water geen gebrek in deze stad. Op de vele kanalen die tussen alle vakwerkhuizen door stromen, waan je je in Venetië.

Het gebouw is ontwerpen door Rudy Ricciotti en vormt de schatkamer van de uitzonderlijke verzameling van de humanist Beatus Rhenanus. De collectie bevat middeleeuwse manuscripten en documenten uit de vijftiende en zestiende eeuw.

Vroeger een klooster, tegenwoordig een museum. Het Musée Unterlinden toont kunstwerken uit de middeleeuwen en de vroege renaissance, met als grote pronkstuk het beroemde altaar van Issenheim.

Glaskunst in al haar glorie! Dit museum toont de delicate glazen creaties van René Lalique vanaf de jaren 1920 tot nu. Te zien zijn onder meer kroonluchters, parfumflesjes en vazen.

In deze voormalige universiteitsstad onderaan de wijngaarden staan nog veel opmerkelijke gebouwen. Bijvoorbeeld de grote jezuïetenkerk, het karthuizerklooster en zelfs een slagerij uit de tijd van de renaissance.

Wat je niet moet missen in Lorraine

In dit supermoderne gebouw kun je je vergapen aan de mooiste moderne kunstwerken, ontleend aan de collectie van het Centre Pompidou in Paris.

Deze indrukwekkende vesting – deels ontworpen door de architect Vauban - dateert van ergens tussen de zeventiende en negentiende eeuw. De vesting ligt hoog op een rotspartij, waar het waakt over Belfort.

Dit plein uit de achttiende eeuw is vernoemd naar de koning van Polen en verbindt de oude stadskern met de middeleeuwse stad. Het is een schoolvoorbeeld van Frans classicisme en is dan ook officieel Unesco-werelderfgoed.

Wat je echt moet doen in de Elzas

Hoe spectaculair is dit! Met de tokkelbaan in dit avonturenpark suis je vlak over het water naar beneden. En dat is niet de enige sensationele attractie tussen de eiken en beuken van het bos van Brumath.

Het oorlogsmuseum Historial de la Grande Guerre vertelt over de tragische gebeurtenissen van deze periode, zoals over de strijd op de top van het massief Hartmannswillerkopf, door de Franse soldaten ook wel de ‘Berg des doods’ genoemd.

Altijd al eens op je blote voeten willen wandelen? Dan is dit je kans. Op dit blotevoetenpad van 1,2 kilometer betreed je diverse ondergronden: steen, hout, schors, slijpsteen, zand, dennenappels en zelfs een riviertje!

Over tradities gesproken: deze kerstmarkt bestaat al sinds 1570! In de 300 kleine chaletjes vind je alles voor een sprookjesachtige kerst: zoetigheid, versiering, kruidkoek, traditionele ambachten en speelgoed.

De middeleeuwen komen in dit kasteel helemaal tot leven. Deze voormalige vesting bevindt zich 800 meter boven de vlakte van de Elzas. Het is volledig gerestaureerd naar hoe het vroeger in het twaalfde eeuw was.

Le Ried is een natuurgebied van 2000 hectare, rijk aan natte graslanden en bossen. Een leuke manier om dit gebied uitgebreid te verkennen is per koets, getrokken door trekpaarden, net als vroeger.

De Elzas heeft heel wat grote chef-koks voortgebracht. Wil je lekker eten, dan hoef je in de Elzas niet ver te zoeken. De regio heeft zo’n dertig restaurants met een vermelding in de Michelingids. Zoals L’Auberge de l’Ill in Illhaeusern, Bistrot des Saveurs in Obernai, L’Atelier du peintre in Colmar, Le Kasbür in Saverne, en zo kunnen we nog wel even doorgaan.

Zo dineer je niet vaak: in de openlucht, midden in de wijngaard. Het kan op het wijndomein van Sohler Philippe. Tijdens een onvergetelijke avond krijg je de heerlijkste grand cru’s met bijpassende gerechten voorgeschoteld.

Niets zo verkwikkend als met een stel sledehonden de besneeuwde bossen van de Vogezen doorkruizen. Het kan op de hoge Ballon d’Alsace, aan de voet van het Lac Noir, of in de bergpas van de Platzerwasel.

Je kunt ze bijna aanraken, zo dichtbij zijn ze. In dit grote bos van 24 hectare vertellen de gidsen je alles over het leven en gedrag van de berberaap.

De Elzas maakt Kerstmis nog feestelijker met de vele traditionele kerstmarkten. Niet alleen de grote steden pakken uit, zoals Straatsburg, Colmar en Mulhouse, maar ook daarbuiten kunnen ze er wat van, bijvoorbeeld in Ribeauvillé, Eguisheim, Hunspach of Rosheim.

Wat je echt moet doen in Lorraine

Op deze ranch met 103 hectare aan weidegronden lopen deze Amerikaanse bizons vrij rond, midden in het hart van het Pays de Bitche.

Het water in deze twee thermale steden in de Vogezen is weldadig voor je gezondheid. Hier laad je je in Belle Époque-sferen weer helemaal op.

’s Zomers is dit de plek om te peddelen, roeien, zeilen en zwemmen. ‘s Winters kun je hier eindeloos skiën over 100 kilometer aan pistes die de skigebieden van Xonrupt en La Bresse met elkaar verbinden.

Verdun is het symbool van de Eerste Wereldoorlog van 1914-1918. Een bezoek aan deze stad raakt je: het Mémorial, de militaire begraafplaats, de ondergrondse citadel en het Centre Mondial de la Paix. Zodat we nooit vergeten.

De Elzas op de kaart 

Meer
informatie