In 4 dagen Grand-Est ontdekken

Voor Explore Grand-Est en France.fr mocht ik de Grand-Est regio ontdekken en delen wat mij daar opviel.

De regio Grand-Est

Nu moet ik eerlijk bekennen dat die naam me helemaal niets zei… maar het blijkt dat deze regio recent, op 1 januari 2016, is ontstaan door het samenvoegen van 3 regio’s Elzas, Champagne-Ardennen en Lotharingen in het noord oosten van Frankrijk.
Die mij en jou ook wél bekend voor! Om je een idee te geven van de geografie: de 5 grootste steden in deze regio zijn Straatburg, Reims, Metz, Mulhouse, Nancy en Colmar. Vanaf Utrecht centraal ben je in 6 uur comfortabel met de trein in Straatburg en kun je onderweg van al het mooie en steeds veranderende landschap genieten.
Naast die prachtige natuur, heuvels, vergezichten, lekker eten, de welbekende gotische kathedralen en pittoreske straatjes vond ik er ook veel van, mijn persoonlijk favoriete, hedendaagse kunst en architectuur.

De beste combinatie van van architectuur en dichtbij de natuur zijn vond ik bij het boomtoppen pad “Chemin des Cimes”, in Drachenbronn-Birlenbach. Midden in een voormalig militair terrein staat een uitkijktoren waar je na een wandeling naar boven van het 360° uitzicht genieten én met de glijbaan naar beneden als snel alternatief.

En als bonus: Vlakbij dit uitkijkpunt vindt je diverse wandeltochten naar de mooiste natuurlijke uitkijkpunten en ruïnes.

Straatsburg

Na de zonsondergang kwamen we aan in Straatsburg waar we verbleven in het in 2020 geopende, ecologisch verantwoorde hotel Tandem gelegen aan het plein voor het centrale station. Een goed concept wat er modern uitziet en waar dus overal slim over nagedacht is. Maar eerst is het tijd voor het avondeten, vanavond zijn we te gast in Restaurant les Chauvins, waar ze lokale gerechten in een hip en tapas achtig jasje hebben gestoken. Erg lekker en de chef wist ons veel te vertellen over de historie van de gerechten!
De volgende morgen werd ik gewekt door de klokken van de vele kerktoren, ik slaap graag met het raam open, wat goed was want de ochtendlucht zag er fantastisch uit.
Wat een begin van de dag!
Straatsburg is erg geschikt om per fiets te ontdekken en in het hotel staan diverse fietsen die je als gast kunt gebruiken. Na een heerlijk ontbijt gingen we op pad om langs de oevers van de rivier de Ill meer van Straatsburg te ontdekken.
We stopten in het Danube gebied, wat voorheen een verwaarloosde haven was is een waar eco district neergezet. Volgens een masterplan is er een duurzaam stedelijk gebied gerealiseerd wat de leefomstandigheden van de huidige en toekomstige generaties moet verbeteren.

We vervolgden onze fietstocht langs de oevers van de rivier tot de grens met Duitsland waar diverse bruggen de 2 landen verbinden over de rivier de rijn om aan de andere kant van de rivier terug te fietsen richting het centrum waar een rondleiding over de straatkunst en graffiti op ons stond te wachten.
Het startpunt was “Musée d'Art moderne et contemporain” waar de buitenkant van het museum gebruikt is als canvas voor inspirerende kunstwerken. Onze gids leidde ons door de stad langs allerlei straatkunst en kon ons van alles over de geschiedenis en de kunstenaars vertellen.
Er is zelfs een straat die helemaal in het teken van kunst staat: Rue de Jeu-des-Enfants.
In de middag gingen we op zoek naar speciale architectuur en als tip hadden we het universiteitsgebouw doorgekregen waar inderdaad een indrukwekkend gebouw en een bezienswaardig atrium te vinden is.
Op de fiets verkenden we dit gebied en fietsten via de parken van het universiteitsterrein weer terug waar we een aantal erg bijzondere bouwwerken tegenkwamen.
We sloten deze dag af met een verassend diner in hotel/restaurant BOMA waar de chef fusion gerechten met ingrediënten uit de regio serveert. Een sensatie van smaak en textuur tot gevolg.

Metz

De volgende ochtend vertrokken we per trein naar Metz waar we na het inchecken met de boot de Moezel afvoeren en zo de stad vanaf een andere kant zagen. Naast de stad kent Metz ook erg mooie natuur. We spotten vanaf de boot veel vogels waaronder een aantal ijsvogels en zagen een beverburcht!
Het leuke van zo’n tocht met een gids is dat je veel meekrijgt over de historie van een stad en waarom er zoveel imposante gebouwen staan.
Van zo’n boottocht krijg je altijd wel trek dus gingen we naar de oudste overdekte markten in Frankrijk: de Marché Couvert de Metz, waar we bij Chez Mauricette konden genieten van de lokale lekkernijen. Op zijn Frans aan de bar met een plank vol kaas, vlees en hartige taart.

Gevolgd door een proeverij bij La Distillerie de Mélanie waar we de lokale likeur gemaakt van speciale Metz Mirabel pruimen konden proeven.

Vol met nieuwe energie gingen we ook in Metz op zoek naar de bijzondere gebouwen, we vonden deze op het Technopôle de Metz waar de school voor nationale ingenieurs ENIM met haar bijzondere vormen en kleuren ons inspireerde om dit beeld te creëren.
Onze laatste stop is er een die we niet wilde missen, de Metz dependance van Centre-Pompidou.
Wat een ongelofelijk bijzonder gebouw van binnen en van buiten.
Er waren diverse video tentoonstellingen die de impact van de mensheid op de aarde op verschillende manieren onder de aandacht brachten. Erg indrukwekkend!

Grand Est