Waar kun je Sinterklaas vieren in Frankrijk?

Hoera! Er is reden tot blijdschap, want volgende maand komt Sinterklaas weer op bezoek in onze contreien, waar hij volgens traditie op groot gejuich onthaald wordt. Kinderen over het hele land wachten de komst van ’s werelds grootste kindervriend ongeduldig af, maar ook buiten de Lage Landen wordt de komst van de Goedheilig Man gevierd, zij het op eigenzinnige wijze. Hoe vieren de Fransen Sinterklaas of Saint-Nicolas eigenlijk?

Een grote intrede van de Goedheilig Man zoals in Antwerpen of Amsterdam moeten we niet verwachten in Frankrijk. De traditie wordt minder uitgebreid gevierd dan in België en Nederland en beperkt zich vooral tot de noordelijke regio’s van het land. Maar zelfs binnen die regio’s verschillen de tradities sterk. Een ding is zeker: deze boeiende feestdag kun je dus op vele verschillende manieren vieren in Frankrijk!

De intrede van Saint-Nicolas in Boulogne-sur-Mer

De intocht van Sinterklaas komt in Boulogne-sur-Mer (Externe link) nog het meest overeen met de traditie zoals we die in België en Nederland kennen. Aan de vooravond van zijn bezoek in België meert zijn boot aan op de Gambetta-kaai in Boulogne-sur-Mer. Daar leidt Saint-Nicolas een parade door de stad in, gevolgd door een leger aan artificiële wezens, traditionele poppen en vooral: blije kinderen. Ook hier strooit de Sint namelijk rijkelijk met snoepgoed, koekjes en allerlei lekkers. De grote ontbrekende: de roetpiet. Die behoort dan weer niet tot de traditie van Saint-Nicolas in Boulogne-sur-Mer.

Kunst- en lichtspektakel in Nancy voor de patroonheilige van de streek

In de regio Grand Est vinden we vele verschillende tradities terug van het feest van Sinterklaas, en dat heeft alles te maken met de geschiedenis van de regio en de vele Duitse invloeden in het gebied. Terwijl de Sint in Frankrijk meestal wordt bijgestaan door ‘le Père Fouettard’, spreken ze in de Elzas of in Lorraine ook wel van respectievelijk ‘Hans Trapp’ of ‘Ruppelz’.

Het Sinterklaasfeest is in Nancy (Externe link) meteen ook de gelegenheid om een groter artistiek festival te organiseren, dat van eind november tot begin januari loopt. Ieder jaar staat het festival in het teken van een bepaald thema, en dit jaar is dat ‘glas en licht’. Nadat je overdag een kunstroute doorheen de stad hebt gevolgd vol met glazen kunstwerken, rond je af op de magnifieke Place Stanislas waar nog een licht- en geluidsspektakel plaatsvindt. Het grote défilé van Saint-Nicolas, tevens de patroonheilige van de streek, vindt plaats op zaterdag 3 december.

Proef de lokale lekkernijen van de Franse Ardennen ter ere van Sinterklaas

Marsepein, peperkoek, speculaas, chocolade: het zijn de zoetigheden die de Sint en de roetveegpieten traditioneel uit hun juten zak toveren en waarmee ze de kinderen die in de straat paraderen blij maken. Maar in de Franse Ardennen komen we nog een ander, uiterst lokaal snoepgoed tegen: de ‘sucres rouges’ (Externe link) van Maison Simon. Al sinds 1925 produceert de familie Simon deze rode bonbons in allerlei vormen in hun eigen, artisanaal fabriekje in Bogny-sur-Meuse. Deze bonbons worden enkel en alleen geproduceerd voor het feest van Saint-Nicolas en zijn een ware specialiteit voor wie in de buurt vertoeft!

Uiteraard wordt Sinterklaas op nog meer plaatsen in Frankrijk gevierd. In de regio’s Grand Est en Hauts-de-France heb je de meeste kans om de tradities mee te maken, maar ook in sommige dorpen en steden in de streek Franche-Comté wordt de traditie nog gevierd.