Wat te doen?

Ontdek
Frankrijk 

Een cultuurreis langs uitzonderlijke plekken of wandelen in de bergen. Een romantisch tripje langs een wijnroute of een boottocht met de kinderen…
Waar gaat de reis naar Frankrijk dit keer heen?

Een Touloulou onthult de geheimen van het carnaval

Elk jaar tijdens het Carnaval in Guyana, van half januari tot maart, zijn zij de mooiste van het bal! Wie? De Touloulous natuurlijk: de mooi geklede en gemaskerde dames die onherkenbaar zijn in hun schitterende, kleurrijke kostuums. Iedere zaterdagavond zijn zij de koninginnen van het bal in de dancings van Cayenne en elders. Ghislaine is een van hen. Ze vertelt ons alles over deze typisch Guyaanse traditie. Laat het feest maar beginnen!

Hoewel u de 60 al gepasseerd bent doet u nog altijd gemaskerd en gekostumeerd als Touloulou mee aan de bals. Sinds wanneer bestaat dit vermakelijke onderdeel van het Guyaanse carnaval?

Volgens mij dateert deze traditie uit mijn geboortejaar 1949. In die tijd waren er nog veel leprapatiënten in Guyana. De moeders wilden dat hun dochters, ook al waren ze misvormd ten gevolge van deze ziekte, toch konden gaan dansen en een danspartner zouden vinden. Vandaar deze zeer elegante kostuums die ook nu nog het gezicht en lichaam volledig verbergen onder kappen, (halve) maskers en pruiken. Alleen de ogen zijn te zien. Zelfs de stem wordt vervormd. En denk erom: het is ten strengste verboden om jezelf te ontmaskeren!

U bent naaister en maakt kostuums op bestelling en voor verhuur. Kunt u ons vertellen hoe ze gemaakt worden?

De Touloulous zijn de koninginnen van het carnaval en moeten op hun allermooist zijn in hun kostuums, ze doen ons denken aan de jurken die de dames in de 18e en 19e eeuw droegen. Ik laat me inspireren door trouwmagazines, maar de kostuums moeten vooral schitteren! Dus gebruiken we zeer kleurrijke, glimmende stoffen van gesatineerd katoen met veel kant. Er is een tijd geweest dat de buik en heupen met kussens werden opgevuld om het silhouet te vervormen. Dat wordt tegenwoordig niet veel meer gedaan, maar de rokken hebben nog altijd acht of negen stroken en de vrouwen dragen panty's en leggings. Dat is natuurlijk wel warm, maar traditie is traditie.

“Zij kiezen hun danspartner en niet andersom. En de heren mogen niet weigeren!”

Waaruit bestaat het ritueel van de gemaskerde en gekostumeerde bals?

Ze worden tijdens de carnavalsperiode elke zaterdag van 22.00 uur 's avonds tot 6.00 uur 's ochtends gehouden in de dancings van de belangrijkste steden in Guyana. De twee bekendste dancings in Cayenne zijn Le Soleil Levant-Chez Nana, een instituut op zich, en Chez Polina, waar de jongste feestgangers heen gaan. Soms zijn er wel 2000 tot 3000 mensen. Op de binnenplaats is er een 'dorp' te vinden met kraampjes en binnen staan er zittribunes rondom de dansvloer voor het publiek. Het is een fantastisch schouwspel. De Touloulous komen vaak als groep binnen. Eerst defileren en paraderen ze voor het publiek om zich te laten bewonderen. Vervolgens leiden ze de dans, want zij kiezen hun danspartner en niet andersom. En de heren mogen niet weigeren!

Kunt u ons iets vertellen over de muziek en de dansen. Gaat het er wild aan toe?

Oh ja, iedereen is uitgelaten! Orkesten - sommige zijn heel beroemd - spelen live muziek. Te Chez Nana bijvoorbeeld, speelt het orkest van Victor Clet, dat liefdevol "Quéquette" wordt genoemd. Met zijn band de Blue Stars weet hij een geweldige sfeer te creëren, vooral met bepaalde liedjes waarin hij met veel humor plaatselijke anekdotes over het afgelopen jaar vertelt. Sommige mensen krijgen de volle laag! Het ritme ligt hoog met mazurka's, polka's, beguines en walsen, en de muziek is uptempo. De hele nacht wordt er flink met de heupen geschud, maar de sfeer is aangenaam en toeristen zijn van harte welkom. We plagen elkaar en proberen te raden wie wie is, zonder zelf ontmaskerd te worden. Ik vind het heerlijk om mooi uitgedost uren achter elkaar te dansen en elke avond weer een ander kostuum aan te trekken. Ik heb enkele jaren geleden zelfs een prijs gewonnen voor een van mijn kostuums. Ik kan niet wachten tot het carnavalsseizoen begint!

Hoe kom je in Frans-Guyana