Een culinaire ontdekkingsreis in Réunion

“Eten, dat is een streek verkennen*”. Begin met een flinke geut Franse invloeden, voeg een snuifje Malagassische cultuur toe, een vleugje Chinese knowhow, een mespuntje Indiaanse aroma’s en je krijgt een opmerkelijke gastronomie, die van het eiland Réunion. Geuren, smaken, kruiden: de gerechten zijn hier al even divers als de bevolking. Diëten?! Wie heeft daar nu zin in ...

Alles begint met het aperitief, een pikante belevenis

Nippend aan een glas rum op smaak gebracht met lychee of banaan zetten de inwoners van Réunion hun maaltijd graag smakelijk in met een aperitiefhapje, zoals enkele heerlijk bonbons piments (gefrituurde hapjes met Spaanse peper en erwten) en samosa’s. Op de markt of op restaurant, overal op het eiland vind je deze gefrituurde hapjes met een lekkere vulling gehuld in een laagje deeg. De klassiekers zijn gevuld met jakobsschelpen, garnalen, vlees en kaas. Vegetarisch? Dan kan je kiezen uit allerlei samosa’s met groenten.

Waar vind je de lekkerste samosa’s: Chez L’Oncle Sam (Externe link) . Hoog in de heuvels boven Saint-Denis, in Bellepierre, serveert dit restaurant originele recepten, van zoet tot hartig. Ananas, chocolade en fruit, kokos en ook Cabri Massalé (geit met garam masala)… : je zal niet ontgoocheld zijn!
Adres: 71 Allée des Topazes, Saint-Denis, Réunion.

Als voorgerecht, dé Creoolse specialiteit

De chayote, een groente die bij de inwoners van Réunion zo geliefd is dat die ook wel “chouchou” wordt genoemd, kom je in tal van gerechten tegen (rougail, salades ...) en is vooral lekker als gratin. De groente wordt geteeld op de heuvels van Cirque de Salazie (Externe link) , een oase van groen omgeven door watervallen, en wordt dus vooral als voorgerecht gegeten, met bechamelsaus en kaas gegratineerd in de oven. Eenvoudig en lekker, dé klassieker uit de traditionele keuken. Houd je het liever iets soberder, dan zal een traditionele salade met groene papaja en palmkool, de jonge bladeren van een palmboom, zeker ook smaken.

Eén adres voor de beste creoolse specialiteiten: Ti’Chouchou (Externe link) . Dit restaurant, gevestigd in een klein, pastelkleurig hutje in het hart van Hell-Bourg, heeft een reputatie opgebouwd dankzij zijn traditionele gerechten op basis van streekproducten.
Adres: 48, 36 Rue du Général de Gaulle, Hell-Bourg, Réunion.

Als hoofdgerecht, hemelse rijst, granen en rougail

View this post on Instagram

#974 #instafood #lareunion #marmitte #feudebois

A post shared by Thomas Nalem (@thomas_nalem) on

Iedereen weet dat je, nog voor het hoofdgerecht uit de keuken komt, stilaan vol begint te raken. Maar tegen een lekker Réunions gerecht zeg je toch niet neen! De typische gerechten op basis van vis, varkensvlees of gevogelte, geserveerd met rijst, granen, atjar en/of rougail van tomaten, geven je een boost en zijn een streling voor je smaakpapillen. Kip curry is een echte klassieker uit de Réunionse keuken! Een gerecht op basis van scharrelkip, uien, look, gember, kurkuma en in blokjes gesneden tomaten dat gesmaakt wordt in de oude creoolse boerderijen, aan de kust of te midden van de weelderige plantengroei.
De beste kip curry eet je hier: La marmite in Saint-Gilles (Externe link) , je vindt beslist geen enkele andere plek waar je uit zo veel curryvariëteiten kan kiezen, elk gemaakt volgens de echte creoolse traditie op wandelafstand van de lagune. Adres: 3, bd Leconte Delisle, Saint-Gilles-les-Bains, Réunion.

Ben je op zoek naar net dat ietsje anders? Les letchis in Saint-Benoit (Externe link) is een verborgen pareltje, zowel omwille van de omgeving als de overheerlijke keuken. Verscholen in een tropisch woud, aan de oever van een rivier kan je genieten van een elegante loungesfeer. En van kip curry natuurlijk. Adres: 42 Ilet-Danclas, Bras-Canot, Saint-Benoit, Réunion.

Als dessert of vieruurtje, een lekkernij met zoete aardappel

Voor je een rustig plekje in de zon opzoekt, is een culinaire reis door Réunion niet compleet zonder een zoete zaligheid. Je vindt hier minder desserts dan in Frankrijk, maar toch hebben de inwoners van het eiland een unieke taart die je zeker geproefd moet hebben. De beroemde “aardappeltaart” wordt gemaakt met zoete aardappelen, een must die je ook vaak op de markten tegenkomt. Een zachte en heerlijke smaak, met toetsen van bourbonvanille en rum.

Genieten van de beste “aardappeltaart”: chez Les Pâtissières (Externe link) , een tearoom die de lekkerste Franse patisserie een “tropisch en creools” tintje geeft. Overheerlijk!
Adres: 65 rue Jean Chatel, Bas de la Rivière, Saint-Denis 97400, Réunion.

  • Jean Brunhes, Frans geograaf.

De lekkerste gastronomische adresjes in Réunion:
Chez L’Oncle Sam (Externe link) voor samosa’s
Chez Loulou (Externe link) voor “bonbons piments”
Le Ti’Chouchou (Externe link) voor creoolse specialiteiten
• La marmite Saint-Gilles (Externe link) en/of les letchis in Saint-Benoit (Externe link) voor kip curry
Chez Les Pâtissières (Externe link) voor de beroemde aardappeltaart

La Réunion 

La Réunion