La Réunion: doen, bekijken…

Midden in de Indische Oceaan is een vuurland omhooggekomen: het vulkanische eiland La Réunion. De groene begroeiing steekt spectaculair af tegen het intense zwart van de rotsen van Cap Méchant en het lavalandschap van Le Grand-Brûlé. Tussen al dit natuurgeweld speelt zich een al net zo kleurrijk multicultureel leven af, met traditionele feesten en geraffineerd gekruide creoolse maaltijden.

BEKIJKEN


• Le Maïdo

Hij is 2.190 meter hoog, de bergtop Maïdo die een van de spectaculairste uitzichten biedt op het keteldal van Mafate en op de westkust van het eiland. Een prachtig stukje natuur, dat je - lekker comfortabel - per auto kunt bereiken. Een uitstapje dat niet mag ontbreken op je agenda!

• De vulkaan Piton de la Fournaise

De populairste toeristische bestemming op La Réunion is La Cité du Volcan. Sinds 2014 kun je in dit kenniscentrum en museum - bij La Plaine des Cafres - alles te weten komen over het vulkanische massief waarvan de hoogste piek op 2.632 meter ligt. En waarvan je overal op het eiland altijd het silhouet ziet …

• Le Trou de Fer

Geologen noemen het een depressie, deze enorme kuil in het massief van de Piton des Neiges. Het gat is 300 meter diep en de watervallen die zich er in storten zijn wel 725 meter hoog. Onder in het Trou de Fer vormt dit water een rivier - le Bras de Caverne - die uitmondt in de Rivière du Mât. Wil je kippenvel? Vlieg dan met een helikopter door dit natuurwonder: overdonderend!

• De Piton des Neiges

Deze slapende vulkaan is de hoogste van de Indische Ocean: 3.071 meter. Via wandelpaden vanaf Cilaos kun je hem beklimmen, waarvoor je wel echt in een goede conditie moet zijn. Als je jezelf dan toch afbeult: breng de nacht door in de berghut en geniet ’s ochtends vroeg boven op de top van de spectaculaire zonsopgang.

• Mooie buren: de cirques van Cilaos, Salazie en Mafate

De majestueuze keteldalen van Cilaos, Salazie en Mafate zijn een paradijs voor sportievelingen en wandelaars. Het cirque van Salazie - dat maar via een weg is te bereiken - is zelfs een Unesco-werelderfgoed. Vanaf dit cirque kun je door naar het Cirque van Mafate, het bewoonde hart van het nationale park van La Réunion. Een must voor iedere natuurliefhebber.

• Zeeschildpadden bekijken: Kélonia

De zeeschildpad geniet een zeer beschermde status op La Réunion: de soort is misschien wel 230 miljoen jaar oud en mag nog wel even blijven… In Saint-Leu kun je onderzoeks- en observatiecentrum Kélonia bezoeken. Hier worden schildpadden bestudeerd - en gekweekt - en krijgen slachtoffers van vervuiling, visserij en ziektes de noodzakelijke zorg.

• Spectaculaire waterval: Le Voile de la Mariée

Vertaald: de bruidssluier, omdat het neerstortende water er op zo’n witte voile lijkt, zeker als er veel waterdamp is. En er is die legende, over een jonge bruid die vluchtend voor haar boze vader - die het niet eens was met haar partnerkeuze - van de rotsen viel. Haar sluier bleef aan de takken hangen, als trieste getuige …

• Het strand van Roches Noires

Een zone met bewaakt zwemmen in diep oceaanwater, dus anders dan in de ondiepe lagunes met hun koraalriffen. Het witte fijne zandstrand is ideaal voor luieren en lummelen en niets anders doen dan zonnebaden. Alhoewel: vlak bij lonken café’s, restaurantjes en danstenten …

• De Anse des Cascades

In deze baai - met een vissershaven - stromen veel watervallen uit, zeker nadat het heeft geregend. Je kunt er gezellig picknicken: de kalme plek is er helemaal op ingericht.

• De Grand Bénare

Dit is de op twee na hoogste bergpiek van La Réunion: de Grand Bénare steekt 2.898 meter de lucht in. Alleen de Piton des Neiges en de Gros Morne zijn nog hoger.

DOEN


• Zie de zon opkomen vanaf de Piton des Neiges

Een belevenis: wandel omhoog naar de top van de Piton des Neiges, breng de nacht door in berghut Caverne Dufour en sta de volgende ochtend vroeg op zodat je de zonsopgang meemaakt en ziet hoe het licht de drie keteldalen Mafate, Salazie en Cilaos vult.

• Zweef over het eiland, in een helikopter

Je kunt op La Réunion fantastische helikoptervluchten maken boven de cirques van Mafate, Salazie en Cilaos, het Trou de Fer, de lagunes en zelfs boven de vulkaan, vlak na een eruptie …

• Duik onder in een van de beschermde zeeparken

La Réunion is onder water minstens zo mooi als boven water. Doe een duikbril op en check het zelf! Onder het wateroppervlak openbaart zich een rijk natuurlijk aquarium, gemakkelijk te vinden, of je nu een geoefende duiker bent of gewoon een toerist met een snorkeltje. De kleurrijke vissen en het koraal zijn er voor iedereen!

• Haal een nat pak tijdens het raften of een tochtje canyoning

Het ruige oosten en zuiden van het eiland vormen een speeltuin voor mensen zich graag amuseren in wilde waterstromen. Er zijn allerlei natuurlijke en bosrijke watergebieden vol kloven, watervallen en stroomversnellingen. Dus pak je kajak, kano, raft of hydrospeed en kies het koele blauw …

• Slenter een rondje over de markt van Saint-Paul

Op deze kleurrijke markt aan de rand van de zee prijzen meer dan driehonderd verkopers hun waren aan, op vrijdagen en zaterdagochtenden. Hun kramen zijn dan gevuld met specerijen, fruit, groente, kleding, ambachtelijke producten maar ook met dieren. De beste keuze heb je vrijdagochtend vroeg.

• Bezoek een Tamilkerk en zie mensen over vuur lopen …

Als eerbetoon aan de hindoeïstische godin Pandialé - die vlammen trotseerde om haar trouw te bewijzen - lopen gelovige Tamils in december en januari over brandende kool (tikouli). Na zeventien dagen van vasten, rituelen en gebeden, zijn de boetelingen klaar voor de vuurproef in ruil voor goddelijke vergeving ...

• Wandel een rondje langs de creoolse huizen van Hell-Bourg

Het creoolse dorp Hell-Bourg ligt in het keteldal van Salazie en het straatbeeld rond de oude thermen is nog net zo charmant als vroeger. Je vindt er authentieke creoolse huizen, tropische tuinen, bescheiden hutjes en meer chique panden. Veel bezoekers maken hier met het grootste plezier een uitgebreide dorpswandeling.

• Vaar langs de kust om dolfijnen en walvissen te spotten

En wie weet kun je een stukje met ze mee zwemmen! Een droom die op La Réunion kan uitkomen… Voorzichtig de zee in om de dieren te observeren in hun natuurlijke omgeving, heel rustig, zonder ze te storen: een onvergetelijke ervaring.

• Ontdek het wilde zuiden en de Lavaroute

De Lavaroute gaat door de Grand Brûlé, het lavagebied met de krater Enclos Fouqué, ontstaan na de laatste grote uitbarsting van de Piton de la Fournaise. Informatieborden leggen uit waar en hoe de lavastromen hebben gelopen, en nog steeds lopen: deze vulkaan is nog altijd actief! Ga het zien!

• Heupwiegen bij de Maloya

De Maloya is zowel muziek, zang als dans en hoort bij de kerntradities van het eiland. Sinds 2009 is het zelfs een cultureel werelderfgoed. In de Maloya hoor en voel je de pijn en de opstand van de slaven - uit Madagaskar en van het Afrikaanse continent - die op de suikerplantages van La Réunion werkten.

Het Île de la Réunion op de kaart 

Meer
informatie