Chenonceau: een kasteel waar u de dame kunt uithangen

Diana, Catharina, Louise, Marguerite, Simonne… Stuk voor stuk dames die in het kasteel van Chenonceau hebben gewoond en het tot leven hebben gewekt. Vandaar de bijnaam ‘het kasteel van de dames’. Het gebouw is op en top vrouwelijk door de ronde vormen en de elegante, rijkelijk bebloemde torentjes in de binnentuinen. De rustgevende, witte muren hebben nooit te lijden gehad onder de verschillende conflicten die zich door de eeuwen heen in Frankrijk hebben afgespeeld.

Twee dames hebben in het bijzonder hun stempel gedrukt op dit renaissancemeesterwerk: Diana van Poitiers, de maîtresse van koning Hendrik II, en daarna zijn echtgenote, Catherina de' Medici, die weduwe werd in 1559. Zij bracht haar jonge zoon Frans II, die op 15-jarige leeftijd tot koning was gekroond, onder in het kasteel, maar introduceerde er ook de Italiaanse luister.

Wanneer ze niet aan het feesten was, heerste ze over Frankrijk vanuit haar beroemde Cabinet Vert. Deze geduchte politieke strateeg leefde in een bewogen periode in de Franse geschiedenis en wordt door de historici beschouwd als ‘een van de grootste Franse koningen’. Ze heeft haar stempel gedrukt op de geschiedenis, maar ook op het kasteel. Het is aan haar dat het kasteel de magnifieke galerijen die uitkijken over de rivier te danken heeft – een knipoog naar de Ponte Vecchio in Firenze, haar geboortestad en de bakermat van de renaissance.

De Apotheek, het middelpunt van belangrijke beslissingen

Vijfhonderd jaar na haar geboorte is het niet meer dan normaal dat Chenonceau haar hulde brengt. Op twee manieren, want eerst en vooral werd er in juni van dit jaar een nieuwe ruimte opengesteld voor het publiek: de Apothicairerie de la Reine (apotheek van de koningin).

Dit kabinet bevindt zich nog altijd op dezelfde plek, in het Bâtiment des Dômes. Net als haar vader, die nooit een beslissing nam zonder zijn astroloog te raadplegen, omringde Catharina de’ Medici zich graag met erudiete persoonlijkheden, wetenschappers en specialisten, onder andere Cosimo Ruggieri, haar astroloog, René le Florentin, haar parfumeur, Auger Ferrier, haar lijfarts en tot slot Nostradamus, haar herborist.

Drie jaar onderzoek, restauratiewerken en het werk van twee meubelmakers maakten de opening mogelijk van dit unieke vertrek, dat nu meer dan driehonderd potten, pillendoosjes, vazen, allerlei voorwerpen en schilderijen bevat. En hoe kunnen we de verborgen kanten van deze koningin en haar passie voor astrologie, destijds nochtans een bijzonder controversiële praktijk, beter leren kennen dan door ons onder te dompelen in het mysterie van geneeskrachtige planten en brouwsels? Dit vertrek werd opengesteld ter gelegenheid van deze verjaardag, maar zal voortaan ook deel uitmaken van het bezoek aan het kasteel.

Een zwart-witte tuin

Het tweede eerbetoon aan deze ‘Reine bâtisseuse’ (koningin-bouwster) is de tuin, rechts van de ingang van het Logis Bohier en aangelegd in zwarte en witte tinten. Als verwijzing naar de zwarte kleding van de koningin gingen tuinontwerper Nicholas Tomlan en de tuiniers van het domein op zoek naar eenkleurige planten. Er werden bijna 700 m2 aan borders aangelegd in wit en zwart, met ertussen wat donkerpaars. Dit leverde een majestueuze tuin op die de bezoekers tot in de herfst kunnen bewonderen.

Een fabelachtige kerst

Van 7 december tot 5 januari strijkt een allegaartje aan fabeldieren neer in het kasteel van Chenonceau. De grote ontdekkingen van de XVe eeuw brachten tot dan onbekende planten, gewassen en zelfs dieren naar Europa. Het oosterse, Afrikaanse en Amerikaanse exotisme dat her en der opduikt in de schitterende wandtapijten die de muren van het kasteel tooien, zal niet ontsnappen aan het oog van de opmerkzame bezoeker.

Met dit thema, uitgebreid tot mythologische fabeldieren, sluit het kasteel het jaar af, zodat het tijdens de wintervakantie kan genieten van een welverdiende rust. De verslagen van ontdekkingsreizigers barsten immers van beschrijvingen van dergelijke vreemde dieren: gevleugelde paarden, eenhoorns en perytons (half hert, half vogel met kleurrijke veren). En omdat we ook de vijfhonderdste verjaardag van de renaissance vieren, is het maar normaal dat dit buitengewone bestiarium, ontsproten aan de grote ontdekkingen uit die tijd, vanaf het eindejaar de inspiratiebron vormt voor de workshop bloemschikken in het kasteel en voor de decorontwerper.

Meer informatie:
Chenonceau (Externe link)

Château de Chenonceau