De mooiste stranden van de regio Pays de la Loire, door Natigana

Als iemand me vraagt wat ik nu echt belangrijk vind in het leven, dan antwoord ik altijd dat het om de kleine dingen draait. Bijvoorbeeld een wandeling op het strand, uitwaaien aan zee of een picknick bij zonsondergang.

En voor wie van schilderachtige stranden houdt of van sublieme zonsondergangen, heeft de regio Pays de la Loire heel veel te bieden. Je ontdekt er echter ook heerlijke wandelpaden, adembenemende landschappen, zalige restaurantjes en tal van culturele topbestemmingen. Iedereen vindt hier met andere woorden z'n gading en dankzij de bijzonder diverse landschappen is de streek absoluut het bezoeken waard.

De kust in de buurt van La Baule behoort tot de mooiste van heel de regio. Bovendien loopt hier de GR34 (Externe link) , waarlangs je heerlijk kunt wandelen en genieten van de ongerepte natuur. Het pad is in totaal liefst 2000 kilometer lang en doorkruist schitterende landschappen, met verborgen baaitjes en mooie uitzichten die je meteen doen wegdromen van een vakantiehuisje in de buurt.

Ook aan sportliefhebbers wordt hier echter gedacht. Zo is het Plage de la Govelle in Batz-sur-Mer bij uitstek geschikt voor surfers, die er van 's morgens vroeg tot 's avonds laat hun kunsten laten zien.
Nog bij La Baule creëren de eindeloze zoutpannen een volstrekt uniek landschap. De beroemde fleur de sel die hier wordt gewonnen, is het perfecte geschenkje om mee naar huis te nemen voor vrienden of familie.

Iets verder naar het zuiden bevindt zich het charmante Saint-Nazaire (Externe link) . Zowat alles draait hier om de scheepvaart. Saint-Nazaire is immers de grootste haven aan de Franse Atlantische kust. Het loont dan ook de moeite om de stad via de zee te ontdekken. Als je voor een catamarantocht langs de kust kiest, maak je bovendien niet alleen kennis met de stad en de haven, maar zie je ook verschillende vuurtorens en een aantal mooie baaien.

Blijf je liever aan wal? Dan kom je tijdens je wandelingen vast de beroemde hutten op palen tegen, de zogenaamde ‘pêcheries’. Overal langs de kust van de Pays de la Loire vind je dergelijke vissersverblijven, die door een steigertje verbonden zijn met het vasteland. Lokale bewoners gebruiken ze nog steeds om mee te vissen: met het grote net aan de voorzijde vangen ze niet alleen vis, maar ook schaaldieren in het meestal vrij ondiepe water.

In Saint-Nazaire is een wandeltocht langs de beroemde GR34 eveneens een echte aanrader. De route staat trouwens ook bekend onder de naam Le Sentier des douaniers (Externe link) . Start op het strand van Saint-Marc-sur-Mer en loop richting Pornichet. Op dat gedeelte word je namelijk getrakteerd op een aantal spectaculaire uitzichtpunten over de Atlantische Oceaan. Bovendien vind je her en der trapjes waarmee je de mooie baaien kunt bereiken die je onderweg tegenkomt.

Via de beroemde Pont de Saint-Nazaire (Externe link) bereiken we op de andere Loire-oever de gemeente Saint-Brevin. Hier staat voor jong en oud alles in het teken van watersporten. Liefhebbers van elk niveau kunnen er naar hartenlust kitesurfen, windsurfen, zeilwagenracen enz. In het lokale watersportcentrum kun je een les boeken van een uurtje als je nog nooit met een zeilwagen hebt gereden. Eenmaal je de eenvoudige techniek onder de knie hebt, amuseer je je kostelijk. Bovendien is het strand van meer dan een kilometer lang ideaal voor deze sport.

Iets ten zuiden van Saint-Brevin bevindt zich de pittoreske havenstad Pornic. Leuke tip: huur hier een elektrische fiets en neem de Vélodyssée (Externe link) die van Pornic tot Les Moutiers-en-Retz langs de kust loopt. Het traject maakt deel uit van EuroVelo 1, een fietsroute van 1200 kilometer langs de Atlantische Oceaan. Het parcours doorkruist schilderachtige dorpjes en loopt langs prachtige stranden, zoals die van La Bernerie-en-Retz en Les Moutiers-en-Retz, waar je zeker even moet halt houden om te genieten van de prachtige baaien met hun reusachtige rotsen. Een andere aanrader zijn de oude zoutpannen in een schitterend natuurreservaat, waar vandaag de meest uiteenlopende vogelsoorten leven. Bovendien vormen de typische vissershutten in de streek een prachtig plaatje, zeker bij zonsondergang.

Pays de Loire op de kaart