Over 5 minuten weet je alles over de kastelen van de Loire

Pracht en praal, architectonische hoogstandjes, verhalen over liefde en over het hof, slaapkamergeheimen… De kastelen langs de Loire vertellen nog spannender verhalen dan de sprookjes van Duizend-en-een-nacht! Heb je 5 minuutjes?
Waar te beginnen?

Waarschijnlijk heb je geen tijd om alle Loirekastelen te bezoeken, het zijn er namelijk meer dan 300. Welke drie je zeker moet zien? Chambord, Chenonceau en Blois. Vinden wij althans.

1800 arbeiders om een jachthuis te bouwen

Oorspronkelijk zou het kasteel van Chambord alleen een zeer luxe jachthuis worden waarmee François I ambassadeurs en vorsten op staatsbezoek de ogen kon uitsteken. Van 1519 tot 1547 werkten 1800 arbeiders aan dit monumentale gebouw. Wat je grootheidswaanzin zonder timmermansoog noemt!

Da Vinci in Chambord

Alleen een sluwe of zeer briljante geest kon de mythische dubbele wenteltrap van het kasteel van Chambord ontwerpen. Niet zo vreemd dus dat het een ontwerp van Leonardo da Vinci betreft. De illusie is perfect: van voren lijkt het maar één trap, in werkelijkheid zijn het twee wenteltrappen die om elkaar heen draaien zonder elkaar te kruisen. Snel duizelig? Deze trap vermijden!

Mensensmokkelaar Chenonceau

Tijdens de Tweede Wereldoorlog bevond het ene deel van het kasteel van Chenonceau zich in de vrije zone, het andere in bezet gebied. De grens liep dwars door de Galerij, zodat een groot aantal Fransen naar de vrije zone geloodst kon worden. Een koninklijke ontsnappingsroute!

Kuifje in Cheverny

Het schijnt dat Hergé zich door Cheverny liet inspireren voor het album 'De Schat van Scharlaken Rackham', waarin kapitein Haddock het kasteel Molensloot erft. Treed in de voetsporen van de kapitein en zijn vrienden Kuifje, Jansen en Janssen, en niet te vergeten hondje Bobbie, en herbeleef ter plekke hun avonturen aan de hand van de permanente expositie.

De bakkerij bevindt zich onder het kasteel!

Dit kasteel is niet wat het lijkt… Van buiten lijkt het een heel gewoon kasteel. Brézé bevindt zich echter boven op een ondergrondse vesting. En 18 meter lager bevinden zich kilometerslange, in tufkrijt uitgegraven gangen. Een onvermoed en onopvallend verdedigingsnetwerk, waar ook... de bakkers van het kasteel hun ovens hadden geïnstalleerd.

Château des Dames

De plattegrond van Chenonceau laat zich lezen als een liefdesroman. Zowel de officiële echtgenotes als de maîtresses hebben allen hun stempel gedrukt op het 'Château des Dames'. Het werd gebouwd op initiatief van Catherine Briçonnet. Henri II deed het cadeau aan zijn maîtresse Diane de Poitiers, naar wie de tuinen zijn vernoemd. Toen Henri II overleed verjoeg zijn echtgenote Catherina de' Medici haar rivale en liet een indrukwekkende galerijbrug over de Cher bouwen.

Sprookjeskasteel Ussé

Het kasteel ligt midden in een prachtig bos, en Prince Charming (wie anders) komt op zijn witte paard aanrijden… Er was eens, in Ussé, HET kasteel van Doornroosje. En ze leefden nog lang en gelukkig.

Wil je er meer over weten?
  • Leuk blog: OMonChâteau (Externe link), "Een blog waardoor je van oude stenen gaat houden" Je kunt er alles vinden (wel alleen in het Frans, sorry).
  • Leestip:'Le roman des châteaux de la Loire' van Juliette Benzoni. Elk kasteel heeft zijn eigen (waargebeurde) verhaal.
  • Neem deze trein: De Interloire. De hele zomer kan iedereen die over de 800 kilometer fietspaden langs de Loire wil fietsen, gratis met fiets en al gebruikmaken van deze trein. De trein rijdt tussen Orléans en Le Croisic, handig als je naar het vertrekpunt van je volgende etappe wilt reizen, of wanneer je terug naar het beginpunt wilt gaan en je inmiddels genoeg gefietst hebt.
  • Bezichtig deze expositie: "Les secrets de Moulinsart (Externe link)" in het kasteel van Cheverny, georganiseerd in samenwerking met de Fondation Hergé.

Hoe kom je in de Loirevallei