In de voetsporen van de Franse koningen: 24 uur in Le Relais de Chambord

De Loirevallei is weer een bijzonder adresje rijker. In het voorjaar van 2018 is op slechts 50 meter van het kasteel van Chambord dit voormalige poststation getransformeerd tot een verblijf van koninklijke klasse met een warme, landelijke uitstraling. En wat het helemaal speciaal maakt, is het weergaloze uitzicht op het meest sprookjesachtige kasteel van de Loire dat in 2019 haar 500e verjaardag viert.
9.00 uur: uitzonderlijke ligging

Bij aankomst valt direct de bijzondere noordelijke façade op die ontworpen is door Jean-François Wilmotte, de architect die ingeschakeld was voor de renovatie en uitbreiding. Zijn hedendaagse stijl met veel verticale lijnen en leisteen benadrukken nog eens extra de uitbundigheid van de renaissancearchitectuur van het kasteel, zonder afbreuk te doen aan het origineel.

9.15 uur: alsof je thuis bent

Een open haard, een bibliotheek en een verzameling oude gieters. Zodra ik de lobby binnenstap, lijkt het alsof ik een privéwoning betreed waar elk voorwerp een eigen verhaal vertelt. Alles is met de grootste zorg uitgekozen en neergezet door Marie-Laure Jousset, de moeder van de eigenaar en voormalig conservatrice van het Musée national d’art moderne van het Centre Pompidou.

11.00 uur: een kamer tussen bos en torentjes

Met of zonder uitzicht? Ik bevind me in een van de 55 kamers en suites waar grote zwart-witfoto’s prijken van Jean Grisoni die verwijzen naar de omgeving buiten. Voordat ik eropuit ga voor een boswandeling, nestel ik me nog heel even in het behaaglijke decor van warme materialen en kleuren. Met waar ik ook kijk een fenomenaal uitzicht dat zich als een levend schilderij voor mij afspeelt.

13.00 uur: lunch bij Le Grand Saint Michel

De Franse art de vivre proef je in Sologne ook in de lokale producten! Lastig kiezen of ik me installeer op het terras van wit krijtsteen - typisch voor de regio - of knus in de rustgevend ingerichte eetzaal onder de dromerige lampen van Marcel Wanders. De eenvoudige maar smaakvolle gerechten combineren perfect met de Loirewijnen, die natuurlijk prominent op de kaart staan … Koninklijk genieten!

15.00 uur: fietsen op het landgoed

Wist je dat het Domaine national de Chambord met een oppervlak van 5440 hectare en een muur van 32 kilometer het grootste omheinde park is van Europa? Aangezien ik onmogelijk alles kan zien, kies ik voor een fietstochtje, uiteraard mét uitzicht! Geweldig, die frisse lucht! Ik neem me voor om in de herfst terug te komen om tijdens het ochtendgloren, als de nevel nog in de lucht hangt, het burlen van de herten te horen.

17.00 uur: prinsheerlijk bij de open haard

Tijd voor thee! Of een lekker aperitief. Hoe dan ook, de sfeervol ingerichte bar met veel hout is de aangewezen plek, helemaal bij het knetterende haardvuur. Op de schoorsteen prijkt een salamander, het symbool van koning François I, en staan de mysterieuze woorden: "nutrisco et extinguo", oftewel "ik voed het goede vuur en ik doof het slechte". Genietend van de warmte moet ik denken aan het buitengewone bestaan van deze grote koning bouwmeester, wiens naam geassocieerd zal blijven met de prachtigste bouwwerken van de renaissance.

18.00 uur: baden in luxe

Het ontspannen leven aan de oevers van de Loire vind je terug in het wellnessgedeelte waar je als herboren vandaan komt. Voel je de koning(in) te rijk met een masker van Esthederm of ontspan in de hamam en sauna. En dan heb ik het toppunt van luxe nog niet eens genoemd: het buitenbubbelbad. Vanaf hier zie je de rivier Cosson, het andere idyllische uitzicht van Le Relais de Chambord.

9.00 uur: en dan nu Chambord!

Door al het aanschouwen van dit spectaculaire woud van daken, torentjes en schoorstenen (282 maar liefst), waaronder tijdens een onvergetelijk ontbijt op het terras, heb ik het gevoel alsof ik het kasteel van Chambord al heel goed ken. Maar ik kan niet wachten om het ook vanbinnen te bekijken, om te beginnen met de dubbele wenteltrap die gebaseerd zou zijn op een ontwerp van Leonardo da Vinci. Vaarwel Le Relais, Chambord daar kom ik!

Hoe kom jij bij het kasteel van Chambord