Vijf minder bekende kastelen van de Centre-Val de Loire die een omweg waard zijn

Iedereen kent wel de kastelen van de Loire. Als er één bestemming is die liefhebbers van geschiedenis niet mogen missen, dan is het wel de Centre-Val de Loire, met zijn indrukwekkende bouwwerken en rustgevende bloementuinen. De kastelen van Ambroise, Blois of Chambord, de beroemdste voormalige verblijven van de Franse koningen, trekken elk jaar miljoenen toeristen. Maar in deze groene streek is het aantal kastelen al even opmerkelijk als de schoonheid ervan: er zijn er meer dan 3.000. Verlaat de platgetreden paden en ontdek vijf minder bekende kastelen die de een omweg waard zijn. Beleef er de tuinen, kunst, paardenstallen, originele bezoeken en ... het kasteelleven, natuurlijk!

Het kasteel van Azay-le-Ferron: onderdompeling in het kasteelleven

In het kasteel van Azay-le-Ferron, gelegen aan de rand van het regionale natuurpark van de Brenne, kan je vijftien kamers bezoeken die zo realistisch zijn ingericht dat het lijkt alsof er nog altijd iemand woont. Je wandelt van de eetkamer met een buffetkast uit de 18e eeuw en stillevens naar de keuken, via de wachtzaal met de jachttrofeeën die Roger Luzache d'Azay in de 19e eeuw meebracht uit het verre Sudan. En de kinderen vermaken zich met een spel rond een mysterieus dier dat ze volgen in alle kamers.
Meer info (Externe link)

Het kasteel van Montpoupon: ontdekking van de lange jacht

Meer naar het noorden vinden we de familie de la Motte Saint-Pierre, eigenaar van het kasteel van Montpoupon en fervente aanhanger van de lange jacht op het kasteeldomein. Je kan er het museum van de jachtmeester ontdekken, met maar liefst dertig zalen in het teken van de jacht. Bewonder ook de paardenstallen, de verzameling rijtuigen en de zadelkamers. Neem tot slot ook zeker een kijkje in de Hermès-zaal, genoemd naar het prestigieuze modehuis dat we kennen van de zijden sjaaltjes, maar ook van zijn zadelmakerij. Een Frans ambacht dat je niet mag missen.
Meer info (Externe link)

Het kasteel van Maintenon: een wandeling door tuinen in Franse stijl

De kastelen van de Centre-Val de Loire danken hun reputatie aan de impressionante gebouwen, maar ook aan de parken en tuinen eromheen. Bij het kasteel van Maintenon kan je een tuin in echte Franse stijl ontdekken die heraangelegd is volgens de plannen van Le Nôtre, de tuinarchitect die de tuin ontwierp in opdracht van Lodewijk XVI. Kuier langs de 65 stamrozen, de 15.000 tulpen en de bloembedden met 2.000 roze vlijtige liesjes en blauwe salie. En vergeet zeker het immense, onafgewerkte aquaduct niet dat het domein doorkruist, een perfect voorbeeld van de grillen van de koningen destijds.
Meer info (Externe link)

Het kasteel van Beauregard: een overzicht van de geschiedenis van de Franse koningen

Paul Ardier, eigenaar van het kasteel van Beauregard, realiseerde in 1617 zijn droom van geschiedkundige: een portrettengalerij samenstellen die een overzicht van de Franse geschiedenis biedt. Drie generaties in de familie hebben gewerkt aan het aanleggen van deze verzameling van 315 portretten van markante personages uit de geschiedenis onder 15 Franse koningen. Resultaat: de 'Galerie des Portraits', die sinds 1992 weerklank vindt in de 'Jardin des Portraits', 12 tuinen die verwijzen naar de 12 portretgroepen in de galerij. Een goed excuus om je bezoek af te sluiten met een mooie wandeling.
Meer info (Externe link)

Het kasteel van Meillant: originaliteit troef

Voor een andere kijk op de kastelen moet je naar Meillant. Tijdens het bezoek 'L'autre Meillant' wijdt Aurélia de Mortemart je in in de geheimen van het kasteelleven. Of misschien laat je je liever verleiden tot een diner in het kasteel, een partijtje levensechte Cluedo met 'Crime au château', of een bezoek aan het Musée des Miniatures, waar de geschiedenis wordt verteld aan de hand van poppenhuizen. Buitengewone bezoeken aan minder bekende kastelen van de Centre-Val de Loire, een streek die blijft verrassen!
Meer info (Externe link)