Lyon in het donker: 8 avondetappes in de stad van het licht

Zodra de zon ondergaat, begint in Lyon een lichtshow: zo’n 350 monumenten en karakteristieke plekken worden dan in de schijnwerpers gezet. Dit Plan Lumière bestaat al dertig jaar en werd in 2018 herschreven met de ambitie een echt nachtelijk landschap te creëren. Een mooie reden om in het donker eens ons licht op te steken, op bijvoorbeeld de Place des Jacobins, bij de basiliek van Fourvière en het Grand Hôtel-Dieu.
De basiliek van Fourvière

Hooggelegen op een heuvel met dezelfde naam, waakt de basiliek van Fourvière (Externe link) sinds de 19e eeuw over Lyon. Zijn inhuldiging was de aanleiding voor het eerste Fête des Lumières, het indrukwekkende lichtjesfeest van Lyon dat ieder jaar in december plaatsvindt. De rest van het jaar wordt deze kerk - die zo typerend is voor het silhouet van de stad - op subtiele wijze verlicht. De lichtsterkte is per onderdeel van de kathedraal anders en dat geeft hem een mysterieus halo.

De Place des Jacobins

In Lyon geldt: wie zegt plein, zegt fontein! En die op de Place des Jacobins is een van de mooiste. Dat zie je overdag al, wanneer de zon schijnt op dit pronkstuk van marmer - gemaakt door Gaspard André. Maar ’s avonds is de fontein nog imposanter, door het slimme lichtspel op het water en het marmer van de beelden in de fontein, die vier beroemde kunstenaars uit Lyon verbeelden.

De oevers van Saône en Rhône

Lyon is trots op de twee rivieren die de stad doorkruisen: de Rhône en de Saône. Het hart van Lyon is daardoor een schiereiland. De vele (loop)bruggen die nodig zijn om alle wijken te kunnen bereiken, zijn mooie uitzichtpunten om Lyon te bewonderen! Zin om de benen te strekken? De rivieroevers zijn hiervoor ideaal, zowel overdag als ’s avonds. De rivieren worden dan mooi verlicht, ieder in een eigen kleur: wit voor de Rhône, wiens bron een gletsjer is, en geel voor de Saône, de rivier die zoveel zand meevoert.

Het Paleis van Justitie

Dit ontwerp van architect Louis-Pierre Baltard was een van de eerste gebouwen die werd aangelicht in Lyon. De 24 Korinthische zuilen in de neo-klassieke gevel lenen zich dan ook uitstekend voor een lichtspel. Iedere avond worden er drie verschillende ‘schilderijen’ op de façade geprojecteerd. Dit Palais de Justice is van binnen trouwens ook spectaculair: het herbergt een hal van maar liefst 625 m2 met een gewelfd plafond dat 17 meter hoog is.

De Nationale Opera van Lyon

Je ziet het niet gemakkelijk over het hoofd, dit stoere operagebouw tegenover het stadhuis, tussen Rhône en Saône. Vooral het ronde glazen dak valt op. Dit is begin jaren ’90 door architect Jean Nouvel bedacht voor boven op de façade, het nog enige originele element van het oorspronkelijke gebouw uit 1831. Op avonden met voorstellingen is het dak helemaal een blikvanger, wanneer het glas rood oplicht, net als de acht muzen die de gevel versieren. Die kleur rood is gekozen als een knipoog naar het traditionele velours in menige theaterzaal.
De Nationale Opera van Lyon (Externe link)

Het Théâtre des Célestins

Dit 19e-eeuwse gebouw dankt zijn naam aan de orde van celestijner monniken die bijna drie eeuwen lang huisde op deze plek. In 1792, tijdens de Franse Revolutie, werd hun klooster een variététheater. Het gebouw kreeg zijn huidige vorm in de 19e eeuw, toen de lokale architect Gaspard André - die ook de fontein op de Place des Jacobins ontwierp - het onder handen nam en er een hoge, weelderige theaterzaal à l’italienne realiseerde, met rondom loges. Het theater speelt altijd een grote rol tijdens het Fête des Lumières in december.
Het Théâtre des Célestins (Externe link)

Grand Hôtel-Dieu

Dit voormalige ziekenhuis - waar ooit schrijver-arts Rabelais nog werkte - ondergaat sinds 2015 een grootscheepse metamorfose tot een centrum voor levensgenieters. Een aantal winkels en restaurants opende er al de deuren en binnenkort geldt hetzelfde voor een 5-sterrenhotel - InterContinental - en voor het kenniscentrum Cité de la Gastronomie. Ondertussen valt er al volop te genieten van de gevel van 325 meter lang en van de dakkoepel, de Grand Dôme. Beide werden in de 18e eeuw ontworpen door architect Germain Soufflot, die ook tekende voor het Panthéon in Parijs. En dat zie je!
Grand Hôtel-Dieu (Externe link)

Parc de Gerland

Parc de Gerland (Externe link) ligt aan de Rhône op een voormalig industrieterrein, en richt zich op recreatie en wandelen. 's Avonds verandert het park in een buitengewone tuin dankzij de kleurrijke verlichting en een geluidsinstallatie die de vegetatie benadrukt. Een droomwereld om te ontdekken vanaf het moment dat de schemer valt tot 22.00 uur.

Lyon op de kaart