Wat te doen?

Ontdek
Frankrijk 

Een cultuurreis langs uitzonderlijke plekken of wandelen in de bergen. Een romantisch tripje langs een wijnroute of een boottocht met de kinderen…
Waar gaat de reis naar Frankrijk dit keer heen?

Het beroemdste hart ter wereld bevindt zich in Nieuw-Caledonië

Het hart van Voh is een door de mangrove gevormde, natuurlijke open plek. Het is het symbool van een ecosysteem dat beschermd moet worden.

Het beroemdste hart ter wereld dankt zijn roem niet aan Valentijnsdag, maar aan de fotografie: het betreft het hart van Voh (‘Vook’ in het Polynesisch) aan de westkust van Grande Terre, op 300 kilometer van Nouméa in Nieuw-Caledonië. Het is een door mangrove gevormde open plek (‘tanne’) van 4 hectare, gelegen aan de lagune met een bijzondere vorm waarover men maar niet uitgepraat raakt.

Uniek landschap

In 1999 gebruikte fotograaf Yann Arthus-Bertrand een foto van het hart van Voh als omslagfoto voor zijn boek ‘La Terre vue du ciel’, een door Unesco gesponsord overzicht van de mooiste landschappen ter wereld. Sindsdien zijn er meer dan 4 miljoen exemplaren van het boek verkocht en staat het beroemde hart overal op afgebeeld: van t-shirts, postzegels en agenda’s tot geborduurde handdoekjes. Je kunt, net als de fotograaf, het hart vanuit een ULM observeren. Het is nu veel groener dan in 1999: de mangrove is verder uitgedijd, het gele midden van het hart dat contrasteerde met de groene rand, is verdwenen. De vorm is gebleven en vormt een adembenemend schouwspel tussen de bergen, het turquoiseblauwe water van de lagune en het uitgestrekte groen van de mangrovebomen.

article standard CoeurCelebreMondeNouvelle-Caledonie02 675

Je kunt ook een tocht in een jeep maken of een verfrissende drie uur durende wandeling over het Katepaimassief. Wie voldoende energie heeft kan de top van bijna 700 meter hoog beklimmen, anders kun je stoppen bij het eerste uitkijkplatform op 400 meter hoogte. Vanaf hier zie je beneden het hart liggen met daarachter de subtiele groene en blauwe kleurschakeringen van deze ruige kust.

Vruchtbare grond

In het Voh-centrum krijgen bezoekers informatie over de geschiedenis van dit stukje land dat aan het eind van de 19e eeuw gekoloniseerd werd en aan het begin van de 20e eeuw het centrum van de koffieteelt was. De inwoners oogstten in die tijd maar liefst 300 ton koffie per jaar! Ontdek de tijdelijke exposities die het fraaie ecomuseum organiseert, waarbij je tegelijkertijd geniet van een heerlijk kopje arabicakoffie. Tegenwoordig leven de nakomelingen van de pioniers van de nikkelexport, veeteelt en visserij. 100 ton krab wordt er elk jaar door de vrouwen uit het mangrovegebied opgevist. Dit geeft wel aan hoe belangrijk dit ecosysteem is.

Hoe kom je in Nieuw-Caledonië