Nieuw-Caledonië: doen, bekijken…

Nieuw-Caledonië is een langgerekt eiland dat samen met de kleinere Loyaliteitseilanden en het Pijnboomeiland een Frans overzees gebiedsdeel vormt. Deze paradijsjes liggen ten oosten van Australië en ten noorden van Nieuw-Zeeland, in de grootste lagune van de wereld. Van het water is 24.000 km2 een Unesco-werelderfgoed: het natuurschoon is een belangrijke reden om de reis naar Nieuw-Caledonië te maken. Maar er is nog veel meer te zien en te doen! Het is ook een vrolijke mix van culturen. Je ontmoet er bosjesmannen, stockmen en maakt kennis met de kanakcultuur.

Wat je absoluut moet gaan zien op Nieuw-Caledonië


• Het eiland Lifou

Lange witte zandstranden, grotten, rotswanden en kristalhelder water: Lifou biedt spectaculaire plekken om te duiken en wandelen. En dan zijn de mensen van Lifou ook nog eens bijzonder hartelijk: een bezoek aan dit eiland vergeet je je leven lang niet.

• Het provinciale park Rivière Bleue

Dit park is helemaal ingericht op natuurliefhebbers die zich willen verdiepen in de fauna en flora van Nieuw-Caledonië. De wandelpaden door het gebied zijn goed te doen voor het hele gezin. Een opvallende parkbewoner - in zijn natuurlijk habitat - is de kagou, een endemische vogel. Je kunt ter plekke kamperen.

• Het vuurtoreneiland Amédée

Vanaf Nouméa brengt een boottochtje van 40 minuten je op het eiland Amédée, door de mensen van Nieuw-Caledonië simpelweg ‘Vuurtoren Amédée’ genoemd. Want op dit kleine stukje droog land draait alles om de statige vuurtoren. Al kun je er ook leuk duiken en lekker badderen!

• Het hart van Voh

Deze natuurlijk gevormde plek in de vorm van een hart ligt midden in het noordwestelijk mangrovegebied van Nieuw-Caledonië, bij Voh. In 1990 publiceerde Yann Arthus-Bertrand een foto van de plek en sinds die tijd is hij wereldberoemd. Het ecomuseum van Voh vertelt over de geschiedenis van dit plaatsje, waar alles draaide om koffie.

• Ouvéa

Noem het een juweel midden in de kristalheldere zee: het atol Ouvéa levert de mooiste plaatjes op. Ze kunnen zo op een ansichtkaart en ze zijn super instagrammable! Op de ringvormige eilandengroep laat het leven zich van zijn aangenaamste kant zien. Niet voor niets is z’n meest gebruikte bijnaam: het eiland dat het dichtst in de buurt van het paradijs komt.

• De grot van Oumagne

Deze immense grot staat beter bekend als de grot van koningin Hortense, vanwege een oude legende. Meer weten? Hij ligt ten noorden van Kunié (op het Pijnboomeiland), niet ver van het vliegveldje. Het bezoek meer dan waard!

• De baai van Upi

Het Pijnboomeiland heeft meerdere magnifieke baaien (Kuto, Oro en Kanumera) maar de baai van Upi is echt de spectaculairste. Je ontdekt hem het beste vanaf het water zelf, per traditionele prauw. En al snel snap je waarom hij de Parel van de Pacific wordt genoemd!

• Cultureel centrum Tjibaou

Het gebouw is een prachtig luchtig ontwerp van de beroemde Italiaanse architect Renzo Piano en alleen daarom is dit centrum al een bezoek waard. Verder kom je hier alles te weten over de tradities en de gebruiken van de oorspronkelijke bevolking, de Melanesiërs. Boeiend!

• Het Aquarium van de Lagunes

Een van de meest toeristische plekken van Nouméa is het Aquarium des Lagons, aan de Vata-baai. Je ziet hier dan ook een grote variatie aan koraalsoorten, schelp- en schaaldieren en zeezoogdieren. Sommige van deze dieren komen alleen maar voor in de onderwaterfauna van Nieuw-Caledonië: dit is een unieke plek op aarde.

• De baai van Prony

Deze baai is een kleine binnenzee in het zuiden van Nieuw-Caledonië, tussen het kanaal van Havannah en het kanaal van Woodin (de zee-engte tussen het hoofdeiland en het Île d’Ouen). Hier is een koraalrif in de vorm van een 37 meter hoge ‘naald’: de Aiguille de Prony. Dit is een beschermd natuurgebied dat je qua uitzonderlijkheid kunt vergelijken met de Baai van de Somme.

Wat je absoluut moet gaan doen op Nieuw-Caledonië


• Duik naar het wrak van La Dieppoise in de boeiende onderwaterwereld bij de vuurtoren Amédée

Koraalriffen, onderwatervalleien, natuurlijke grotten en putten: op Nieuw-Caledonië kun je overal fantastisch duiken. Scheepswrakken zijn ook interessante duikobjecten, want je vindt er vaak de rijkste flora en fauna. Zoals rond het beroemde wrak van La Dieppoise, vlak bij vuurtoreneiland Amédée.

• Laat je hart sneller slaan: bekijk het Coeur Voh vanuit een vliegtuigje

Zonde om Nieuw-Caledonië niet vanuit de lucht te bekijken! Mogelijkheden genoeg: denk aan parapente, helikopter of parachute. Of kies voor een ULM, zo’n ultra light vliegtuigje, om het koraalrif te bekijken, de dichte bossen, het maanlandschap in het zuiden en natuurlijk het mangrovebos van Voh met z’n natuurlijk gevormde hart.

• Ga te paard door de wildernis en leer iets over fokkerijen en landbouw

Er zijn veel paarden in Nieuw-Caledonië: vijf per honderd inwoners. In het noorden en het zuiden, wild of getemd, gebruikt voor de fok of voor tochten: paarden horen bij het landschap van deze eilandengroep. Een tocht op een paard is de beste manier om iets te leren over de bush en het leven op het platteland van de eilanden.

• Onderzoek het zuiden op een ATB: lekker fysiek bezig zijn in de natuur

In het zuiden van het eiland ligt het provinciale natuurpark La Rivière Bleue, met een grote biodiversiteit. Hier kun je op verschillende manieren de natuur intrekken: per kajak over het water of per terreinfiets over het land. Deskundige medewerkers staan klaar om de beste routes voor je uit te stippelen.

• Rondstruinen bij Canala, met frisse pauzes bij de watervallen

Het plaatsje Canala - aan de oostkust van Grande Terre - ligt veilig in de punt van een grote baai. Het is een charmante plek, met natuurschoon als de Pic des Morts, de Nanny-eilandjes en de watervallen van Ciu en Kwewa. De landschappen hier zijn ongerept en vaak adembenemend.

• Je werphengeltechniek verbeteren tijdens een vistochtje bij Tiambouen

In het uiterste noorden van Grande Terre ligt de regio Poum. De lagune hier trekt niet zo veel badgasten: ideaal voor liefhebbers van de hengelsport. Er zijn mooie visplekken bij het rif, maar ook op volle zee. Het kan haast niet anders of je zult een paar keer beet hebben!

• Vecht met de elementen: kitesurfen, plankzeilen en paddelen in de lagune

In Nouméa en overal langs de kust van het platteland hebben fans van surfen en zeilen de beste tijd van hun leven. Want in de lagune van Nieuw-Caledonië kun je het hele jaar door windsurfen, kitesurfen, bodyboarden enzovoort.

• Wandel naar Nimek om de kleintjes van de citroenhaai te zien

Aan de noordkant van het eiland is een plek waar de haaien graag hun jongen geboren laten worden en de eerste tijd met hen doorbrengen. De wandeling ernaartoe is een van de leukste uitstapjes van Nieuw-Caledonië.

• Breng onvergetelijke momenten door met de Melanesiërs in Hienghène, rond een bordje bougna

Het traditionele gerecht bougna is een soort ragout van vis, gevogelte of vlees met groentes en fruit als bananen, manioc en yam. Het geheel wordt overgoten met kokosmelk, in bananenbladen gewikkeld en dan gaar gestoofd in een gat in de grond. Heerlijk! En in Hienghène, in het noordoosten van het grote eiland, is hij het allerlekkerst.

• Ga zwemmen met de kleurrijke vissen in de Gouden Baai: een echt natuurbad

Bij de gemeente Mont-Dore hoort een aantal eilandjes waarvan het Île d’Ouen het enige bewoonde is. In de baai bevindt zich onder water de Aiguille de Prony: een pijler van bijna veertig meter hoog, een geologisch fenomeen dat uniek is in de wereld en duikers van alle nationaliteiten aantrekt. Ook de beschermde natuur van het eilandje Casy is een toeristische trekker.

Nieuw-Caledonië op de kaart 

Meer
informatie