« Het Festival van Avignon ? Een echte verrassing ! »

Het Festival van Avignon, een van de belangrijkste internationale evenementen voor de podiumkunsten, gaat op donderdag 6 juli van start. Een festival dat “AkroPercu”, een groep jonge Belgische percussionisten, al goed kent. Dit jaar zullen zij het geweldige artistieke event nog een keer beleven. Een interview met Max Charrue, lid van de percussiegroep.

Voor het tweede jaar op rij zullen u en uw groep AkroPercu aanwezig zijn op het Festival OFF van Avignon. Hoe voelt dat?

We zijn zeer blij ! Je moet weten dat het Festival van Avignon uit twee delen bestaat : het Festival IN, dat al zeer oud is en een eigen programmatie heeft, en het Festival OFF, dat vrijwilligers hebben opgestart en steeds groter wordt. Vandaag is het een van de grootste bijeenkomsten ter wereld voor de podiumkunsten. Meer dan 1400 shows staan op het programma, dat is enorm! Het grote verschil met het Festival IN is dat de artiesten zelf alles moeten regelen, het is een eigen productie. Toen we dus hoorden dat we dit jaar in Cabaret Le Rouge-Gorge, een van de grootste zalen van Avignon, zouden spelen, waren we bijzonder blij!

Wat betekent dit internationaal event voor de hedendaagse podiumkunsten voor u?

Het acteursbestaan, de podiumkunsten, dans, muziek, theater.... Ik had nooit gedacht ooit toegang te krijgen tot deze wereld. Wij hebben het vak zelf al doende geleerd, het was iets dat in het begin vrij ontoegankelijk was voor mij. Er zijn veel artiesten die ervan dromen hetzelfde te beleven als wij, omdat het zo’n symbolische plek is!

Welke herinnering houdt u over aan uw deelname van vorig jaar aan het Festival OFF van Avignon?

Kort gezegd, een echte verrassing! Dat was zeker het overheersende gevoel. De zaal vol krijgen was erg moeilijk, er zijn zoveel shows dat het vechten is om publiek te hebben. We moesten dan in de straten van Avignon zelf onze toeschouwers gaan zoeken. We speelden op Place du Palais des Papes 5 à 6 keer per dag een stuk uit onze voorstelling op bierbakken. In totaal zijn er tussen 5000 en 10.000 mensen naar AkroPercu in de straten en in de theaterzaal komen kijken, dat is waanzinnig veel!
Een van de mooiste verrassingen was ook om van de 1450 spektakels op de 13e plaats te staan bij de app To see or not to see (nvdr : een Franse app die toeschouwers toelaat de shows te beoordelen). Voor kleine Belgen als wij was dat een onverwacht succes.

Hoe is de ontmoeting met het Franse publiek verlopen? Hoe reageerden zij op jullie bijzondere wereld?

Super goed ! Vanaf het begin waren onze zalen voor ¾ volzet, dat is bijna onmogelijk als je niet zo bekend bent, dus we waren zeer verbaasd. Onze toeschouwers maakten enorm veel mond-tot-mondreclame.
Het komt misschien ook doordat we een Fransman uit het zuidwesten van Frankrijk als regisseur hadden (Kamel Benac van de Poubelles Boys). Hij zorgde voor een meer kunstige stijl, die het Frans publiek aanspreekt. Wij behielden dan weer onze Belgische bezieling, creativiteit en onze zotheid, terwijl hij zorgde voor een Franse invloed.

Wat vindt u van Avignon? Welke plaats vond u echt de moeite?

Al zeker Place du Palais des Papes! Het is een plein met een zekere bezieling. De kleur van de stenen, al die heldere kleuren... We zitten echt in het zuiden. Alles is geplaveid, het doet wat middeleeuws aan. Met alle performers en shows uit de hele wereld doet het trouwens een beetje denken aan de middeleeuwse feesten van vroeger. En deze plek, dat is echt wel dé plek voor het straattheater. Het is de ziel van Avignon.

Als u één anekdote uit Avignon zal onthouden, welke zal dat dan zijn ?

In onze opvoering gebruiken we op een bepaald moment een lamp. Het is een ledlamp die werkt met een afstandsbediening. Tot en met de 10e dag verliep alles vlot, zonder technische problemen. We keerden na het optreden terug naar de villa waar we verbleven. Omdat we meerdere kostuums hebben en elke keer voluit gaan op het podium, laten we onze outfits regelmatig wassen. Die avond was één van ons vergeten de lamp uit zijn broekzak te halen, en die was dus in de was beland. Het is een zeer belangrijke lamp voor onze mise-en-scène en het is een uniek model. We hadden geen toegang tot de coulissesen voor de start van de show, dus we moesten onze opvoering beginnen zonder te weten of de lamp wel zou branden. En miraculeus genoeg bleek de lamp, ondanks een klein uitstapje in het water, nog steeds te werken!

Zouden jullie in de toekomst meer in Frankrijk willen optreden ?

Ja, we hebben een Franse distributeur. Hij wil ons in de toekomst overal in de wereld laten optreden. We hebben een internationale show, het is het avontuur waard, en Frankrijk is een geweldige springplank. We hebben al in wat zalen in Frankrijk gespeeld, bijvoorbeeld in het noorden. Volgend jaar spelen we een 20 à 30 keer in Frankrijk, onder andere in Nice en Montauban.

Het Festival van Avignon (Externe link)