Tour de France : Wanty-Groupe Gobert, de wildcard die wil verrassen

De 104e Tour de France ging vorige zaterdag in Düsseldorf van start. Drie Belgische ploegen rijden mee, waaronder ook Wanty-Groupe Gobert die voor de eerste keer deelneemt aan de Tour. Wij hadden juist voor de start een gesprek met Maxime Segers, de persverantwoordelijke van de ploeg.

Wat is het overheersende gevoel binnen de ploeg één dag voor de start?

Er heerst wat ongeduld. Voor de 9 renners, het grootste deel van onze staf en de algemene ploegmanager (Jean-François Bourlart) is deze Tour een primeur. We kijken uit naar de start. Donderdag was er de voorstelling van de renners in Düsseldorf, maar het is pas dit weekend dat we echt zullen beseffen wat de Tour de France inhoudt.

Zelfs niet wat stress, gezien de onervarenheid van het team?

Dat hangt af van renner tot renner, naargelang leeftijd, ervaring, …. Maar in het algemeen niet, eerder opwinding. Deelnemen aan de Tour de France, dat is echt spannend, welke wielerploeg droomt er nu niet van? Er is geen enkele reden tot stress, onze renners zijn er klaar voor. Daarnaast begint onze directeur (Hilaire Van der Schueren) aan zijn 20e Tour de France. Hij heeft dus de nodige ervaring om met de situatie om te gaan.

Wat is jullie ambitie voor deze Tour 2017?

Wanty-Groupe Gobert is een van de vier wildcards deze Tour 2017 en dat is een kleine verrassing voor ons. Vooral een leuke verrassing! Maar onze aanwezigheid is ook niet onterecht, want we zijn vorig jaar op de eerste plaats geëindigd in de tweede divisie van het internationale wielrennen. Maar dat gezegd zijnde hebben ze inderdaad nog nooit een grote ronde gereden, dus we hadden eigenlijk eerder eerst een uitnodiging voor de Ronde van Spanje verwacht. We zijn hier dan ook niet voor de gele trui of voor ritwinst, al hopen we altijd natuurlijk een goede slag te kunnen slaan. We hebben niet de verplichting om te winnen zoals de andere ploegen. Onze ambitie is eerder mee te glippen in de ontsnappingen en te tonen aan de organisatoren dat ze ons terecht hebben uitgenodigd.

Laten we het even hebben over het parcours. Is er een etappe waar jullie naar uitkijken?

De tweede etappe Düsseldorf – Luik is speciaal voor ons, want we zijn een Waalse ploeg, uit Henegouwen. We hebben het geluk tijdens onze eerste Tour bij ons te passeren. Wat het nog leuker maakt, is dat er op 20 km van de aankomst, ter hoogte van de helling van Olne, een groot VIP-dorp is met 2.000 gasten en een reusachtig spandoek met de ploegkleuren. Op sportief niveau stippen we dan weer de overgangsetappes tijdens de tweede en derde week aan, waarin we hopen te schitteren.

Aan wat doet algemeen genomen de Tour de France u denken?

Ik denk dan aan bepaalde beelden van renners, zoals Tom Boonen in de groene trui in Parijs in 2007. Als Belg denk ik uiteraard ook aan de topprestaties van Eddy Merckx. Of aan bijvoorbeeld de Tourkaravaan... Het is gewoon drie weken lang een echt wielerfeest!

En kennen jullie Frankrijk als fietsland? Fietsen jullie er vaak?

Vier van onze renners zijn Frans. Twee van hen, Guillaume Martin en Yoann Offredo (NVDA: dichtbij de overwinning zondag en winnaar van de prijs van de strijdlust), rijden trouwens mee in de Tour. Onze kalender telt ook 220 wedstrijddagen per jaar, waarvan 60 of 70 in Frankrijk. We organiseren geen groepsstages in Frankrijk, maar behoorlijk wat renners van ons gaan er vaak heen om te trainen, zowel in de Alpen als in de Pyreneeën.

Merken jullie een verschil op vlak van wielergekte tussen Frankrijk en België?

Tussen Frankrijk en Vlaanderen wel. In Vlaanderen maakt het niet uit welke koers het is, het is altijd feest, zelfs als het maar een kermiskoers is. Natuurlijk zijn de supporters nog heviger bij grote klassiekers als de Ronde van Vlaanderen. Bij kleinere koersen in Frankrijk merk je dat wielrennen hier niet in die mate zo populair is. Maar Frankrijk blijft een land van traditie in de wielersport. En het is ook een belangrijk land voor onze sponsors.

Wanty-Groupe Gobert (Externe link)