Wat te doen?

Ontdek
Frankrijk 

Een cultuurreis langs uitzonderlijke plekken of wandelen in de bergen. Een romantisch tripje langs een wijnroute of een boottocht met de kinderen…
Waar gaat de reis naar Frankrijk dit keer heen?

UTMB : “De Mont Blanc, kicken en grenzen verleggen”

Kris Clerckxx bij aankomst van de UTMB

Op vrijdag 31 augustus gaat de Ultra-Trail du Mont-Blanc (UTMB) weer van start. De beste trailrunners ter wereld lopen dan een 171 km lange lus rond de Mont Blanc, beklimmen meer dan 10.000 hoogtemeters en passeren zowel Frankrijk, Zwitserland als Italië. Belgische reisjournalist en blogger Kris Clerckx nam deel aan de editie van 2017. Een interview.

France.Fr : Hoe ben je met trailrunning begonnen?

Kris Clerckx - Ik heb altijd veel gelopen en deed ook veel andere sporten. Ik begon steeds langere afstanden te lopen en enkele jaren gelegen ben ik dan naar de Dominicaanse Republiek gegaan voor een vijfdaagse loopwedstrijd. Dat was een fantastische ervaring en gaf zin in meer.

France.Fr : Je hebt vorig jaar deelgenomen aan de Ultra-Trail du Mont-Blanc, volgens sommigen de zwaarste ultratrail ter wereld. Hoe heb je je hierop voorbereid?

Kris Clerckx - De UTMB wordt inderdaad beschouwd als de heilige graal van het trailrunnen, omdat de allerbeste ultralopers er aanwezig zijn. Je kan die dus natuurlijk niet vanuit het niets lopen. Ik had zelf al een jarenlange basisconditie opgebouwd. Voor de UTMB moet je je ook kwalificeren. Je moet andere wedstrijden lopen om te bewijzen dat je het aankan. Een jaartje geleden heb ik de “100 Miles Sud de France” gelopen. Het parcours is 165 km, ongeveer dezelfde afstand als de UTMB, en het telt ook bijna hetzelfde aantal hoogtemeters. Het was toen zonnig weer en de race verliep voor mij vrij vlot. Toen wist ik: “Oké, dit kan ik.

Kris Clerckx bij de start

France.fr : Elk jaar mogen maar 2300 lopers starten. Was het moeilijk om je te kwalificeren?

Kris Clerckx - Je moet in de twee jaar voor de competitie 15 punten behalen, in maximaal drie wedstrijden. Wanneer je een wedstrijd loopt van 60 km, krijg je bijvoorbeeld één puntje. Maar je mag niet 15 keer zo’n trail lopen om je punten te behalen. Het moet binnen de drie wedstrijden om aan te tonen dat je genoeg ervaring hebt. Heb je genoeg punten, dan is het hopen dat je erbij bent bij de loting. De UTMB wordt steeds populairder, dus het lot beslist uiteindelijk.

France.fr : Hoe heb je de start in Chamonix beleefd?

Kris Clerckx - De start, dat leek wel de Tour de France! Het publiek stond rijendik en iedereen was je aan het aanmoedigen. Kilometers aan een stuk was er een uitbundige ambiance! Chamonix is het symbool van de trailwereld, dus het is sowieso mooi om daar te vertrekken. Maar die dag was echt speciaal. Zo veel toeschouwers, zo veel enthousiasme: het heeft iets om zo te vertrekken. Ik had bij de start ook wel een beetje schrik, want het weer was tot enkele uren voor vertrek heel slecht. Ze hebben het parcours zelfs moeten aanpassen! Dan denk je wel:

“Ohnee, moet ik hierin 170 km lopen en klauteren?”.

France.fr : En hoe verliep de rest van de wedstrijd?

Kris Clerckx - Het weer was echt een beslissende factor. Het was soms zwaar afzien. Ik heb gelopen in de sneeuw en in de regen. Dan vraag je je wel eens af waarom je het doet. Maar enkele uren later zat ik dan weer in een andere flow. De laatste dag was het bijvoorbeeld heel mooi weer en moest ik afdalen naar Chamonix. Dan heb ik er volop van genoten. Ook van de massale steun van het publiek de laatste kilometers. Dat was echt een fantastische ervaring.

France.fr : Wat is je beste herinnering aan de wedstrijd?

Kris Clerckx - De laatste dag was heel mooi. Vooral de aankomst, dan is het doel geslaagd. Voor mij zijn vooral de ochtenden fantastische momenten. De zonsopgang geeft je na een lange nacht nieuwe energie en je hebt een prachtig zicht op de bergen. In de UTMB vertrek je op vrijdag om 18u. Je moet dus al snel ’s nachts lopen en ik had toen heel slecht weer. De zonsopgang gaf me toen extra motivatie. Ik zat toen ook al echt in de bergen te lopen, dus het landschap was heel mooi.

France.fr : Heb je tussendoor eigenlijk kort geslapen?

Kris Clerckx - Ik heb het twee keer geprobeerd, maar het is niet gelukt. In de bevoorradings- en rustposten zijn er altijd veel lopers en is er dus veel lawaai. Door het slechte weer waren ook de matrassen op de grond nat. Je hebt ook geen zin om daar op te gaan liggen, dan ga je liever door.

France.fr : Hoe zou je de UTMB in 3 woorden omschrijven?

Kris Clerckx - De Mont Blanc, kicken en grenzen verleggen. De Mont Blanc spreekt voor zich, daar draait alles rond. De UTMB lopen is ook kicken. Het is een fantastisch gevoel om deel te nemen aan de hoogmis van de trailwereld en binnen de tijd aan te komen. Je verlegt ook je grenzen. Het is een echte uitdaging. Het resultaat was voor mij niet belangrijk. Ik wilde rond de Mont Blanc lopen, mijn grenzen verleggen.

France.fr : Heb je zin om nog eens deel te nemen?

Kris Clerckx - Absoluut, maar hopelijk dan wel met mooier weer! Er zijn ook nog andere wedstrijden die ik heel graag wil lopen. Ik wil die dus eerst doen en dan binnen enkele jaren terugkeren naar Chamonix.

Op de top van de Grand Col Ferret

France.fr : Je hebt naast de UTMB ook nog andere ultratrails gelopen in Frankrijk. Wat is er je favoriete wedstrijd?

De “100 Miles Sud de France” in het oosten van de Franse Pyreneeën is heel mooi. Je start in de bergen en eindigt aan het strand. Hun slogan is ook “Van de Pyreneeën naar de Middellandse Zee”. Ook de Vogezen dichter bij huis zijn de moeite. Daar kunnen wij als Belgen ook snel naartoe.

France.fr : Welke loopplekken in Frankrijk kan je andere ultralopers aanraden?

In Frankrijk leeft het trailrunnen echt, het is “in”. Logisch, want ze hebben er de landschappen en trailparcoursen voor. De streek van Chamonix is prachtig. Je vindt er ook heel veel bewegwijzerde trails. Dat is interessant als je er op vakantie gaat. Je kan er dan een weekje verblijven en elke dag een ander traject lopen. Op de website (Externe link) vind je een mooi overzicht van alle traillocaties in Frankrijk.


Het volledige verslag van zijn heroïsche tocht kan je lezen op zijn blog (Externe link)