Nu in Frankrijk

Niet te missen 

Festivals, exposities, concerten of grote evenementen… Op France.fr is, net als overal in Frankrijk, altijd wel iets te beleven.

Wat te doen?

Ontdek
Frankrijk 

Een cultuurreis langs uitzonderlijke plekken of wandelen in de bergen. Een romantisch tripje langs een wijnroute of een boottocht met de kinderen…
Waar gaat de reis naar Frankrijk dit keer heen?

Bereid je reis voor

Praktische
informatie 

Paspoort. Rijbewijs. Badkleding. Niets vergeten? Hier vind je alles wat je moet weten en nodig hebt voor jouw vakantie in Frankrijk.

De Zeilronde van Frankrijk doet de kleine Belgen dromen

De Tour de France à la Voile – de Ronde van Frankrijk voor zeilschepen - is 7 juli van start gegaan in Duinkerke. Er bevindt zich ook een Belgisch zeilschip tussen de concurrenten, dat van kapitein Olivier Gagliani. Mady Fobert, de ploegleidster, had een gesprek met ons tussen twee etappes door.

Wat is juist uw rol in deze Tour de France en in de zeilgemeenschap in België in het algemeen?

Ik ben beheerster en havenverantwoordelijke bij Bruxelles Royal Yacht Club. Ik heb 24 jaar geleden de vereniging Bel-Yachting opgericht, die de watersport in België promoot. En ik zeil natuurlijk ook zelf, het is al vele jaren mijn passie.

Sinds wanneer is die liefde voor de Tour de France à la Voile er?

Ik ken de Tour al erg lang, want ik heb in 1993 een eerste ploeg ervoor ingeschreven. Het event heeft meteen mijn hart veroverd, zowel op sportief als op menselijk vlak. Sindsdien is het telkens het hoogtepunt van mijn seizoen. En ik start elk jaar met dezelfde wens: jongeren de kans geven om deel te nemen en het hoge niveau te leren kennen. Meer dan 400 jongeren hebben al meegevaren op mijn boot. En er zullen er nog meer volgen! Zolang ik het lichamelijk nog kan, zal ik blijven voortdoen.

U zegt dat het event meteen uw hart veroverd heeft, ook op menselijk vlak...

Ja, want ik had er erg mooie ontmoetingen ! Je komt in aanraking met de sterren uit de zeilwereld die toch zeer bescheiden blijven. Op het water is het uiteraard ieder voor zich, maar eens op het vasteland helpt iedereen elkaar. Je ziet regelmatig een amateur raad krijgen van echte zeilprofessionals die al legendarische races zoals de Vendée Globe gezeild hebben.

Laten we het even hebben over deze Tour à la Voile 2017. Wat is jullie doel dit jaar?

Ik zeg altijd dat aanwezig zijn aan de start onze eerste overwinning is en dat aanwezig zijn bij de aankomst onze tweede overwinning is. We hebben een beperkt budget en blijven uiteindelijk ook maar amateurs die zich meten met de pro’s en met enkele grote namen uit de zeilwereld. De Tour helemaal afleggen is al een mooi succes voor ons.

De Tour de France à la Voile – de Ronde van Frankrijk voor het zeilen – viert dit jaar zijn 40e verjaardag en telt 9 etappes : Duinkerke, Fécamp, Jullouville, Arzon–Port du Crouesty, Les Sables d’Olonne, Roses en Espagne, Le Grau-du-Roi – Port de Camargue, Marseille en Nice. Bij de 29 Diam zeilschepen die dit jaar deelnemen vinden we de Belgische ploeg « be.brussels Caraïbos », opgestart door Mady Fobert. Het team bestaat uit de Belgen Olivier Gagliani, Bernard Wilmet, Colin Decorte en Morgan Wirtz en de Fransmannen Ronan Hamon en Clément Commagnac.

Welke stad heeft u gecharmeerd tijdens deze Tour?

We hebben meestal geen tijd om de stad te bezoeken, vaak zien we alleen de havens en de nabije omgeving. Maar dit jaar heb ik Jullouville in Normandië ontdekt en ik moet zeggen dat het daar fantastisch is! Een immens strand, de zee zover het oog reikt en Saint-Père aan de andere kant... Zeker een aanrader voor de vakantie of voor een lang weekend.

Zijn er andere etappes waar u dit jaar vol ongeduld naar uitkijkt?

Arzon-Port du Crouesty, Les Sables d’Olonne - de hoofdstad van de Vendée Globe - en Marseille… Alle steden in Frankrijk hebben een zekere charme ! Maar het klopt dat vooral Nice speciaal is, met alle boten die op een rij langs de Promenade des Anglais liggen.

En welke steden zijn u sinds uw deelname aan de Tour de France à la Voile vooral bijgebleven?

Ik hou algemeen genomen van de kleine dorpjes. Maar vorig jaar was ik onder de indruk van Baden in Morbihan en van Roscoff in Finistère. Bretagne is echt bijzonder mooi.

Wat is uw beste herinnering aan de Tour de France à la Voile?

Die stamt uit de tijd van de eerste FARR 30 zeilboot. Toen de FARR 30 voor de eerste keer deelnam aan de Tour de France, zijn we op de derde plaats geëindigd bij de amateurs. Een mooie verrassing. Maar daarna raakte iedereen gewend aan het nieuwe model en zijn we niet meer in staat geweest om opnieuw zo hoog te eindigen. We hebben niet dezelfde middelen als de andere ploegen.

Zeilen is niet de populairste sport in België. Is het niet moeilijk om een plaats te vinden tussen al die andere disciplines?

Het is zeker niet altijd eenvoudig om sponsors te vinden, maar ik kan gelukkig rekenen op enkele trouwe partners. De situatie in Frankrijk is anders. Het is geen geheim dat het in België alleen, of bijna alleen, draait rond voetbal en wielrennen. Maar ik stel toch vast dat zeilen jongeren doet blijven dromen.

Gaat u wat uitblazen in Frankrijk wanneer de Tour à la Voile gedaan is ?

Zeker! Maar wanneer ik op vakantie ga naar Frankrijk, heeft dat altijd te maken met zeilen. Mijn volgende verblijf in Frankrijk zal trouwens voor de start van de Transat Jacques Vabre zijn.

Le Tour de France à la voile (Externe link)