Frankrijk met de stroom mee: 8 tochten over het water

Met 8500 km aan waterwegen bezit Frankrijk het grootste rivierennetwerk van Europa. Dus wat let je om de Pont du Gard met een kano te bezichtigen, vlak langs de burchten van de Dordogne te varen, onder de arcaden van het kasteel van Chenonceau te peddelen of de Ill in de Elzas af te zakken op een platbodem zoals de binnenschippers vroeger deden? Hieronder vind je 8 suggesties om met een kano, roeiboot of aak Frankrijk vanaf het water te ontdekken.

Mijmeren langs de meanders van de Seine in Normandië

De meanders van de Seine inspireerden niet alleen impressionisten maar ook koningen (Externe link) ! Al varend over de Seine ga je terug in de tijd. In Les Andelys wappert nog steeds de vlag van Normandië, maar de citadel heeft wel aan pracht ingeboet. Het Château-Gaillard was de burcht van Richard Leeuwenhart, de bijzondere kruisvaarder die zowel over het koninkrijk Engeland als het hertogdom Normandië heerste. Het kasteel dat deze Engelse vorst in 1198 liet bouwen op een rots in een bocht van de rivier, hield slechts zes jaar stand tegen de koning van Frankrijk. Het bleek dus niet zo stevig te zijn als de naam suggereert (gaillard betekent ‘robuust’), maar het is nog steeds een imposant silhouet in een meander van de Seine.

Meer toeristische tips voor Normandië (Externe link)

Met de kano naar het Château de Chenonceau

Chenonceau is een van de meest unieke kastelen van het Loiredal (Externe link) , omdat het over het water van de Cher is gebouwd. Je hoeft niet te kiezen of je het vanaf de rechter- of linkeroever wilt bewonderen, want je kunt in een kano onder de gang door varen, die met vijf bogen de rivier overspant. Deze 60 m lange galerij diende als balzaal voor de feesten van Catharina de’ Medici, maar ook als doorgang voor verzetsstrijders in de Tweede Wereldoorlog. De rechteroever lag namelijk in het bezette gebied en de linkeroever in de vrije zone. De herinnering aan deze donkere tijden lijkt ver weg onder de zon die de renaissancegevels van het kasteel van Catharina de’ Medicis in een gouden gloed zet.

Lees meer over het kasteel van Chenonceau (Externe link)

Peddelen door de Gorges du Verdon

Zin in een uitstapje in een westerndecor? Stap dan in een kano voor een tocht door de Gorges du Verdon. Al peddelend tussen hoge rotsen met begroeide toppen trekt het landschap langzaam aan je voorbij, terwijl gieren, kiekendieven en zelfs steenarenden boven je hoofd cirkelen. In de rotswanden zie je af en toe openingen die naar mysterieuze gangenstelsels leiden, want de grotten van de Gorges de Baudinard werden al in de prehistorie als schuilplaats gebruikt. Bij het meer van Sainte-Croix zijn de rotswanden bedekt met mos en varens, waartegen de glanzende, turkooizen waterspiegel fel afsteekt!

De Gorges du Verdon (Externe link)

De Pont du Gard vanaf de waterkant

Deze brug, van oorsprong een Romeins aquaduct, is bijna 2000 jaar oud. Op het water besef je pas goed wat een reusachtig bouwwerk de Pont du Gard (Externe link) eigenlijk is: met een hoogte van 49 m is dit het hoogste Romeinse aquaduct ter wereld en het enige met drie verdiepingen dat nog overeind staat! In de Romeinse tijd stroomde het water bovenlangs naar fonteinen, badhuizen en patriciërshuizen. Nu kabbelt het alleen nog aan de voet van de pijlers. De rivier is dan ook een ideale observatiepost om het sierlijke bouwwerk te bewonderen dat de tand des tijds nog steeds doorstaat.

De Pont du Gard (Externe link)

Op je dooie akkertje de Dordogne afzakken

Het is ook heel leuk om de kastelen van de Dordogne vanaf de gelijknamige rivier te bekijken. Je peddelt langzaam langs het prachtige erfgoed van de streek, zoals pittoreske dorpen met huizen van goudgele natuursteen en karakteristieke daken, maar ook burchten die rechtstreeks uit een prentenboek lijken te komen, zoals het Château de Beynac en het Château Castelnaud, waar nu een museum over de oorlogen in de middeleeuwen is gevestigd. In La Roque-Gageac hebben de oude huizen van de voormalige gabarenschippers ook die typische goudgele kleur. En onder aan de klif is een tropische tuin aangelegd met bananenbomen, palmen en papyrusplanten. Als je aan wal gaat, kun je de 140 treden beklimmen naar het fort dat in de rotswand is uitgehouwen. Want de Dordogne (Externe link) is van bovenaf gezien al even mooi!

Meer toeristische tips voor de Dordogne-Perigord (Externe link)

Een kano-en kampeertocht langs de Loire

De Loire is de langste rivier van Frankrijk (Externe link) (1020 km, waarvan 900 km bevaarbaar) en de laatste ongerepte rivier van Europa. ’s Zomers kan je hier perfect kanoën én kamperen. Aan het eind van de middag, als het water net een spiegel lijkt die de laatste lichtstralen opvangt, zak je de rivier af totdat je ergens op de oever, onder de bomen, een strook zand ziet waar je je tipi voor de nacht opzet. Terwijl het avondeten staat te pruttelen op het vuur, bewonder je de sterrenhemel. En de volgende ochtend ga je weer vroeg uit de veren om vogels te spotten. Een geweldig avontuur!

Meer toeristische tips voor de Loire (Externe link)

Roeien in de omgeving van Fontainebleau

Wat let je om na de bezichtiging van het kasteel en een wandeling door het bos van Fontainebleau (Externe link) een paar halen op het water te maken? Wie nog geen ervaring heeft, kan les krijgen om de techniek van het roeien te leren. Alleen of met z’n tweeën oefen je eerst op het droge voordat je onder begeleiding van een instructeur het water opgaat. De armen strekken, de benen afzetten, je moet je echt goed concentreren voordat je als vanzelf over het water glijdt en kunt genieten van al het moois om je heen. Want de Seine bij Fontainebleau, met zijn weelderige groene oevers en buitenhuizen in de stijl van de belle époque, doet bepaald niet onder voor de rivier in Parijs!

Meer toeristische tips voor Fontainebleau (Externe link)

Schippertje spelen op een platbodem in de Elzas

Platbodems werden veelvuldig gebruikt in de tijd dat het goederenvervoer veiliger was over het water dan over de weg. Nu worden ze alleen nog gebruikt voor de visserij en voor boottochten. Onder leiding van Patrick, de kapitein van de Ried, vaar je langs de oevers van de Ill, waar wulpen, bruine kiekendieven en velduilen zich schuilhouden in het riet. In Muttersholtz, bij Sélestat, herleeft de traditie van de zogeheten kalfateraars die deze lange boten vroeger breeuwden. Al het benodigde materiaal kwam uit de buurt: dennen en grove sparren uit de bossen van de Vogezen (Externe link) of uit Haguenau, en riet voor de naden en mos voor de afdichting uit de moerassen. Zo krijg je in het voorbijgaan een beeld van dit unieke ambacht!

Meer toeristische tips voor de Elzas (Externe link)