De Cité du Chocolat: een verrukkelijk uitstapje voor de kinderen!

Tain-l’Hermitage is vooral bekend om de wijngaarden in de omgeving, waar beroemde Côte du Rhône-wijnen als Crozes-Hermitage en Hermitage vandaan komen. Maar het stadje heeft nog een andere troef: de chocoladefabriek van Valrhona! Wil je daar meer over weten, ga dan naar de Cité du Chocolat, een geweldig museum voor het hele gezin. Omdat het nu tijdelijk gesloten is, gunnen we je alvast een kijkje achter de schermen.

In talloze beroemde restaurants (Externe link) waar ook ter wereld wordt tot besluit van de lunch of het diner bij de koffie vaak een vierkant chocolaatje van Valrhona geserveerd, herkenbaar aan de zwarte wikkel met de bekende gouden opdruk. Ze worden gemaakt in de Drôme, waar sinds 1922 te midden van de wijngaarden van de Côtes du Rhône de fabriek van Valrhona staat. Hier wordt met zorg en aandacht de hele productieketen doorlopen, van cacaoboon tot eindproduct: het bedrijf heeft dan ook het keurmerk B-Corp voor ondernemers die niet alleen maar gericht zijn op winst, maar ook aandacht hebben voor mens en milieu.

Sinds 2013 is bij de historische vestiging van Valrhona in Tain-l’Hermitage ook de Cité du Chocolat te vinden, het eerste chocolademuseum van Frankrijk, en een van de weinige wereldwijd. Het is een superleuke attractie voor zowel kinderen als volwassenen. Waarom? Dat lees je hieronder!

Omdat je er echt chocola leert proeven

Direct bij de ingang wordt duidelijk waar het hier om draait: de kinderen (en ook hun ouders, om scheve ogen te voorkomen!) krijgen twee repen chocolade met de vraag of ze het verschil kunnen proeven. Geen onlogisch begin in deze wijnbouwstreek waar alles in het teken van proeven staat. Als je de mooie zwart met gouden wikkel van de reep hebt gehaald, moet je eerst kijken wat voor kleur hij heeft. Daarna voel je er eens aan en dan luister je wat voor geluid hij maakt wanneer je er een stukje afbreekt. En dan pas mag je hem proeven. Bij de eerste hap let je goed op de smaak: is die bitter of eerder friszuur? Bij de tweede hap concentreer je je op het aroma: ruikt hij naar fruit, bloemen of iets anders? Na deze ervaring zullen jij en je kinderen nooit meer gedachteloos chocolade eten!

Omdat je van a tot z leert hoe chocola gemaakt wordt

Je komt weliswaar niet in de fabriek zelf, maar na dit bezoek weet je precies hoe chocola gemaakt wordt! Zo leer je dat het productieproces uit 9 stappen bestaat. Ze worden allemaal afzonderlijk in een filmpje uitgelegd door een werknemer van Valrhona die vertelt wat zijn specifieke taak is. Superinteressant! Daarna kom je in een ruimte waar je chocolade in elke fase van het productieproces kan zien en proeven: de cacaoboon, cacaolikeur, chocoladepasta waar al cacaoboter, suiker, vanille en sojalecithine is toegevoegd, en tot slot het eindproduct. Een ideale manier om te begrijpen, (te) zien en (te) ruiken hoe er van een simpele cacaoboon zo’n overheerlijke reep gemaakt wordt.

Omdat je in een tropisch bos mag rondlopen

Een van de eerste ruimtes die je in de Cité du Chocolat betreedt en waar je misschien ook wel het langste blijft, is de tropische zaal waar je het gevoel krijgt alsof je regelrecht een tropisch bos in stapt door alles wat je er ziet en hoort. Het is een nagebouwde cacaoplantage waar op de muren bewegende beelden van het oerwoud worden geprojecteerd. Je hoort vogels fladderen, insecten zoemen en bladeren ritselen in de wind. Op de grond zie je projecties van slangen die zich al kronkelend uit de voeten proberen te maken. Kinderen kunnen er uren zoet mee zijn om te proberen of ze hun voet erop kunnen zetten. Ondertussen kijk je je ogen uit, want het decor is levensecht en overal hangen borden met tekst en uitleg over hoe de cacaobonen op zo’n plantage worden geoogst.

Omdat je zelf ook chocola mag maken

Eerst kunnen de kinderen kijken hoe bonbons worden gemaakt. Het water loopt ze vast al in de mond bij het zien van al die vloeibare chocolade die over hazelnoten of andere vullingen wordt gegoten. Daarna mogen ze naar de eerste verdieping, waar ze kennismaken met de specifieke beroepen van het chocolade maken, zoals de patissier, de chocolatier en de couverturier. Ze krijgen allerlei leuke opdrachten om te leren wat je allemaal met chocola kan doen: zo moeten ze als een echte topchef op een tablet een recept voor chocoladetaart opslaan en doorgeven. Ook mogen ze hun naam in chocola schrijven, wat makkelijker gezegd is dan gedaan! Voor de allerkleinsten is een aparte knutselhoek ingericht, L’Ile O Petits. Verder zijn er bakworkshops voor kinderen van 7-13 jaar, die ongeveer een halfuur duren en van tevoren moeten worden geboekt. Er zijn ook workshops voor volwassenen variërend van een halfuur tot 2,5 uur voor complexere technieken.

Omdat je er allemaal gerechten met chocolade kan eten

De Cité du Chocolat heeft ook een restaurant, Le Comptoir Porcelana genaamd. Daar wordt door Frédéric Bau, de beroemde patissier van het huis, in elk gerecht, van het voorafje tot het toetje, chocolade verwerkt. Dat leidt tot heel bijzondere smaakcombinaties, zoals flespompoen met praliné van pecannoten, eendenbout met pure chocolade, en een puddinkje van citroen en witte chocolade: om je vingers bij af te likken!

Omdat je altijd langs de museumwinkel gaat

En daar hoeven ze echt niet veel reclame voor te maken! Want na alles wat je in de Cité du Chocolat hebt beleefd, is er niets leukers dan iets uit te kiezen in de grote winkel, waar alle chocoladeproducten van Valrhona voor aantrekkelijke prijzen te krijgen zijn. Onweerstaanbaar lekker!



Informeer van tevoren bij de Cité du Chocolat naar de openingstijden i.v.m. de coronamaatregelen.

Tain-L'Hermitage, ten zuiden van Lyon, op de kaart