10 redenen waarom Frankrijk de ideale duurzame bestemming is

Ervaar de schoonheid van de ongerepte bossen en natuurreservaten, ontdek de rijkdom aan historische schatten en cultureel erfgoed en laat je verrassen door de authentieke knowhow die van generatie op generatie wordt doorgegeven. Het is niet gek dat Frankrijk duurzaamheid hoog in het vaandel heeft staan om dit moois te behouden. We vonden wel 10 duurzame redenen om naar Frankrijk te gaan.

1. Beschermde natuurgebieden

Sinds de oprichting van het allereerste nationale park in Isère, het Parc de la Bérarde, in 1913, heeft Frankrijk zich een tweeledig doel gesteld: de natuurlijke omgevingen van het land beschermen en nieuw leven inblazen en lokale economieën ondersteunen door middel van duurzaam toerisme. Tegenwoordig telt Frankrijk 11 nationale parken van bij elkaar 60.000 km², 54 regionale natuurparken, 9 beschermde zeereservaten en 47 ‘Grands Sites’ waar elk jaar zo'n 32 miljoen bezoekers op afkomen.

2. Franse knowhow op de werelderfgoedlijst

Als het om werelderfgoed gaat, doet de rijkdom van de Franse natuur alleen onder voor het rijke culturele erfgoed, de geschiedenis en de tradities van Frankrijk. Niet minder dan 23 Franse feesten, ambachten en gebruiken - waaronder het alpinisme, het Bretonse dansfestival Fest-noz en de parfums van Grasse - staan op de lijst van immaterieel cultureel erfgoed van Unesco.

3. Slow toerisme

Frankrijk is een paradijs voor milieubewuste toeristen en liefhebbers van het buitenleven. Het land telt wel 369 langeafstandswandelpaden (GR-paden), waaronder het iconische pelgrimspad naar Santiago de Compostella en de Tour du Mont Blanc. Daarnaast is Frankrijk een geliefd speelterrein voor doorgewinterde fietsers, met maar liefst negen (van de vijftien) trans-Europese fietsroutes zoals de Vélodyssée, de Loire à Vélo en de ViaRhôna.

4. Duurzame accommodaties

Momenteel hebben 191 hotels, bed en breakfasts en pensions in heel Frankrijk het Europese Ecolabel voor uitmuntendheid op milieugebied gekregen. Nog eens 644 accommodaties zijn aangesloten bij La Clef Verte (de groene sleutel), het allereerste internationale netwerk van milieuvriendelijke toeristische voorzieningen. En 40 etablissementen hebben een Green Globe-certificaat vanwege hun duurzame kwalificaties. Maar liefst 280 verhuuraccommodaties hebben een Gîtes Panda-status, een keurmerk van het Wereld Natuur Fonds, en 320 vakantieverblijven verspreid over het hele land zijn voorzien van een Ecogîte-certificaat.

5. Lokale producten en specialiteiten die je moet proeven

Frankrijk wordt ook wel het ‘land van de duizend kazen’ genoemd en dat is niet voor niets! Tot in de verste uithoeken van het land zijn er producten van eigen bodem te vinden en de wereld benijdt Frankrijk om zijn smaakmakende eetcultuur. Talloze benamingen zorgen voor de bescherming en garanderen de oorsprong en traceerbaarheid van de lekkerste kazen, gerenommeerde wijnen en andere gastronomische producten, variërend van het rode label (landelijk kwaliteitslabel) en het stempel ‘biologische landbouw’ tot de beschermde herkomstbenamingen AOP en AOC.

6. Duurzame gastronomie

Steeds meer restauranthouders maken de overstap naar duurzame gastronomie (Externe link) door hun voedselkilometers en verspilling te beperken en lokale, seizoensgebonden en authentieke gerechten te serveren. Om hun inspanningen te erkennen heeft de Michelingids in 2020 een nieuw label voor duurzame gastronomie geïntroduceerd, waarmee eetgelegenheden die op het gebied van duurzaamheid excelleren, worden onderscheiden. Tot nu toe hebben ongeveer 50 restaurants deze onderscheiding voor hun ‘groene kaart’ gekregen.

7. Het landelijke hart

Het glooiende Franse platteland, de betoverende landschappen en het langzame levenstempo oefenen van oudsher een haast magnetische aantrekkingskracht uit op toeristen die op zoek zijn naar authenticiteit. Door initiatieven als ‘Accueil Paysan’ en ‘Bienvenue à la ferme’ kunnen nu ook vakantiegangers proeven van het eenvoudige leven, op bezoek gaan bij lokale boerderijen en kennismaken met de poortwachters van generatielange tradities en knowhow.

8. Pittoreske steden en dorpen

De schilderachtige stadjes en dorpjes van Frankrijk vormen het perfecte serum tegen het massatoerisme en zijn dé manier om pittoreske hoekjes te ontdekken, weg van de drukte en de gebaande paden. Een handige manier om je ontdekkingstocht mee te beginnen is het raadplegen van de verschillende labels en benamingen waarmee de historische dorpen en meest opmerkelijke steden van Frankrijk worden aangegeven. De vereniging ‘Plus Beaux Villages de France’ (Externe link) telt 159 aangesloten dorpen en heeft tot doel de meest betoverende dorpjes van het land te promoten en te beschermen. Daarnaast zijn er nog 107 niet te missen steden en dorpen die erkend worden als ‘Plus Beaux Détours de France’ (de mooiste omwegen van Frankrijk) vanwege hun unieke karakter, de vele bezienswaardigheden en charmante accommodaties. En dan is er nog het label ‘Petites Cités de Caractère’ voor opmerkelijke plattelandssteden die hun authentieke karakter hebben weten te behouden en de weg vrijmaken voor duurzaam toerisme.

9. Groene en innovatieve steden

Frankrijk telt enkele van de meest milieuvriendelijke steden ter wereld, met als koploper Nantes (Externe link) , dat in 2013 werd uitgeroepen tot Groene Hoofdstad van Europa. Op de voet gevolgd door Dijon en Grenoble (Externe link) die onlangs de finale bereikten om genomineerd te worden als Groene Hoofdstad van Europa 2022. Hoewel Lyon net niet de shortlist haalde, zijn de inzet voor duurzaamheid en de groene levensstijl van de stad in de loop der jaren keer op keer erkend. Lyon is niet alleen uitgeroepen tot Franse hoofdstad van de diversiteit in 2019, maar heeft ook de felbegeerde titel van Europese Smart City.

10. Duurzaam toerisme voor iedereen

Van ‘Destination pour tous’ (Iedereen welkom) tot ‘Tourisme & Handicap’ (Externe link) , een groeiend aantal landelijke campagnes en labels streeft naar een betere toegankelijkheid en meer voorzieningen voor mindervaliden (Externe link) . Maar liefst 5.536 toeristische attracties en accommodaties in het hele land zijn rolstoelvriendelijk, waarvan alleen al 337 in het departement Charente-Maritime en 205 in de Pyrénées-Atlantiques.