Hoe ik in Saint-Etienne uiteindelijk alles heb gezien, behalve La Cité du Design

Saint-Etienne ligt vlakbij Lyon en staat bekend als designstad. Om de twee jaar organiseert de stad de Biennale Internationale Design – de grootste van Frankrijk in dit genre. Je vindt er La Cité du Design, een nieuwe creatieve hotspot in een voormalige wapenfabriek waar tijdelijke exposities worden gehouden. En hoewel design geldt als de rode draad bij een bezoek aan de stad, werd ik tóch afgeleid door Saint-Etienne’s fascinerende mijnbouwverleden en moderne architectuur. Hieronder ontdek je waarom!

Mijn dag begon met een wandeling door het acht hectare grote park, aangelegd rondom de oude mijnschacht Puits Couriot. Het heeft een speeltuin, picknickplaats en uitgestrekte grasvelden. Gevolgd door een bezoek aan het aangrenzende Musée de la Mine, een in 2014 geopend museum van 1.000 m². Dit historische monument heeft nog veel authentieke ruimtes en werkplaatsen die een goed beeld schetsen van het industriële verleden van de regio.

Tijd voor lunch! Ik koos voor de chique bistro Un Chien Dans Un Jeu de Quilles, niet ver van het centraal gelegen Place Jean Jaurès. Het menu wisselt regelmatig afhankelijk van het seizoen. De vis van de dag klonk verleidelijk, maar uiteindelijk ging ik toch voor de Du Puy-linzen met witte worst. Niet verkeerd!

Daarna wilde ik graag nog even een kijkje nemen bij het opvallende silhouet van concertzaal Le Zenith, ontworpen door Foster + Partners, winnaars van de internationale ontwerpwedstrijd in 2004 vanwege hun modulaire ontwerp. Deze ultramoderne evenementenlocatie met een capaciteit van 1.000 tot 7.000 toeschouwers heeft de populariteit van Saint-Etienne een flinke boost gegeven. En ik zie wel waarom: het ver uitkragende dak is opvallend. De aerodynamische vorm zorgt voor een natuurlijke en daardoor energiebesparende ventilatie van de concertzaal.

Une publication partagée par Eugen (@e_4.7) le

Dat smaakte naar meer architectuur! Ik zwierf wat rondom het lichte en verrassend grote kantorencomplex La Cité des Affaires, ontworpen door het Franse architectenbureau Manuelle Gautrand. De gevels zijn aan drie kanten voorzien van glas, de vierde kant is knalgeel. Een mooi voorbeeld van hoe je met vormen kunt spelen.

Zin gekregen in nog wat extra hedendaagse architectuur bezocht ik het grootste door Le Corbusier ontworpen gebouw in Europa, wat samen met zijn Maison de la Culture op de Unesco-Werelderfgoedlijst staat. Ik was onder de indruk van de gevel, hoekig en met kleurrijke uitsparingen. Ook de lichtval en akoestiek binnenin de kerk Saint-Pierre was speciaal.

Je kunt wel zeggen dat architectuur hongerig maakt! Op naar Les Contrebandiers Saint-Etienne. Hier kun je niet alleen ter plekke eten (kleine hapjes) en drinken (wijnbar), maar ook wijn kopen om mee te nemen (ze hebben een wijnkelder!). Niets beter toch dan even heerlijk achteroverleunen met een glas wijn na een dag vol nieuwe indrukken en ontdekkingen?

  • Les Contrebandiers Saint-Etienne - 2 rue des Fossés

Conclusie: gold Saint-Etienne ooit als dé plek waar de “industriële revolutie” plaatsvond, tegenwoordig waait er een frisse moderne wind door deze stad in hartje Frankrijk.

Hoe kom je in Saint-Etienne 

Meer
informatie