In het sprookjesbos van Amiens

In de Hortillonnages ademt de groene long van Amiens. In het centrum van de stad ontspint zich een mozaïek van volkstuinen langs slingerende paden en een wijdvertakt netwerk van kanalen. Pure romantiek– en tegelijkertijd de bakermat van een van de meest bijzondere hotelconcepten dat ik ooit ben tegengekomen. Ga met me mee ...
D’une île à l’autre’ chambres d’hôtes: Domein / aankomst

Laure Henry en Emmanuel Colange hebben in de Hortillonnages een rij huisjes gebouwd die je midden in de stad verwelkomen en meevoeren naar een andere wereld. Dat betekent wel dat ik mijn accommodatie eerst moet zien te vinden in deze mysterieuze sprookjestuin. Een pad buigt af van een van de hoofdstraten in de binnenstad; aan de rechterkant de rivier de Somme, aan de linkerkant hier en daar wat spookachtige trapjes en deuren die soms naar nergens en soms naar een sprookjesavontuur lijken te leiden. Korte tijd later kom ik bij een gesloten hek met het opschrift ‘d’une île à l’autre’. Hier moet het zijn. En kijk – de sleutel past!

‘D’une île à l’autre’ chambres d’hôtes: Huisjes / kamer

Op het terrein staan zes huisjes die met elkaar verbonden zijn soms via paden door blakend groen weelderig groeiend gras en soms via kleine bruggetjes. En het eerste is het mijne. In het huisje met twee verdiepingen vind je alles wat je nodig hebt – en vooral niets dat je niet nodig hebt of zou moeten hebben. Met dat laatste bedoel ik dat wifi en tv hier ontbreken; in plaats daarvan is er een knusse bank, evenals een badkamer en een goed uitgeruste keuken voorzien van thee, koffie en cacao.

‘D’une île à l’autre’ chambres d’hôtes: Huisje / Uitzicht naar buiten

Het zou inderdaad wel iets warmer mogen zijn, maar voor de verwarming heb ik de keuze uit een radiator of een echt kacheltje. Vanuit de kamer leidt een trapje naar de bovenverdieping direct onder het dak. Deze ruimte wordt geheel in beslaggenomen door een enorm matras en een piepklein nachtkastje. Het is echter veel te gezellig om meteen al te gaan slapen ...

‘D’une île à l’autre’ chambres d’hôtes: Huisjes / buiten

... om de volgende ochtend wakker te worden in een sprookjeswereld. Een sprookje met een haan die luidkeels de dageraad aankondigt. Na het trapje te zijn afgeklauterd, zie ik aan een haak naast de deur van mijn huisje en mand hangen, zo werkt hier namelijk het ontbijt. De mand was gevuld met een croissant en vers stokbrood, jam uit de Hortillonnages, melk en een abrikoos – heerlijk, des te meer omdat ik er vanuit mijn tuinstoel aan het water van kan genieten.

‘D’une île à l’autre’ chambres d’hôtes: Andere huisjes

Wanneer ik rondkijk, ontdek ik twee dingen die me gisteravond niet waren opgevallen. Aan de waterkant liggen twee kano’s en verderop in de tuin staat een schuur met een rij fietsen. Zo kan iedereen hier zelf beslissen met welk vervoermiddel hij of zij het liefst de Hortillonnages wil gaan verkennen. Als ik de andere huisjes van dichterbij bekijk, ontdek ik een bijzonder leuk huisje in stralend blauw. Helaas kan ik de andere huisjes niet van binnen zien, want ze zijn allemaal bezet. Geen wonder!

Stad en landschap kunstfestival (Festival Art ville et paysage)

In 2018 combineert dit fantastische festival, dat al voor de negende keer wordt gehouden, kunstwerken, conceptuele en landschapskunst, die steeds weer de geschiedenis en natuurlijke gebeurtenissen in de Hortillonnages weerspiegelen met een toekomstgerichte blik. Zo gaan veel werken over de vergankelijke aard van de vele kleine eilandjes waarvan de vaak minuscule kuststrookjes snel door het water worden weggespoeld, die daarom voortdurend moeten worden opgehoogd zodat ze niet helemaal verdwijnen. Andere werken, waarvan sommige jarenlang blijven staan en andere aan het eind van het festival in oktober verdwijnen, gaan over de vegetatie, de fauna en het landbouwaspect. Het allerleukste is dat de meeste kunstwerken alleen per boot bereikbaar zijn. Je moet dus zelf op pad gaan. Ik ben benieuwd wat de jubileumeditie volgend jaar brengen zal – ik ben mijn volgende bezoek alvast aan het plannen ...

Restaurant ‘Au fil de l‘eau’

... en nergens kun je zo goed plannen smeden als met een bord lekker warm eten voor je neus. Dit restaurantje, precies op de hoek van de boulevard die naar het stadscentrum leidt, is één van de coolste eetgelegenheden in de Hortillonnages. Dit eethuisje, dat tot voor enkele jaren geleden hoofdzakelijk een bar was, heeft nu een kleine kaart met Franse gerechten. Ik laat me de kans niet ontgaan om de ficelle picarde te proeven. Deze flensjes, gevuld met champignons en ham, bestrooid met Emmentaler en in de oven gebakken, zijn een van de grote specialiteiten van Amiens. Ze worden hier als voorgerecht geserveerd, maar doen het ook heel goed als een licht hoofdgerecht. Au fil de l’eau, dat ook een leuk balkonterras heeft, doet dienst als kantine voor de gidsen van de rondvaartboten van de Hortillonnages, die hier graag hun lunchpauze doorbrengen.

Amiens op de kaart