In Tours vergat ik lokale Touraine specialiteiten te proeven (fouaces, poires tapées)

Zijn de leukste ervaringen van een reisje niet vaak de onverwachte dingen? In Frankrijk schuilt er achter iedere hoek wel iets verrassends dat net zo leuk is.

Zij komt uit Dublin. Hij komt uit Brussel. Ze ontmoetten elkaar in Parijs en besloten een korte stedentrip naar Tours te maken. Ze waren echt van plan om de regio's meest bijzondere gastronomische lekkernijen te proeven, zoals fouaces (brioche brood gevuld met bonen en rillette), en poires tapées (gedroogde peren). Maar hé! Ze werden afgeleid door de architectuur, hedendaagse kunst, en zelfs door boten. Op de een of andere manier slaagden ze er in om de stad te bezoeken zonder de meest typisch lokale gerechten te proeven.

Toen we in de stad aankwamen, hadden we meteen al zin in een lekkere lunch. Iemand raadde ons Casse Cailloux aan, dicht bij het treinstation. Dat was een goede tip: dit is op en top moderne Franse keuken. We namen een terrine van hert met flespompoen om mee te beginnen, op hooi gegrild lam aan het bot met nieuwe aardappelen als hoofdgerecht, lokale geitenkaas en tot slot een bosbessen sablé en een glas bubbels: Vouvray. Heerlijk!

Casse Cailloux - 26 Rue Jehan Fouquet

We wilden de lunch eraf wandelen en gingen naar Hôtel Goüin (genaamd naar de welvarende familie die het kocht in 1738). Het schitterende herenhuis is gebouwd in de 15e eeuw, de onderste funderingslaag bevat zelfs Gallo-Romeinse overblijfselen! Echt vintage. Is het erg om te zeggen dat het wel wat wegheeft van iets van EuroDisney? Het zou eigenlijk andersom moeten zijn, maar ach...

Hôtel Gouin - 25 Rue du Commerce

We bezochten het CCCOD (Centre de la Création Contemporaine Olivier Debré), een hedendaags kunstcentrum en expositieruimte, gelegen aan Place Francis I in het historische centrum van Tours. Het strakke design is het werk van Francisco en Manuel Aires Mateus, een Portugees architectenbureau. Aangezien het centrum geen permanente collectie heeft, is het meer een plek voor hedendaagse artistieke experimenten, met drie of vier tentoonstellingen per jaar (in het verleden van onder meer Kader Attia, Daniel Buren, Claude Lévêque, François Morellet, en ORLAN).

Centre pour la Création Contemporaine Olivier Debré (CCCOD) (Externe link) - Jardin François 1er

We besloten om het centraal gelegen Place Plumereau in het Oude Tours te ontdekken. Het plein is heel mooi en wordt omsloten door 15e-eeuwse vakwerkhuizen, stuk voor stuk historische monumenten. Het liefst zouden we bij ieder aperitief willen genieten van zo'n mooie plek vol erfgoed, echt waar, dus we gingen een café in. We kletsten met een paar locals, die ons vertelden dat dit plein ook wel "Place Plume" wordt genoemd. En blijkbaar worden de locals hier "Tourangeaux" genoemd. Wat is de Franse taal toch mooi!

's Avonds wilden we uit eten en dat deden we bij QG. Bij deze moderne bistro keuken lag de nadruk op verse seizoensproducten van lokale leveranciers. We kozen voor terrine van kippenlever met pruimencompôte en huisgemaakte augurken, bloedworst tarte tatin en gevuld konijn. Mét natuurlijk een fles rode Touraine wijn.

Restaurant QG - 19 Place du Grand Marché

De volgende dag wilden we aan het water doorbrengen. We liepen over de Pont Wilson, een 18e-eeuwse brug die over de Loire rivier loopt. De brug werd vernoemd naar de Amerikaanse president Woodrow Wilson, om eer te betuigen aan de Amerikaanse betrokkenheid bij de Eerste Wereldoorlog. Tours vormde destijds een belangrijke Amerikaanse militaire basis. (...We kwamen er later achter dat de brug in het verleden meerdere keren is ingestort, nou niet bepaald geruststellend. Maar het lijkt tegenwoordig sterk genoeg te zijn!)

We zijn even gestopt bij La Guinguette aan de kade, bij de voet van de Pont Wilson. Hier hing zo'n fijne laagdremplige, relaxte sfeer en we hebben hier ook wat gegeten. Het cultureel aanbod is hier heel divers: workshops, films, DJ's... En in tegenstelling tot veel andere plekken in Frankrijk, is La Guinguette iedere dag van de week geopend (van mei tot en met september, 11:00 uur tot middernacht), dat is ook fijn!

Guinguette de Tours sur Loire - 1 Quai de la Loire

We besloten een boottocht te gaan maken over de Loire, waar de boten voor anker liggen bij Place Anatole France. Hier kan je op een traditionele houten platbodem varen (er is plek voor 12 tot 30 mensen). Wie houdt er nu niet van een eindje varen op de rivier?

Boottochten over de Loire (Externe link) - te reserveren bij het Office de Tourisme, 78-82 rue de Bernard Palissy

Alles bij elkaar hebben we genoten van de mix van geschiedenis, leuke activiteiten langs het water en de moderne keuken. We weten dat we de "fouaces" en "poires tapées" hadden moeten proeven, maar we hebben het eerlijk gezegd niet eens gemist.

Meer
informatie