Kerst in Frankrijk, een sprookjesachtige ervaring!

Fraai verlichte huizen, schitterend versierde kerstbomen, fantasievolle optochten en traditionele lekkernijen: ook in Frankrijk staat de periode rond kerst in het teken van gezellig samenzijn en lekker eten. Al in november wordt men in de stemming gebracht met allerlei evenementen en de kerstverlichting waardoor ieders ogen, van klein tot groot, gaan stralen.

De kerstmarkten

November-december 2021

Vier weken voor kerst worden op de pleinen van de grootste Franse steden kerstmarkten ingericht, die er de hele adventstijd blijven staan: knusse houten huisjes, feestelijk versierde kraampjes, fraai opgetuigde kerstbomen en die onnavolgbare geur van kruiden en glühwein. De beroemdste is de kerstmarkt van Straatsburg, in de Elzas (Externe link) , die al sinds 1570 bestaat. Op deze oudste kerstmarkt ter wereld kun je genieten van de traditionele kerstkoekjes die hier ‘bredele’ en ‘manele’ worden genoemd. De meest pittoreske markt is ongetwijfeld de Foire aux Santons van Marseille, in de Provence (Externe link) , waar allerlei figuurtjes voor de kerststal worden verkocht. Het zijn er gewoon te veel om ze allemaal op te noemen, maar elke kerstmarkt is een onvergetelijke ervaring, of het nu is op de Champs-Elysées in Parijs (Externe link) of op de Sentier des Lanternes, een pad met 400 lampionnen in Metz, in Lotharingen.

Kerst in de Elzas (Externe link)
Foire aux Santons et Santonniers in Marseille (Externe link)

Kerst in en om de kastelen aan de Loire

4 december 2021 – 2 januari 2022

Met hun stijlvolle interieur en weelderige parken zijn de kastelen in het Loiredal (Externe link) een fantastische plek om het jaar feestelijk af te sluiten. Chambord, Chenonceau, Amboise, Azay-le-Rideau, Chinon, Langeais, Loches en Villandry laten zich van hun mooiste kant zien met een sprookjesachtige verlichting waardoor de kerstversieringen, kunstig gesnoeide struiken en fabeldieren prachtig uitkomen. Er worden spelletjes gedaan waarbij volop mag worden gesnoept van kruidkoek en andere zoetigheden. Zo waan je je weer even in de tijd van weleer, toen de Franse koningen hier grootse feesten aanrichtten!

Kerst op de kastelen van de Loire (Externe link)

Kerstverlichting in de Franse steden

Wat zijn de Franse steden ’s avonds toch prachtig verlicht, vooral tegen het eind van het jaar! Behalve de traditionele kerstverlichting zijn er kunstzinnige lichtontwerpen in kleur en 3D die de monumenten (Externe link) in de spotlights zetten. In Lyon (Externe link) , tijdens het Fête des Lumières, maar ook in Nancy, Rennes, Le Mans, Epernay en Marseille, worden kleurrijke en poëtische lichtshows gegeven. In Parijs wordt de Champs-Elysées nog uitbundiger verlicht dan anders, maar de naburige Avenue Montaigne, waar alle grote modehuizen gevestigd zijn, blijft ook niet achter. En wat dacht je van de etalages van de Galeries Lafayette en Printemps op de Grands Boulevards op de rechteroever van de Seine, en die van La Samaritaine en Le Bon Marché op de linkeroever? De ontwerpers halen letterlijk alles uit de kast en weten het publiek elk jaar weer te verrassen. Maar ook in de kleinste plaatsen kun je je vergapen aan de kerststallen die van oudsher op de dorpspleinen staan.

Comité Champs-Élysées (Externe link)
Galeries Lafayette Paris Haussmann (Externe link)
Le Bon Marché (Externe link)
Samaritaine (Externe link)
Comité Montaigne (Externe link)
Printemps Paris Haussmann (Externe link)

Kersttradities in de Franse overzeese gebiedsdelen

Kerstboom? Sneeuw? Dat hebben ze nog nooit gezien in de overzeese gebiedsdelen op de Antillen, La Réunion, Nieuw-Caledonië en Frans-Polynesië. Hier zorgen palmbomen, de zon en een Kerstman op slippers voor een heel andere sfeer, zonder dat de tradities worden vergeten. De adventstijd wordt namelijk opgeluisterd door kerstmarkten, nachtmarkten zoals in Saint-Denis op La Réunion en Papeete op Frans-Polynesië, sfeerverlichting en bloemdecoraties. Op Martinique en Guadeloupe gaan de festiviteiten gepaard met concerten en Chanté Nwel-koren die creoolse gezangen ten gehore brengen, vaak rond exotische kerstkribbes met … kaketoes!

Toerisme op Martinique (Externe link)
Toerisme op Guadeloupe (Externe link)
Toerisme op Nouvelle-Calédonie (Externe link)
Toerisme op Tahiti (Externe link)
Toerisme op La Réunion (Externe link)

Kerst in de pretparken

Elk jaar proberen Le Puy du Fou (Externe link) , Parc Astérix, Futuroscope en Disneyland Parijs elkaar te overtreffen in verbeeldingskracht om de bezoekers een onvergetelijke kerstvakantie te bezorgen. Dit is een goede gelegenheid om een nieuwe attractie in te wijden of de bestaande nog mooier te maken. In de vier weekenden voor kerst worden er grote optochten en kerstvoorstellingen gehouden die een lust voor het oog zijn. Overal in de pretparken worden reusachtige kerstbomen opgetuigd, geven bekende artiesten verrassingsshows en zijn de heerlijkste kerstlekkernijen te verkrijgen. Een regelrecht Luilekkerland voor jong en oud!

Futuroscope (Externe link)
Puy du Fou (Externe link)
Disneyland Paris (Externe link)
Parc Astérix (Externe link)