Kerstmarkten in Straatsburg en Mulhouse

Ik was al een tijdje van plan om naar de beroemde kerstmarkten van de Elzas te gaan, vooral die in Straatsburg. Ik moet zeggen dat ik werkelijk onder de indruk was! Nu begrijp ik pas waarom ze zo beroemd zijn en waarom de streek op die dagen in december zo krioelt van de toeristen. De grote verrassing van mijn reis was echter de gezellige kerstmarkt in Mulhouse, met een groot wit reuzenrad en ‘s avonds spectaculaire feestverlichting op het plein. Zowel in Straatsburg als in Mulhouse (en ongetwijfeld in de rest van de Elzas) wordt Kerstmis veel intenser gevierd dan elders in de wereld. Ik vertel je er alles over.

Kerstmarkt bij de kathedraal in Straatsburg

De kaneelgeur van Glühwein die over de sfeervolle kerstmarkt hangt rondom de indrukwekkende kathedraal van Straatsburg wordt, herinnerde me eraan dat de Elzas vroeger deel uitmaakte van het naburige Duitsland. En ook dat kerstmarkten een Duitse en Noord-Europese traditie zijn. Toch komt deze traditie misschien wel het sterkst tot uiting in Straatsburg. Wat me opviel– afgezien van de leuke houten kramen waar kerstartikelen, kunstnijverheid en lokale lekkernijen worden verkocht – was de enorme moeite die vele winkels, restaurants en bars in deze zone in kersversiering hadden gestoken.

Toeristenbureau (Externe link)
Place de la Cathédrale

Reuzenkerstboom op de Place Kleber in Straatsburg

Al rondzwervend over de kerstmarkten van Straatsburg realiseerde ik me dat, hoewel ik dit soort markten in verschillende landen heb bezocht, ik me niet kan herinneren ooit zo’n grote kerstboom te hebben gezien als die op de Place Kleber in Straatsburg, met New York City als enige uitzondering. De boom wordt uit de bossen van de Vogezen gehaald en er werd me verteld dat het de hoogste natuurlijke kerstboom in heel Europa! Ik weet niet of het waar is, maar ik kan wel zeggen dat het een zeer indrukwekkende boom is die oprijst naast de kerstmarkt.

Toeristenbureau Straatsburg (Externe link)
Place Kléber, Straatsburg

Musée des Arts Décoratifs in het Palais Rohan in Straatsburg

Ondanks het feit dat Straatsburg tijdens zijn lange geschiedenis meerdere eeuwen Duits is geweest, heeft de stad niettemin een luxueus paleis in Franse bouwstijl, dat ooit passende accommodatie bood voor koning Lodewijk XV en Napoleon. Het werd in de 18e eeuw gebouwd tegenover de kathedraal. Mijn bezoek aan het Palais Rohan bracht me niet alleen naar de luxueuze koninklijke appartementen, maar ook naar het interessante Museum voor Decoratieve Kunst. De dingen die vooral mijn aandacht trokken, waren het grote 14e-eeuwse werkstuk dat een haan voorstelt en dat ooit deel uitmaakte van de oorspronkelijke astronomische klok van de kathedraal van Straatsburg, evenals een bijzonder interessante collectie 19e-eeuws speelgoed.

Musée des Arts Décoratifs (Externe link)
2 Place du Château, Straatsburg

Kerstmarkt in Mulhouse

Hoewel hij niet zo beroemd is als andere kerstmarkten in de Elzas, zoals die van Straatsburg of Colmar, kan ik je verzekeren dat de kerstmarkt in Mulhouse bijzonder gezellig is. Deze kleine kerstmarkt wordt voornamelijk bezocht door plaatselijke bewoners, en wordt gehouden op de Place de la Réunion, het voornaamste plein van de stad. Aan dit plein vind je de belangrijkste monumenten van de stad, zoals de protestantse kerk Saint-Etienne en het gebouw waarin vroeger het stadhuis zat, te herkennen aan zijn opvallende renaissance gevel. Het decor, samen met een groot reuzenrad en de houten marktkraampjes, allemaal even schitterend versierd en ’s avonds feestelijk verlicht, maakten de kerstmarkt in Mulhouse voor mij een van mijn favoriete plaatsen in de Elzas.

Place de la Réunion, Mulhouse

Musée de l’Impression sur Etoffes

Kun je je een museum voorstellen waarvan de museumwinkel een van de grootste attracties is? Dat constateerde ik toen ik het Museum van Bedrukte Stoffen bezocht. Je leert er alles over de geschiedenis van de textielproductie in Mulhouse sinds het midden van de 18e eeuw. Op het hoogtepunt van de productie telde de stad wel 150 fabrieken. In dit museum zijn talrijke voorbeelden te zien van allerlei kledingstukken en stoffen die in Mulhouse, maar ook elders in de wereld, werden ontworpen en gemaakt. De hoeveelheid verschillende dessins van de stoffen artikelen die in de winkel te koop zijn, is indrukwekkend. Het verbaast me dan ook niet dat dit museum meer dan zes miljoen ontwerpen bezit van dessins die over de tijden heen door de fabrikanten van Mulhouse zijn geproduceerd.

Musée de l’Impression sur Etoffes (Externe link)
14 Rue Jean Jacques Henner, Mulhouse

Ecomusée d’Alsace in Mulhouse

Ik heb altijd gehouden van de “levende musea” die in Noord-Europa te vinden zijn en het was dan ook een fijne verrassing dat ik in Mulhouse het grootste openluchtmuseum van Frankrijk kon bezoeken. Het Ecomuseum is een afspiegeling van de regio met bijna 70 authentieke huizen en andere gebouwen, die van verschillende plaatsen in de Elzas naar Ungersheim bij Mulhouse zijn overgebracht. Tijdens mijn bezoek kon ik verschillende handwerkers hun ambacht zien uitoefenen. Dat gaf me een duidelijk beeld van hoe het leven er moet hebben uitgezien in een Elzasser dorp in het begin van de 20e eeuw. Bijzonder!

Ecomusée d’Alsace (Externe link)
Chemin du Grosswald, Ungersheim

De Elzas op de kaart