Saint-Étienne: veel design en verrukkelijke hapjes

Designstad Saint-Étienne is niet alleen een feest voor het oog maar ook een genot voor de smaakpapillen, aangezien kunst en eten in deze bruisende stad nauw met elkaar verweven zijn. In november 2010 sloot Saint-Étienne zich, als eerste Franse stad, bij het UNESCO netwerk van Creatieve Steden aan als een designstad. Wij vonden Saint-Étienne ongelofelijk innoverend, vooruitstrevend en duurzaam. Bovendien zit de stad vol interessante dingen om te zien, te doen en te eten.

Station Saint-Étienne Châteaucreux

Dit kleurrijke en elegante oude station, dat in 1855 in klassieke stijl werd gebouwd, staat aan de buitenrand van het stadscentrum en is het belangrijkste aankomst- en vertrekpunt van Saint-Étienne. Het prachtige voorplein staat vol kunstwerken en stadsprojecten, terwijl aan de binnenkant het originele 19e - eeuwse karakter schitterend bewaard is gebleven.

Le Canopy en Éléphant Dans Un Jeu De Quilles liggen tegenover elkaar aan de weerszijden van de rue Léon Nautin. Het zijn fantastische en betaalbare bistro’s die lokale producten gebruiken om heerlijke gerechten te creëren. Voor uitgebreid genieten van goede wijnen met lichte hapjes is er L’Absinthe, dat tapas met een Franse draai serveert. Voor de lunch was La FABuleuse Cantine onze favoriet. Het restaurant bevindt zich in de Cité du Design en biedt een geweldig menu dat dagelijks verandert, samengesteld uit heerlijke gerechten met een focus op duurzaamheid, vermijden van voedselverspilling en met het accent op groenten, met daarnaast heerlijke koffie en lokale bieren en wijnen. Wil je iets kleiners en knussers, probeer dan café Comme à La Maison, waar we onder het genot van een kopje koffie met quiche en cake naar mensen keken op de drukke rue du Onze Novembre.

In Firminy bezochten we de Site Le Corbusier – het grootste architectonische geheel in Europa van de vader van de moderne architectuur. Deze emblematische plek dateert uit de naoorlogse bloeiperiode van de jaren 1960 en omvat vier op de monumentenlijst geplaatste gebouwen met unieke vormen, elementen en kleuren. Samen verbeelden ze een sociale en stedelijke utopie, bedacht door het brein van de meester. Het cultuurhuis is het enige gebouw dat tijdens het leven van de ontwerper is voltooid en sinds 2016 staat het op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. We waren bijzonder onder de indruk van de functionaliteit van het wooncomplex en sprakeloos van bewondering voor de kerk, met de verfijnde elegantie van de ruimte en de manier waarop het licht in de structuur ronddanst. Zo bijzonder! Een echte must! We zijn van plan er nog een keer terug te keren voor een van de speciale concerten die er gegeven worden.

Atelier Chocolats Weiss

Goed nieuws voor de chocolaverslaafden: Weiss is een van de beste chocoladetrips die we ooit hebben meegemaakt. Beleef de kunst van het chocolade maken met een praktijkcursus en een reisje achter de schermen van de moderne faciliteiten (pas twee jaar geleden geopend) van het bedrijf dat in 1882 door Eugène Weiss werd opgericht.

Cité du Design

Dit in 2009 geopende centrum op het terrein van de voormalige wapenfabriek is opgebloeid tot het creatieve hart van Saint-Étienne. Op hetzelfde terrein is de Ecole supérieure d’art et design gevestigd, evenals La Platine, een gebouw waarin zich een grote gehoorzaal, tentoonstellingsruimtes, een serre, een mediatheek en een winkel bevinden.

La Tour Observatoire

We hadden het geluk de 32-meter hoge uitkijktoren te mogen beklimmen om vanaf de top te genieten van een vrij panoramisch uitzicht over de stad. Dit uitzicht van 360º in het rond plaatst de stad in een geheel nieuw perspectief.

La Praluline

Je kunt Saint-Étienne niet bezoeken zonder de Praluline te proeven – het iconische regionale gebak. Maison Pralus bakt al sinds 1955 deze met praline gevulde zoete brioche, bedacht door Auguste Pralus, en verkoopt er vaak honderden per dag. We vonden ze zo lekker dat we er een voor onszelf kochten en een om mee naar huis te nemen om de familie te laten proeven.

Demain Les Vins

Met keuze uit meer dan 500 wijnen in deze fantastische wijnbar hadden we moeite om ons uit Demain Les Vins op 1bis Cours Jovin Bouchard los te rukken. Deze wijnbar is perfect ingericht met hoge tafels, hanglampen en rondom een moderne display van een selectie wijnen. We genoten er van enkele glazen lokale wijn met een borrelplankje. De perfecte traktatie aan het eind van de middag.

Saint-Étienne op de kaart